La NASA revela el diseño de una nave espacial con velocidad 'warp'

Las imágenes muestran una aeronave tecnológicamente detallada que no se vería fuera de lugar en una película de’ Star Trek’
La nave que podría viajar más rápido que la velocidad de la  La nave que podría viajar más rápido que la velocidad de la luz, a 186,000 millas por segundo
Autor: Caitlin Schmidt | Otra fuente: CNN en Esapñol

Gracias a un físico de la NASA, la noción de la velocidad de curvatura podría salir del mundo de la ciencia ficción y ser parte del mundo real.

Harold White, de la NASA, ha estado trabajando desde 2010 para desarrollar un empuje por curvatura (conocido como empuje warp) que le permitiría a la nave viajar más rápido que la velocidad de la luz, a 186,000 millas por segundo.

White, quien dirige el Equipo de Propulsión Avanzada de la NASA, habló acerca de su nave conceptual en una conferencia el otoño pasado. Pero el interés en su proyecto alcanzó un nuevo nivel esta semana, cuando reveló imágenes de cómo podría verse la nave.

Creadas por el artista Mark Rademaker, quien tomó como base los diseños de White, las imágenes muestran una nave espacial tecnológicamente detallada que no se vería fuera de lugar en una película de Star Trek. Rademaker dice que crearlas le tomó más de 1,600 horas.

Por ahora, el empuje por curvatura solo es posible en la televisión y en películas; tanto Star Trek como La guerra de las galaxias hicieron referencia a una idea que era completamente especulativa en aquella época.

White adecuadamente ha llamado al concepto de nave espacial IXS Enterprise, por la famosa nave piloteada por el capitán James T. Kirk en la serie de televisión y películas de Star Trek.

En la Conferencia Espacial SpaceVision 2013 en noviembre del año pasado en Phoenix, White habló acerca de su diseño, los conceptos detrás del mismo y el progreso que se ha logrado en el desarrollo del empuje por curvatura en el transcurso de las décadas.

Él discutió la idea de una "distorsión espacial", un agujero en la teoría de la relatividad general que permitiría recorrer enormes distancias rápidamente, lo que reduciría los tiempos de viajes de miles de años a días.

En su discurso, White describió las distorsiones espaciales como galaxias lejanas que pueden doblar la luz alrededor de ellas. Ellos trabajan sobre el principio de doblar el espacio tanto al frente como por detrás de la nave espacial.

Esto esencialmente permitiría que el espacio vacío detrás de la nave se expanda, empujando y tirándolo hacia adelante al mismo tiempo. El concepto es similar al de una escalera o pasarela mecánica.

"No hay límite de velocidad en la expansión y contracción del espacio", dijo White en la conferencia. "En realidad puedes encontrar una manera de superar lo que yo llamo el onceavo mandamiento: no excederás la velocidad de la luz".

Es la idea de las distorsiones espaciales lo que inspiró al físico Miguel Alcubierre en 1994 a teorizar un modelo matemático de un empuje por curvatura que permitiría doblar el espacio y el tiempo.

Mientras estudiaba las ecuaciones de Alcubierre, White decidió diseñar su propia versión adaptada del empuje de Alcubierre. Su diseño, el cual fue dado a conocer recientemente, tiene mucho menos espacio vacío que el primer modelo conceptual, lo que aumenta su eficiencia.

El empuje por curvatura en el que el equipo de Warp ha estado trabajando literalmente trascendería el espacio, acortando la distancia entre dos puntos y permitiendo que la nave viaje más rápido que la luz. Esta sería una nave espacial sin límite de velocidad.

Debido a que los viajes al espacio han sido extremadamente limitados a causa de los medios de propulsión actuales, tal tecnología podría ampliar las posibilidades de la exploración espacial. Podría permitir el estudio de los confines más lejanos del espacio, lugares que los científicos una vez consideraron inimaginables.

Aunque la tecnología para crear la nave espacial o el empuje por curvatura no existe todavía, las imágenes artísticas que Rademaker creó podrían ser un modelo de lo que ha de venir: la primera nave espacial que superará la barrera de la velocidad de la luz y viajará más allá de nuestro sistema solar.

En su diseño, White dice que se inspiró en los bosquejos que Matthew Jeffries hizo en 1965 del Enterprise para la serie Star Trek, diciendo que partes de la nave eran matemáticamente correctas. Trabajó con Rademaker y con el diseñador gráfico Mike Okuda para actualizar la matemática y producir lo que considera es una nave espacial viable.

Según la NASA, no ha habido evidencia alguna de que un empuje por curvatura pueda existir, pero la agencia está experimentando a pesar de eso. Aunque el concepto no viola las leyes de la física, eso no garantiza que funcionará.

"Estamos empezando a hablar acerca de cómo será el próximo capítulo para la exploración humana en el espacio", dijo White en SpaceVision.

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