DVD educativos, ¿son buena inversión?

El uso de estos contenidos no incrementa la capacidad lingüística de los bebes, según un estudio; algunos padres gastan en estos videos esperando que sus hijos desarrollen su intelecto más rápido.
bebe-televison-dvd-educativo  (Foto: Jupiter Images)
NUEVA YORK (CNN) -

Entretener a los niños con DVD educativos no ayuda a reforzar sus habilidades del lenguaje, según un estudio estadounidense que se centró únicamente en un producto de la serie The Baby Einstein de Walt Disney.

Aunque la serie no afirma ser educativa, en su página de Internet asegura que el disco Baby Wordsworth es una "introducción mediante el juego a las palabras y al lenguaje".

Un estudio de los investigadores de la Universidad de California, publicado en Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine, exhibió el DVD a niños de uno y dos años.

Durante seis semanas, el equipo dividió a 88 niños al azar en dos grupos: uno vio el contenido varias veces por semana, y el otro no lo miró. Los investigadores evaluaron luego sus capacidades lingüísticas basándose en cuántas palabras conocían los niños según sus padres, y en cómo respondieron a las pruebas.

Al final del periodo, los bebés que vieron el DVD no mostraron un mayor conocimiento que quienes no lo miraron.

Los niños de ambos grupos comprendieron, en promedio, unas 20 de las 30 palabras que aparecían en el DVD y decían unas 10. Su desarrollo general del lenguaje no mostró diferencias.

Los investigadores también consultaron a los padres sobre los hábitos de sus hijos ante la televisión previos al estudio. Cuanto antes habían empezado a ver The Baby Einstein, más escaso era su vocabulario.

La compañía recalcó en un correo electrónico enviado a Reuters Health que "no afirma tener resultados educativos".

En su portal apunta que sus productos "no están diseñados para que los bebés sean más inteligentes", sino para "involucrar a los bebés y proporcionar a los padres herramientas que ayuden a sus hijos a enfrentarse con el mundo que los rodea".

El resultado del estudio está en línea con investigaciones anteriores, dijo Rebekah Richert, psicóloga de la Universidad de California, que encabezó el estudio, pero no está claro si los DVD son los responsables.

Los padres que colocan a sus hijos frente a las pantallas pueden estar intentando remediar el lento desarrollo del lenguaje, o pueden estar usando los DVD como "niñeras", recortando el estímulo social.

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"Muchos niños, particularmente cuando son pequeños, parecen tener este tipo (de DVD)", dijo Richert a Reuters Health. "Mi mensaje sería promover la interacción directa entre padres e hijos", añadió.

Aunque no se sabe bien cómo afecta la televisión al lenguaje, Richert y sus colegas escribieron en su informe que la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los niños menores de dos años se mantengan alejados de la pantalla.

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