La NASA pagará millones de dólares a servicio de taxis espaciales

La agencia espacial estadounidense depende desde el 2011 de transbordadores de Rusia, Europa y Japón
nasa  (Foto: AP)
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PASADENA (CNN) -

La NASA pagará más de 1,000 millones de dólares en los próximos 21 meses a tres compañías para que desarrollen naves espaciales comerciales capaces de transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional, dijo este viernes la agencia.

La mayor parte de los 1,100 millones de dólares adjudicados para la próxima etapa del programa Commercial Crew de la NASA se dividirá entre Boeing y Space Exploration Technologies, una firma del conocido emprendedor Elon Musk.

Boeing recibirá 460 millones de dólares para seguir desarrollando su cápsula CST-100, que está diseñada para ser transportada en un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance (ULA), una asociación de Boeing y Lockheed Martin.

Space Exploration Technologies, o SpaceX, obtuvo 440 millones de dólares para actualizar su cápsula de carga Dragon, que irá en el cohete Falcon 9 de la firma, para que lleve personas.

En mayo, una cápsula Dragon se convirtió en la primera nave espacial privada en llegar a la estación, un puesto espacial de 100,000 millones de dólares que orbita a 386 kilómetros de la Tierra. El vuelo de prueba fue parte de un plan relacionado de la NASA para contratar compañías comerciales para que lleven cargamentos a la estación.

La firma privada Sierra Nevada Corp recibió una adjudicación parcial de 212.5 millones de dólares para trabajar en su Dream Chaser, un vehículo alado que parece un transbordador espacial en miniatura que también se lanza en un cohete Atlas 5.

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Las tres firmas ya recibieron trabajos de desarrollo de transporte humano espacial para la NASA.

Como los transbordadores espaciales fueron abandonados el año pasado, NASA depende de sus socios Rusia, Europa y Japón para llegar a la estación. Rusia seguirá constituyendo la única entidad capaz de una tripulación de vuelo hasta que las compañías estadounidenses desarrollen sistemas, que la NASA espera para dentro de cinco años.

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