Google-Apple, un turbio acuerdo laboral

Autoridades antimonopolios de EU investigan a las firmas por sus prácticas laborales, según el NYT; un correo electrónico demostraría que Apple y Google tienen un pacto para no intercambiar talentos.
Google  (Foto: Archivo AP)
Philip Elmer-DeWitt

En junio, antes de que Eric Schmidt de Google abandonara la junta directiva de Apple y se desataran los lazos que unían a ambas compañías, el New York Times informó que el Departamento de Justicia estadounidense había comenzado una investigación antimonopolios entre las prácticas de contratación de las dos compañías.

El problema radicaba en saber si Apple y Google tenían un acuerdo anti-plagios, así como un acuerdo para no buscar talentos en la empresa del otro, lo cual podría ser considerado un acuerdo con una limitante colusoria.

El Times obtuvo un correo bastante sugestivo de un reclutador de Google: se le pedía a un candidato para un puesto que contactara a otro candidato potencial. "Es un asunto delicado porque trabaja para Apple", escribió el reclutador, y agregó que Google tenía un "acuerdo de no reclutamiento con ellos".

Aún así, la autenticidad del correo no se pudo confirmar, y el reclutador, quien desde ese momento dejó Google, dijo que no recordaba haberlo mandado.

Esto parece ser un arma poderosa.

La información provino de MG Siegler, de TechCrunch, quien publicó un artículo el viernes especulando que cualquier acuerdo que hayan tenido, seguramente había perdido vigencia ahora que Schmidt dejó la junta directiva.

Después de la publicación de la nota de Siegler, una fuente le mandó el siguiente correo electrónico, el cual fue editado por Siegler para evitar la difusión de detalles de identidad:

De: XXXXX XXXXX
Fecha: XXXXXXX XX, 2008 X:XX:XX AM PDT
Asunto: Re: Oportunidades en Google- Correo de seguimiento...

Gracias por su respuesta; no creo que ya hayamos estado en contacto antes, y una disculpa si me equivoco.

Por su referencia de la [DIVISIÓN APPLE], asumo que actualmente está trabajando ahí. Si esto es cierto, no podremos darle seguimiento a su solicitud. Google tiene un acuerdo con Apple para que no contratemos a su personal. Si no está trabajando actualmente con Apple y está interesado en aprender más de [DIVISIÓN GOOGLE], por favor hágamelo saber y yo me pondré en contacto con usted para platicar sobre esto.

Una vez más, gracias por responder mi correo.

El correo electrónico no sólo plantea explícitamente que Apple y Google tienen este entendido, sino que define las reglas: un empleado de Apple puede solicitar empleo en Google, pero Google no puede iniciar el contacto.

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Según Gary Reback, un abogado que apoyó al Departamento de Justicia para que saliera victorioso en su caso antimonopolio contra Microsoft en 1998, por lo general las compañías tienen la libertad de no reclutar empleados de sus socios de negocios, pero un acuerdo escrito entre dos empresas para mantenerse alejados de los empleados del otro podría despertar algunas dudas.

"No creo que lo que estén investigando esté en la parte de la prohibición", dijo Reback a Times en junio. "Creo que hay una especie de acuerdo implícito de ‘un favor paga otro favor'. Los expertos antimonopolios le recomendarían a sus clientes que se abstengan de llevar a cabo este tipo de prácticas".

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