Escape rooms: la nueva atracción turística, escapar de una habitación

A diferencia de un acróstico o un Sudoku, o incluso un laberinto, las habitaciones de escape no son una experiencia para resolver en solitario.
Escape Rooms  Imagínalas como un videojuego en la vida real con una dosis de acertijos de palabras y números. Se han convertido en una atracción imprescindible en cada ciudad importante.  (Foto: Cortesía Ninja Escape)
Starre Vartan
(CNN) -

El juego conocido como “Escape Room”, donde tienes que escapar de una habitación en la que estás encerrado, está en boga. Son la principal actividad local en varias ciudades del mundo según TripAdvisor, y han aparecido en programas de telerrealidad como "The Real Housewives of Beverly Hills". Pero si nunca has oído hablar de él, no te preocupes, aquí te lo explicamos.

Las escape rooms son simplemente rompecabezas mentales jugados en el mundo real.

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Cada desafío consistente en palabras, números o lógica en una habitación de escape, una vez resuelto, abre un cajón o puerta real o figurada para revelar otra pista importante. Cada solución acerca a los jugadores a ganar el juego. En algunas ciudades, escapas de zombis, en otras te fugas de la cárcel.

Si esto te recuerda a un videojuego, es porque algunos dicen que los creadores de las habitaciones fueron los jugadores japoneses que crearon versiones en la vida real de sus espacios virtuales favoritos.

Otros argumentan que se originaron con los juegos de acertijos; la Búsqueda del Tesoro del MIT (conocida como Mystery Hunt) es una prueba que se practica desde principios de 1980. Los juegos del MIT implican algo más que inteligencia descifradora, e incluyen habilidades científicas como análisis en laboratorios de química, examen de ADN y sólidos conocimientos científicos. Pero tienen mucho en común con las habitaciones de escape o escape rooms.

Los que sobresalen en crucigramas y juegos de números suelen amar las escape rooms, ya que ponen a prueba sus habilidades como una pieza más para resolver un rompecabezas más grande. Pero a diferencia de un acróstico o un Sudoku, o incluso un laberinto, las habitaciones de escape no son una experiencia para resolver en solitario.

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"Son algo muy divertido con un grupo de personas, no son para vivirlas por tu cuenta", dice Cat Bohannon, un escritor de Seattle que ha probado varias salas. "Preferiblemente hay que tener al menos tres o cuatro personas, aunque algunas están pensadas para parejas, pero es mejor para una situación de cita doble".

Muchas habitaciones de escape están organizadas para que puedas traer un grupo de personas y tener la habitación para ustedes solos, mientras que otras te emparejan con extraños para resolver el rompecabezas.

Dado que el tiempo en la habitación de escape oscila entre una hora y 90 minutos, jugar con personas que no conoces puede ser una dinámica interesante.

"Nunca se sabe cuál es la habilidad secreta de alguien, quizás son realmente buenos con los problemas de palabras o para encontrar patrones o soluciones de fuerza bruta cuando otras personas buscan respuestas complejas", dice Bohannon.

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Descubrir en qué cosa sobresale cada persona es parte de la diversión. Dicho esto, no siempre sales vencedor de una escape room. Especialmente si nunca has jugado antes, tu grupo puede fallar el desafío en el plazo de tiempo asignado. O tu misión de salvar al mundo de los extraterrestres o derribar el muro de Berlín puede irse a pique, y son estas "verdaderas" apuestas las que provocan que la gente regrese por más.

Strike Exitus en Australia

Jacqui Angus, gerente de marca de Funlab, la compañía detrás de ocho habitaciones de escape en Australia, dice que su mejor consejo para novatos es: "Trae a tus compañeros más inteligentes".

Las habitaciones de Strike abarcan una variedad de temáticas, entre ellas "una estación espacial, una asalto a un casino, una casa embrujada y un fallo generalizado de computadoras", dice Angus.

Ella agrega que elegir qué motivo se adapta al grupo es parte de la diversión, especialmente para los nuevos jugadores. Cada habitación se clasifica por dificultad y "cualquier cosa podría ser una pista para avanzar", dice.

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La enfermera Giulia Moretti de Sídney visitó el juego "Forensic", que incluía un conjunto de habitaciones. "El primer escenario era un cuartel de policía, el segundo era un montón de viejas pruebas, incluyendo huesos y una calavera, y el tercero era la escena del crimen más reciente. Espeluznante", narró Moretti, añadiendo que ella y sus amigos no resolvieron esa habitación, pero aún así le encantó el juego.

