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El tabaco le cuesta cada año unos 2,000 mdd a la economía mundial

El 80% de las muertes se producen en países de ingresos medios o bajos, según un informe presentado en la Conferencia Mundial sobre Tabaco o Salud; en el mundo hay 1,100 millones de fumadores.
El vicio por el tabaco podría matar a 1,000 millones de personas este siglo, dicen especialistas. (Foto: Thinkstock)
Tabaquismo En naciones como Indonesia cerca del 90% de la población podría estar expuesta al humo de otras personas. (Foto: Thinkstock)

El tabaco le cuesta cada año unos 2,000 millones de dólares a la economía internacional, lo que supone alrededor del 2% del Producto Interno Bruto (PIB), según un informe presentado este jueves en la Conferencia Mundial sobre Tabaco o Salud (WCTOH, por sus siglas en inglés).

El tabaco causa alrededor de 7 millones de muertes al año (5.1 millones de hombres y 2 millones de mujeres), de esa cifra cerca de 900,000 son por culpa del humo de terceras personas, de acuerdo con datos de la sexta edición del informe "El Atlas del Tabaco", elaborado entre la Asociación Americana del Cáncer (ACS) y la organización de salud Vital Strategies.

El 80% de las muertes por tabaquismo se producen en los países de ingresos medios o bajos. En el mundo hay 1,100 millones de fumadores.

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"En países como Indonesia cerca del 90% de la población podría estar expuesta al humo de otras personas", apuntó durante la presentación del informe Neil Schluger, coautor del documento, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde se celebra el foro.

El estudio hace hincapié, entre otros puntos, en cómo las grandes compañías tabacaleras apuntan deliberadamente a los países menos desarrollados para maximizar sus beneficios, aprovechando la falta de regulación y su capacidad de influir en los gobiernos, agricultores y sectores de población vulnerables.

"África y Medio Oriente están en un punto de inflexión para evitar cifras de epidemia", señalaron en un comunicado los responsables de la decimoséptima edición de la WCTOH, que copatrocina la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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En el área de África Subsahariana, el consumo de tabaco se incrementó 52% entre 1980 y 2016, gracias a estrategias de mercado agresivas y al crecimiento poblacional.

Leer también: El tabaco causa 50% de las muertes por cáncer: estudio

"El Atlas del Tabaco" fue uno de los asuntos centrales de la segunda jornada de la WCTOH, que llega a su fin este viernes 9 de marzo en Ciudad del Cabo (suroeste) como el principal foro de su tipo a nivel mundial.

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Durante la jornada de este jueves también se abordaron asuntos como: la regulación impositiva, los efectos en la juventud, la relación entre el tabaquismo y otras enfermedades, como el sida y la tuberculosis, en los ambientes de bajos recursos, así como o el uso de sustitutos tecnológicos del cigarrillo tradicional.

Expertos alertaron de los riesgos de que estas nuevas soluciones tecnológicas, como el quemador de tabaco iQOS de Phillip Morris, "inunden" el mercado sin que haya una legislación apropiada ni estudios suficientes para determinar su impacto en la salud.

"Tenemos una larga historia con las compañías tabacaleras con cosas como los cigarros con filtro y otros productos, que se anunciaron como más seguros, pero de hecho no lo eran, así que la comunidad de control del tabaco está muy alerta y es muy consciente y verdaderamente quiere más investigación", explicó a Efe Kelly Henning, directora de Salud Pública en la Fundación Filantrópica Bloomberg y una de las promotoras de la conferencia.

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En coincidencia con la celebración del Día Internacional de la Mujer, la WCTOH también lanzó un mensaje para pedir que la lucha contra el tabaquismo tenga perspectiva de género.

En el panel "Mujeres, desarrollo y control de tabaco", expertas en salud y tabaco recordaron que, dado que no hay mujeres en los altos rangos de decisión e investigación, se corre el riesgo de pasar por alto a la población femenina y sus problemas específicos.

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Entre las participantes en el panel estuvo Lorraine Greaves, del Centro de Excelencia para la Salud de las Mujeres de Columbia Británica (Canadá), quienseñalando que, en que la lucha contra el tabaquismo debe "evitar los estereotipos de género" que hacen que actualmente se haga "demasiado énfasis" en temas como la "salud del feto" para las mujeres, lo que las convierte en "vasijas reproductivas".

Por el contrario, para los hombres se usan razones como la imagen profesional y el trabajo.

Impulsada por la OMS y otras instituciones dedicadas a la salud y la investigación, se estima que la Conferencia Mundial sobre Tabaco o Salud contará con unos 2,000 participantes de más de 100 países, entre científicos, profesionales de la salud, funcionarios, legisladores y organizaciones civiles.

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