La clave para retardar el envejecimiento podría ser vivir en el espacio

La Agencia Espacial Europea realizó un experimento con gusanos para estudiar cómo sus genes se adaptaron al ambiente espacial
Estación Espacial Internacional
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PARÍS (Reuters) -

Vivir en el espacio podría hacer más lento el proceso de envejecimiento muscular, según los resultados obtenidos por la Agencia Espacial Europea (ESA), que llevó una variedad de gusanos a la Estación Espacial Internacional y descubrió los cambios experimentados en sus organismos.

El equipo de científicos que lideró la investigación descubrió que siete genes de estos nematodos permanecían inactivos en el espacio, lo que al parecer les permitió adaptarse mejor a ese entorno.

Los gusanos fueron empleados para el experimento por tratarse del primer organismo multicelular del cual se conoce toda la estructura genética.

Aunque el trabajo se inició en 2004, la posterior desactivación de esos genes en el laboratorio confirmó que los gusanos que no los tenían "vivían más y tenían mejor salud", según la ESA.

El hallazgo, sorprendente porque contrasta con el estado de debilidad en el que regresan los humanos tras sus estancias espaciales, hizo preguntarse a los investigadores cómo reaccionarían los músculos de los astronautas, para lo cual tomaron una muestra de André Kuipers, un astronauta que estuvo en misión espacial hasta el pasado 1 de julio.

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Ahora esperan que se recupere del viaje para comparar el estado de sus músculos con el de la muestra extraída de su cuerpo antes de su partida.

La especie de gusano estudiada, Caenorhabditis elegans, comparte aproximadamente 55% de los genes con los seres humanos.

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