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China y EU inician ronda 2 para intentar conjurar una guerra comercial

Los equipos comerciales de ambos países se reúnen en Washington este jueves y el viernes para buscar disipar el fantasma de un conflicto comercial.
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Día clave El 22 de mayo próximo es clave pues si antes de esa fecha EU y China no llegan a un acuerdo, entrará en vigor sanciones estadounidenses a los chinos, quienes podrían responder igual. (Foto: iStock by Getty Images/fizkes)

Washington y Beijing retoman este jueves sus negociaciones comerciales bajo la amenaza de la posible entrada en vigor en menos de una semana de sanciones estadounidenses, que relanzarían el fantasma de una guerra comercial.

El secretario del Tesoro Steven Mnuchin encabezará la delegación estadounidense que durante jueves y viernes se reunirá con autoridades chinas lideradas por el viceprimer ministro Liu He , anunció la Casa Blanca.

Liu He, un allegado al presidente Xi Jinping que comanda la política económica del gigante asiático, ya había conducido la delegación de su país que mantuvo en Beijing las primeras conversaciones con los estadounidenses dirigidos por Mnuchin, sin progresos sustanciales.

"Estas reuniones son la prolongación de las discusiones desarrolladas en Beijing hace dos semanas y se centrarán en el reequilibrio de las relaciones económicas" bilaterales, precisó la Casa Blanca, que exige a China una reducción en 200,000 millones de dólares de un déficit comercial que en 2017 alcanzó los 375,000 millones.

El presidente estadounidense Donald Trump, que no se cansa de denunciar las prácticas comerciales "desleales" de la potencia asiática, subrayó el martes en un tuit que "desde hace muchos años" su país contribuye con "centenas de millones de dólares" a la economía china.

LEE: EU corre para finalizar sus negociaciones comerciales

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"Steven Mnuchin conducirá las discusiones junto al secretario de Comercio Wilbur Ross y al representante comercial (USTR) Robert Lighthizer", indicó la presidencia estadounidense, agregando que otras autoridades de gobierno intervendrán igualmente en estos encuentros.

China, que ya debe pagar tasas de 25% por sus exportaciones de acero a Estados Unidos y de 10% por las de aluminio, podría ser objeto de nuevas tasas sobre 50,000 millones de dólares vendidos al país norteamericano para compensar lo que Washington considera como un robo de propiedad intelectual en perjuicio de las empresas estadounidenses.

Un miércoles clave

El plazo de consulta sobre la lista de productos chinos que serían afectados por esas nuevas tasas vence el 22 de mayo. Si antes de esa fecha ambos países no llegan a un acuerdo sobre un reequilibrio de la balanza comercial, las amenazas del gobierno de Trump se concretarán.

China ya anunció que en ese caso aplicará medidas de represalias equivalentes que se centrarían en productos agrícolas, en especial la soya, una producción muy dependiente del mercado asiático y que se concentra en estados afines al presidente republicano.

Las reuniones de miércoles y jueves aparecen entonces como cruciales para evitar una guerra comercial entre las dos potencias, un enfrentamiento que, según el Fondo Monetario Internacional (FMI), podría tener repercusiones negativas sobre el crecimiento de la economía mundial.

"La buena salud del comercio internacional contribuyó recientemente a reforzar el crecimiento económico mundial. Sin embargo, el resurgimiento del proteccionismo amenaza con frenar este impulso positivo", advirtió el lunes la directora general del FMI, Christine Lagarde.

La Casa Blanca no precisó quiénes completarán la delegación estadounidense, pero algunos medios de prensa señalan que Peter Navarro, asesor en asuntos comerciales del presidente Trump, será excluido de ella, en razón de su reconocida hostilidad hacia China.

La publicación en línea Axios dio cuenta de disputas entre Steven Mnuchin et Peter Navarro.

"A Navarro le preocupa que Mnuchin pueda incitar a Trump a sellar un acuerdo y a renunciar a castigar a China con tarifas agresivas por el robo de propiedad intelectual a las empresas estadounidenses", escribe Axios citando fuentes cercanas al gobierno republicano.

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