Una luna de Júpiter con posibilidades de albergar vida, dice la NASA

El planeta gigante está rodeado por al menos 67 lunas, cada una con condiciones diferentes, la mayoría con ambientes inhóspitos.
Concepción artística  La nave espacial de la NASA que realizaría la misión a Europa.  (Foto: NASA/JPL-Caltech/Cortesía)
(CNNEspañol) -

¿Podrían albergar vida las misteriosas lunas de Júpiter bajo sus cubiertas de hielo sólido?

Según un estudio de la NASA al menos Europa, una de las cuatro grandes lunas, sí.

El planeta gigante está rodeado por al menos 67 lunas, cada una de ellas con condiciones diferentes, la mayoría con ambientes inhóspitos.

Una nueva aproximación teoriza que bajo la capa de hielo de Europa puede haber "el balance químico necesario para que la vida exista, incluso si a la luna le falta actividad volcánica hidrotérmica", según la agencia.

La NASA cree que Europa esconde un océano profundo de agua salada y ahora investigará más para determinar si su hipótesis es correcta.
Los científicos del Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena, California, compararon la capacidad de Europa para producir hidrógeno y oxígeno con la de la Tierra.

"El balance de estos dos elementos es un indicador clave de la energía disponible para la vida. El estudio encontró que son comparables en escala en ambos planetas", afirma la NASA.

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De acuerdo con los científicos, el interior rocoso de Europa puede ser más complejo y parecido a la Tierra de lo que se cree. La radiación que emana Júpiter sobre la luna y los componentes de la superficie podrían resultar en estos minerales indispensables para la vida.

La NASA está planeando una misión para explorar Europa en profundidad y determinar si sí es habitable. La misión consistiría en realizar 45 sobrevuelos en altitudes que varían de 2,700 kilómetros hasta 25 kilómetros sobre la superficie.

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