Strike Exitus, 22 The Promenade, Sídney NSW 2000, +61 1300 787 453

BreakOut Escape Game en Singapur

Lauren Joyce, residente de Palo Alto, descubrió las escape rooms mientras estudiaba en Singapur. Un amigo organizó la noche en la habitación "Magician's Revenge" de BreakOut. Aunque ninguna de las personas del grupo había participado antes en una habitación de escape, los ambiciosos estudiantes de posgrado eligieron uno de los desafíos más difíciles. (BreakOut tiene seis habitaciones: tres son más fáciles y tres más complejas.)

"Allí estábamos, un grupo de personas bastante competitivas, muchos de ellos tenían empleos que requieren resolver problemas complejos, pero no pudimos descifrar los códigos. Ninguno de nosotros era fan o aficionado de las escape rooms para saber qué patrones o pistas buscar", dice Joyce. A pesar de que su grupo no resolvió el caso, dice que fue una noche divertida y dinámica y quiere probar otra habitación en otro lugar para practicar "ser criptólogo por un rato".

BreakOut, 31 Kreta Ayer Road, Singapur 088998, +65 6226 2688

Make a Break en Berlín

Cuando la australiana Giulia Moretti visitó Berlín con su novio Richard Neo, se enteraron de una habitación de escape que giraba en torno a un famoso referente local.

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"La misión era llegar al otro lado del Muro de Berlín (de hecho tenían un muro falso en la habitación) y enviar un mensaje de radio para derribar el muro", detalla Moretti.

Aunque hay otras escape rooms en Berlín, pensaron que visitar una con un tema local sería un gran recuerdo de su viaje. "Siempre hay una sensación de logro cuando resuelves algún tipo de código o abres una puerta", dice Moretti, eso hace que busque habitaciones para jugar cuando está de viaje.

Make a Break, Müggelstraße 8, 10247 Berlín, +49 30 31171383

Ninja Escape en Seattle

Ninja Escape es, según John Harlacher, diseñador de juegos y copropietario de la compañía, una "cuadrilla" de seis juegos, todos con una historia. "Es un universo conectado", dice Harlacher, que se inició creando casas embrujadas y decorados de teatro en la ciudad de Nueva York.

Kayur Patel, egresado de la Universidad de Washington, ha completado una docena de habitaciones diferentes, y dice que le encantan los desafíos de estos juegos. Pero también aprecia el gran diseño de producción que algunos involucran, citando a Ninja Escape como ejemplo.

Harlacher señala que su inspiración es llevar un videojuego de los años 80 a la vida real. "Tenemos efectos visuales, así como efectos de sonido. Si abres algo, hay un sonido feliz, o si haces algo mal, hay un sonido de fracaso".

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Patel ha visitado las habitaciones para una despedida de soltero y con primos durante una reunión familiar.

"Es una buena actividad que podemos hacer, ajena a comer o beber o visitar museos, funciona como un experiencia de vinculación, y también es breve. Solo una hora, y después de una hora estás fuera", dice.

Ninja Escape, 3800 Aurora Ave N #270, Seattle, 98103, +1 (206) 257-4907

OMEscape en San José, California

OMEscape es una franquicia de una empresa china de juegos de escape, pero los propietarios locales hicieron cambios en las tramas de las historias para adaptarlas al mercado local.

Entre sus juegos más populares está Kingdom of Cats, para todas las edades, donde los gatos están al mando y los seres humanos son los forasteros que tienen que competir con los inteligentes mininos para volver a casa.

Pandemic Zero consta de varias habitaciones, incluyendo túneles de alcantarillado y laboratorios de ciencia. Y Sorcerer's Sanctum, uno de los juegos más difíciles, cuenta con tecnología avanzada.

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Con cinco habitaciones diferentes clasificadas por nivel de dificultad, la empresa realmente trata de satisfacer a los diferentes grupos que desean resolver una habitación. "El objetivo es divertirse con amigos, no necesariamente ganar", refiere Sarah Zhang, gerente de OMEscape.

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También nos recuerda el aspecto más importante para el éxito en una escape room: "¡No te rindas!"

OMEscape, 625 Wool Creek Dr E, San Jose, 95112, +1 (408) 622-0505

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