Una erupción solar puede causar una tormenta geomagnética en la Tierra

El fenómeno, captado el pasado 23 de enero, puede alcanzar la Tierra en los próximos días y afectar los sistemas de comunicación
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WASHINGTON (AFP) -

El observatorio solar STEREO detectó una erupción solar que emitió una eyección solar que viaja hacia la Tierra a 600 kilómetros por segundo, lo que puede provocar una tormenta geomagnética, informó este viernes la NASA.

El Observatorio de Relaciones Terrestres (STEREO), y el Observatorio Heliosférico y Solar (SOHO) detectaron la erupción el 23 de enero.

Este fenómeno puede enviar partículas solares y alcanzar la Tierra hasta tres días después provocando una "tormenta geomagnética" que puede afectar a las redes eléctricas y los sistemas de telecomunicaciones.

La NASA explicó que en el pasado otras eyecciones solares con esta velocidad no han causado tormentas geomagnéticas "sustanciales", aunque sí han dejado su huella con auroras visibles en los polos.

En esta ocasión, según la NASA, parece "poco probable" que la tormenta afecte los sistemas eléctricos en la Tierra o cause interferencias en los GPS o en los satélites de comunicaciones. No obstante, recomienda estar pendiente de la información del centro de meteorología espacial de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA) de Estados Unidos.

El telescopio de la NASA High Resolution Coronal Imager (Hi-C), lanzado en un cohete suborbital en 2012 para estudiar la corona del Sol, acaba de descubrir cómo acumula y libera energía el Sol.

El telescopio fue capaz de captar filos de plasma magnéticos en las capas exteriores del Sol, lo que supone la primera evidencia clara de la transferencia de energía del campo magnético del Sol a su corona, algo que hasta ahora era sólo teoría.

Estas observaciones ayudarán a los científicos a elaborar mejores predicciones del clima espacial, ya que la evolución del campo magnético en la atmósfera solar impulsa todas las erupciones solares, que pueden llegar a la atmósfera y causar estas tormentas.

Cada 11 años el Sol entra en un periodo de actividad máxima. El Observatorio Solar (SDO) calcula que el Sol alcanzará su máximo pico de actividad en el 2013. La energía que emite una tormenta solar puede equivaler a la generada por 100,000 millones de toneladas de dinamita haciendo explosión cada segundo.

Las proyecciones más severas que puede causar una tormenta solar son accidentes aéreos por pérdida de orientación, apagones masivos y explosiones de ductos petroleros.

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