¿Cómo funciona Google Maps?

El proyecto inició en 2007 con unos vehículos equipados con láseres, gps y cámaras en el techo; desde una mochila con cámara hasta un triciclo pasean fotografiando todo el planeta.
carrito google  (Foto: tomada de google.com)
CIUDAD DE MÉXICO (CNNExpansión) -

A pesar de ser autos poco discretos por llevar un aparato sobre el techo para tomar fotografías, los vehículos Google Maps han sido vistos por pocos y muchos desconocen su misión.

En 2007, la compañía del buscador comenzó con un proyecto experimental llamado Street View, que hasta ahora tiene el objetivo de captar imágenes de 360 grados de varios lugares a través de cámaras, láseres y un dispositivo GPS en el techo de un todoterreno.

Los recorridos iniciaron en Estados Unidos, y hasta el día de hoy se han incorporado lugares de los siete continentes, según detalla el sitio oficial de Google.

El mapeo funciona de la siguiente manera: primero se realiza la recopilación de imágenes a través de los recorridos, después se alinean las fotografías de acuerdo con las coordenadas del GPS para en un tercer paso formar una panorámica de 360 grados que es completada por unas cámaras adyacentes que toman fotos ligeramente superpuestas y luego los desarrolladores las pegan para que se vea uniforme. Finalmente, los láseres indican la distancia a la que se encuentra un edificio o un objeto y permite construir modelos 3D para que así cuando se desplace hacia una zona lejana sobre el mapa, el prototipo en tercera dimensión determine la mejor imagen panorámica para mostrar en ese momento.

Pero no todo ocurre sobre los vehículos, la empresa de tecnología adaptó varios “juguetes” para cumplir con la misión de Street View de llegar a los lugares más difíciles de la Tierra, incluido el fondo del mar.

Trekker

Es una mochila equipada con una cámara en la parte superior y su principal función es captar imágenes de los lugares a los que no pueden acceder los vehículos, bicicletas o motos de nieve. Generalmente son espacios angostos o ubicaciones a las que solo es posible llegar a pie.

De acuerdo con datos de Google, la primera recopilación que se hizo con esta tecnología fue el Gran Cañón de Arizona, en Estados Unidos.

Cámara subacuática

Google logró algo que antes era impensable: llegar al fondo del océano.

En 2012, la firma tecnológica se asoció con un equipo de investigadores que estudian los arrecifes del mundo, Catlin Seaview Survey, quienes se sumergieron con una cámara subacuática para capturar imágenes de la Gran Barrera de Coral en Australia.

Carrito de Street View

Un grupo de empleados de Google amantes del arte propusieron llevar esta tecnología a los museos del mundo por lo que tuvieron que desarrollar un gadget que fácilmente pudiera pasar las puertas de los recintos y moverse libremente por las piezas de arte.

Un carrito móvil, al que el buscador originalmente llamó “el carrito”, está equipado con un sistema de cámara dentro de un marco pequeño para obtener vistas interiores. El dispositivo ha logrado abarcar desde estadios hasta la Casa Blanca.

Moto de nieve

Tras hacer pruebas con cinta adhesiva y discos duros adicionales envueltos en chaquetas de esquí para soportar las temperaturas bajo cero, el equipo de Google logró montar la tecnología necesaria en una moto de nieve para explorar las zonas más frías y montañosas del planeta.

Bici Google Maps

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Recorrer los estrechos callejones de Europa es una tarea casi imposible en auto, pero para ello, los ingenieros de la empresa del buscador construyeron un triciclo que transporta un sistema de cámara incorporado.

Mientras el usuario pedalea recoge imágenes automáticamente a través del dispositivo instalado en la parte superior del velotaxi.

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