China 'pone pausa' a la prohibición sobre consolas de videojuegos

Sony y Nintendo podrán vender consolas en China al superar la inspección de los departamentos culturales, tras 14 años de prohibición
Un dispositivo para videojuegos abiertos
(CNN) -

China suspendió temporalmente una prohibición de 14 años sobre la venta de consolas de videojuegos, abriendo el camino para que empresas como Sony Corp, Microsoft Corp y Nintendo Co Ltd se sumen al tercer mercado mundial de videojuegos por ingresos.

Los ingresos por videojuegos en China crecieron en más de un tercio en 2012 a casi 14,000 millones de dólares el año pasado, pero los fabricantes de consolas podrían enfrentar una ardua batalla por participar en el mercado de un país donde toda una generación creció sin PlayStation, Xbox o Wii y  donde los juegos gratis para computadoras y móviles son la fuerza dominante.

La ausencia de consolas dejó a los juegos para computadora con casi dos tercios del mercado, según información divulgada en la convención anual de la industria de juegos en China en diciembre.

"Si Sony y Microsoft quieren expandirse en China necesitan pensar en cambiar su modelo de negocios", dijo Roger Sheng, director de investigación de la firma de investigación de tecnología Gartner.

China prohibió las consolas para juegos en 2000, argumentando efectos adversos en la salud mental de sus jóvenes.

La suspensión de la prohibición permite a "empresas de inversión extranjera" fabricar consolas dentro de la zona de libre comercio de Shanghái y venderlas en China después de la inspección de los departamentos culturales, dijo el Gobierno en un comunicado publicado en su sitio de internet este lunes.

El comunicado no dio otros detalles y funcionarios no estuvieron disponibles para clarificar el fallo, o explicar cuánto tiempo estará vigente la suspensión.

El sector de videojuegos se ha visto afectado globalmente por la proliferación de juegos gratis en celulares y computadoras, así como en redes sociales. En China, los videojuegos más populares son con frecuencia gratis, y los jugadores sólo pagan cuando quieren adquirir armas o vidas extra.

Para los fabricantes de consolas que buscan expandirse en China, los precios podrían ser un problema. Más del 70% de los jugadores chinos ganan menos de 4,000 yuanes (poco más de 8,000 pesos) por mes, según la agencia CLSA, basada en Hong Kong.

El nuevo Xbox One se vende a casi 500 dólares en Estados Unidos, mientras que el PlayStation 4 de Sony cuesta unos 400 dólares. Los juegos nuevos para cada consola tienen un precio de unos 60 dólares.

"Comprar un juego a 200 o 300 yuanes (429 o 650 pesos) es imposible o inimaginable para un jugador normal como yo", dijo Yang Anqi, un estudiante de 23 años de la Universidad Renmin de Pekín, quien juega videojuegos desde hace más de una década.

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A diferencia de sus homólogos internacionales, las consolas disponibles en China son modificadas para usar juegos piratas, que se venden por aproximadamente en un dólar o pueden descargarse en un disco.

Las consolas se han fabricado en China para exportación durante años, y Foxconn, el nombre comercial de Hon Hai Precision Industry Co, produce los dispositivos para Sony, Nintendo y Microsoft.

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