5 predicciones erróneas sobre Internet

Hace dos décadas, expertos aseguraban que la red colapsaría o que sería imposible robar información; desde las ventas en línea hasta el futuro mismo de la web, estos futurólogos se equivocaron.
datos internet  (Foto: thinkstockphotos)
James O'Toole
NUEVA YORK -

En marzo de 1989 el científico británico Tim Berners-Lee publicó un ensayo donde proponía un sistema de “gestión de la información” para su laboratorio. Su supervisor, Mike Sendall, garabateó un breve comentario sobre la portada: “Impreciso, pero fascinante”.

Sendall no pudo haber sido más atinado. La propuesta de Berners-Lee, concebida para mejorar el intercambio de información entre las universidades y los investigadores de todo el mundo, allanó el camino para la World Wide Web como la conocemos hoy en día.

Innumerables expertos siguieron a Sendall en los años posteriores, pronosticando cómo Internet transformaría a la sociedad. No todos ellos acertaron... y algunos erraron el tiro por completo. Estas son cinco predicciones que resultaron totalmente equivocadas.

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Predicción: El spam desaparecerá dentro de dos años. - Bill Gates, 2004

En su intervención en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, el fundador de Microsoft dijo el que el correo basura o spam desaparecería en dos años.

Los filtros del correo electrónico y otros mecanismos como los desafíos humanos" (que obligan al emisor a resolver un rompecabezas, por ejemplo) ayudarían a reducir los correos electrónicos no deseados, indicó Gates. También predijo un sistema donde te "arriesgabas a pagar" en el que los remitentes de correo electrónico se vieran obligados a pagar multas cuando sus mensajes fueran rechazados.

“Microsoft está procurando los tres enfoques, y el spam pronto será cosa del pasado”, dijo Gates.

Realidad: Los filtros han ayudado. Pero 10 años después, los usuarios de Internet todavía son bombardeados con e-mails sobre viagra y programas de refinanciación de hipotecas. En diciembre, el spam aun representaba el 68% del correo entrante, según Greenview Data.

Predicción: Los sitios web nunca reemplazarán a los periódicos. - Newsweek, 1995

Quince años antes de que el desplome de los ingresos publicitarios obligara a los propietarios del semanario a venderlo por un dólar, la revista Newsweek publicó una extensa diatriba anti-Web del astrónomo y experto en seguridad cibernética Clifford Stoll. El autor llamó a la Web “una tierra baldía de datos sin filtrar”, y se quejó de que la chusma estaba ahogando a las voces confiables.

“La verdad es que ninguna base de datos en línea reemplazará a nuestro periódico de todos los días”, escribió Stoll.

“Nicholas Negroponte, director del Laboratorio de Medios del MIT, pronostica que pronto vamos a comprar libros y periódicos directamente a través de Internet… sí, claro”.

Realidad: Ya sabemos en qué terminó esto. Estás leyendo este artículo en línea, ¿cierto?

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Predicción: Internet explotará. - Robert Metcalfe, 1995

Robert Metcalfe no es un tecnófobo, de hecho es un ingeniero muy respetado que fue uno de los inventores de la tecnología de redes Ethernet. Pero a Metcalfe le preocupaba que la adopción masiva de Internet pudiera sobrecargarla. Conforme más y más gente se conectaba, Metcalfe dijo que Internet “se volvería una supernova y en 1996 colapsaría catastróficamente.”

Realidad: Puede parecer que Internet ha explotado cual supernova cuando Gmail, Facebook o Twitter sufren un apagón de servicio por media hora. Pero como hemos dicho antes, estás leyendo esto en línea, ¿cierto?

Predicción: La Web significa el fin del Gran Hermano. - Columbia Journalism Review, 1995

El abogado e investigador Peter Huber era un optimista digital. La creciente facilidad de las comunicaciones en la era de Internet, predijo, haría imposible que los gobiernos o las corporaciones controlaran el flujo de información.

“El mundo de Orwell, el mundo de los monopolios informáticos y de comunicaciones, no volverá a verse en nuestra vida”, escribió Huber. “Los cabos sueltos y los rincones olvidados han tomado el relevo.”

Realidad: Cualquiera que haya leído las noticias sabe cuán errado estaba el optimista de Huber. Los gigantes tecnológicos como Google y Facebook tienen ingentes tesoros de datos de sus usuarios, y el exanalista de la Agencia de Seguridad Nacional Edward Snowden ha expuesto programas de espionaje gubernamental que pueden rastrear a personas en todo el orbe dondequiera que se conecten en línea.

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Predicción: Nadie comprará nada a través de Internet. - Newsweek, 1995

Volvemos con Stoll para esta última predicción fallida. Se las ingenió para equivocarse mucho en un texto de varios centenares de palabras. Se burló de la idea de “comunidades virtuales,” dudó que la Web pudiera tener aplicaciones prácticas para el gobierno, y cuestionó que alguien pudiera investigar en ese el laberinto de información en línea.

Pero en lo referente a las ventas, Stoll pensaba que la falta de contacto humano condenaría a la Web como un medio para vender. ¿La evidencia? Su centro comercial local “hace más negocios en una tarde que lo que hace toda Internet en un mes”.

“Incluso si hubiera una manera confiable de enviar dinero a través de Internet -que no la hay- la red carece de un ingrediente esencialísimo del capitalismo: los vendedores”.

Realidad: En una palabra, Amazon. ¿Otra palabra? Borders.

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