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La economía de EU se desacelera en el tercer trimestre

El PIB del país avanza 1.5% anual, menos a lo esperado por analistas y al 3.9% del periodo previo; el freno es atrubuido a que compañías redujeron la reposición de inventarios.
Economistas estimaron un crecimiento del PIB del 1.6% anual en el tercer trimestre. (Foto: shutterstock )
dolares y pesos 2

El crecimiento económico de Estados Unidos se frenó bruscamente en el tercer trimestre porque las compañías redujeron la reposición de inventarios, pero la sólida demanda interna podría alentar a la Reserva Federal (Fed) a subir su tasa de interés de referencia en diciembre.

El Producto Interno Bruto (PIB) creció a una tasa anual de 1.5% tras registrar una expansión del 3.9% en el segundo trimestre, informó este jueves el Departamento de Comercio como parte de un dato preliminar. Después vendrán dos revisiones a la cifra.

Economistas consultados por Reuters estimaron un crecimiento del PIB del 1.6% anual en el tercer trimestre.

El lastre de los inventarios, sin embargo, probablemente sea temporal, y economistas prevén que el crecimiento repunte en el cuarto trimestre dados los sólidos fundamentos domésticos.

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"La esencia del reporte fue saludable, todavía muestra un firme ímpetu subyacente en la economía y eso deja abierta la posibilidad de un alza de tasas en diciembre", dijo Thomas Costerg, economista de Standard Chartered Bank en Nueva York.

La Fed dijo el miércoles que la economía estadounidense se expande a un ritmo "moderado" y puso sobre la mesa un alza de tasas en diciembre, referencia directa a su próxima reunión de política monetaria. El Banco Central de Estados Unidos ha mantenido la tasa de interés referencial cerca de cero desde diciembre de 2008.

Las acciones en Wall Street y los precios de los bonos soberanos estadounidenses bajaban tras el reporte y el dólar se debilitaba contra una canasta de monedas.

La economía ha tenido dificultades para mantener un ritmo de crecimiento más veloz desde fines de la recesión de 2007-2009, y la expansión anual promedio no ha podido superar el 2.5%. Este año ha sufrido con un dólar más fuerte y con los profundos recortes de gastos en el sector petrolero por la caída de los precios.

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Las compañías acumularon 56,800 millones de dólares en inventarios en el tercer trimestre, la cifra más baja desde el primer trimestre de 2014 y una fuerte reducción desde 113,500 millones de dólares en el periodo abril-junio. Hubo reducciones en inventarios manufactureros, mayoristas y minoristas.

El efecto de los inventarios fue contrarrestado por el gasto del consumidor, impulsado por la gasolina más barata y el fortalecimiento de los mercados inmobiliario y laboral.

El gasto del consumidor, que representa más de dos terceras partes de la actividad económica en Estados Unidos, creció a una tasa de 3.2% tras hacerlo a 3.6% en el segundo trimestre.

Pese a la fuerte demanda interna, la inflación retrocedió debido a la fortaleza del dólar y al precio más bajo de la gasolina.

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El gasto probablemente siga respaldado por un mercado laboral bastante saludable y una inflación baja, que están impulsando el poder de compra de los hogares.

En un reporte separado, el Departamento del Trabajo informó que el número de estadounidenses que solicitó por primera vez beneficios por desempleo se mantuvo la semana pasada en torno a niveles que no alcanzaba desde fines de 1973.

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