Inválido, acuerdo Safe Harbor sobre datos entre Europa y EU

El fallo de un tribunal europeo afecta a gigantes tecnológicos como Facebook; la decisión, derivada de la demanda de un austríaco, no afecta a las agencias de inteligencia de EU.
safe harbour  (Foto: iStock by Getty Images)
LUXEMBURGO, BRUSELAS (Reuters) -

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea invalidó el acuerdo entre la Unión Europea (UE) y Estados Unidos para la transferencia de datos personales debido a las revelaciones de espionaje masivo de agencias estadounidenses, una decisión que afecta a gigantes como Facebook.

"El Tribunal de Justicia declara inválido" el acuerdo sellado entre Bruselas y Washington, conocido como ‘Safe Harbor’ (Puerto seguro), indicó el tribunal al pronunciarse sobre una demanda del austríaco Max Schrems este martes.

La secretaria de Comercio Penny Pritzker dijo que Washington está "profundamente decepcionado" por el fallo, pues "crea una importante incertidumbre para las empresas tanto de Estados Unidos y de la Unión Euopea y pone en riesgo la economía trasatlántica digital".

También llamó a la negociación y publicación de un acuerdo revisado sobre transferencias de datos. 

"Desde hace dos años, hemos trabajado estrechamente con la Comisión Europea para reforzar el acuerdo sobre las transferencias de datos entre Estados Unidos y la Unión Europea con una protección sólida y transparente, incluida una vigilancia clara por parte del departamento de Comercio y la Comisión Federal de Comercio estadounidense (FTC, por sus siglas en inglés)", expresó Pritzker. 

Sin impedimentos para controlar datos

En su fallo, el tribunal estimó que ninguna legislación europea impide a las autoridades nacionales controlar "las transferencias de datos personales a terceros países".

Estimó por lo tanto que la autoridad irlandesa de control "está obligada a examinar la reclamación de Schrems con toda la diligencia exigible" y deberá decidir si "debe suspenderse la trasferencia de datos de los usuarios europeos de Facebook a Estados Unidos".

En una denuncia, Max Schrems pedía a las autoridades irlandesas que suspendieran la transferencia de sus datos personales hacia Estados Unidos por parte de Facebook, empresa con sede en Irlanda para sus actividades europeas.

El austríaco estimaba que las revelaciones de espionaje masivo hechas por Edward Snowden, reclamado por Estados Unidos y que vive en Moscú, evidenciaban que el país americano no protegía sus datos.

Las indagatorias de Snowden mostraron que el programa PRISM de la NSA (Agencia Nacional de Seguridad) de Estados Unidos utilizó a los gigantes de internet estadounidenses, como Apple, Google o Facebook, para recopilar datos de sus usuarios.

Ante el reclamo de Schrems, la justicia irlandesa pidió entonces una opinión al tribunal europeo sobre su competencia para investigar el asunto, dado que la transferencia de datos se rige bajo el acuerdo "Safe Harbor" vigente desde 2000 entre Bruselas y Washington, y por la cual la Comisión Europea considera a Estados Unidos como "un país seguro".

Sin alcance para agencias de EU

Para poder desarrollar sus actividades en la Unión Europea, las empresas estadounidenses como Facebook, Google o Apple deben adherir a los principios enumerados en el acuerdo "Safe Harbor".

Pero el tribunal destacó que el acuerdo alcanza únicamente a las empresas y no a las agencias de inteligencia estadounidenses, que "no están sometidas a dicho régimen".

Precisó además que las empresas estadounidenses están sujetas, por razones de seguridad nacional en Estados Unidos, a permitir el acceso a los datos de sus usuarios, "de modo que las entidades estadounidenses están obligadas a dejar de aplicar, sin limitación, las reglas de protección" previstas en el acuerdo. Por ello, la justicia europea invalidó el acuerdo.

Facebook se defiende

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Facebook urgió este martes a la UE y a Estados Unidos a hallar una rápida solución ante el fallo de la justicia europea.

"Es imperativo que los gobiernos de la UE y de EU garanticen que continúan proveyendo métodos fiables para la transferencia de datos en el marco de la ley y que resuelvan todo tipo de temas relativos a la seguridad nacional", indicó un portavoz de la empresa en un correo electrónico dirigido a la AFP.

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