La nueva misión de la NASA: extraer un pedazo de asteroide

La agencia espacial renunció a su idea de arrastrar un asteroide completo para ser estudiado, ahora solo quiere un pedazo
Asteroide-Tierra-ESA  ESA
(Reuters) -

La NASA decidió lanzar en 2020 un dispositivo automático para extraer un fragmento de roca de un asteroide que luego será remolcado y puesto en órbita lunar, donde astronautas irán a explorarlo, anunció el miércoles la agencia espacial estadounidense.

La agencia renunció así a su idea de remolcar un asteroide entero como había contemplado inicialmente en el marco de la Misión de Redirección de Asteroides (ARM por sus siglas en inglés), iniciada hace tres años.

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"Aprobamos el concepto de la misión y autorizamos la continuación de la fase A", indicó Robert Lightfoot, un directivo de la NASA, durante una conferencia de prensa telefónica.

"La misión ARM suministrará una primera demostración de varios sistemas de vuelo espacial, que serán necesarios para enviar astronautas a destinos lejanos en el espacio, sobre todo a Marte", subrayó.

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La nave automática ARM, que estará dotada de un motor impulsado con energía solar, será lanzado en principio en diciembre  de 2020 y llegaría al asteroide en 2022.

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