La producción de gas y petróleo está relacionada con sismos: científicos

Según los geólogos es muy probable que la mayoría de los temblores en Oklahoma sean provocados por la inyección de agua residual
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| Otra fuente: Reuters

Geólogos de Oklahoma han documentado una sólida relación entre la mayor actividad sísmica en el estado y la inyección subterránea de agua residual de la producción de petróleo y gas, dijo el martes una agencia estatal.

Oklahoma está registrando un promedio de 2.5 sismos al día de magnitud tres o mayor, una tasa de actividad sísmica 600 veces mayor a la observada antes del 2008, mostró un reporte del Servicio Geológico de Oklahoma (OGS, por sus siglas en inglés).

Es "muy probable que la mayoría de los temblores" sean provocados por agua residual de las actividades de inyección relacionadas a la industria del petróleo y el gas, dijo el OGS.

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Advirtió a los residentes que deberían prepararse para un "sismo significativo".

El año pasado el estado registró 585 sismos de magnitud tres o superior, un drástico aumento respecto a los 109 del 2013. Antes del 2008, Oklahoma promediaba menos de dos sismos al año.

El aumento en la actividad sísmica ha puesto a Oklahoma en el centro de un debate nacional sobre si los desechos del agua de la producción de petróleo y gas producen temblores.

En respuesta al reporte, el demócrata Cory Williams, representante del estado de Oklahoma, pidió una moratoria para los pozos de eliminación de agua residual de la industria del petróleo y el gas.

El sector energético es un componente importante de la economía de Oklahoma, responsable de uno de cada cuatro puestos de trabajo.

El reporte dijo que las tasas de actividad sísmica han aumentado con los volúmenes de inyección. Otros reportes también han hallado una relación entre la producción de petróleo y gas y los temblores que han remecido a comunidades del centro y sur de Estados Unidos.

El agua se extrae desde la tierra junto al petróleo y el gas, es separada y se inyecta en pozos profundos.

La técnica de perforación conocida como fractura hidráulica, o "fracking", genera gran cantidad de agua residual. Pero el reporte del OGS dice que el "fracking" es responsable sólo de "un pequeño porcentaje del volumen total del agua que es inyectada en los pozos de eliminación en Oklahoma".

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