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Estas son las empresas mexicanas pioneras en África

Bimbo, Cemex, SuKarne y Gruma buscan oportunidades en África, que sigue siendo un mercado sin aprovechar.
En el mercado.
En el mercado. Las empresas mexicanas de carne se abren camino en el norte de África. (Foto: Esam Al-Fetori/REUTERS)

En abril de 2016, un directivo de la panificadora Bimbo habló en público, por primera vez, del interés de la empresa por el mercado africano. “¿Por qué llegar a África?”, dijo Gabino Gómez Carbajal, director general adjunto de la compañía, durante una conferencia en la Universidad Anáhuac de la Ciudad de México. “Porque ahí vemos muchas oportunidades y sabemos que el modelo de negocio que tenemos funciona mejor en países en desarrollo, y ahí, en África, hay economías crecientes”. Un año después, la compañía anunció la compra de Grupo Adghal, una empresa panificadora con tres plantas y ventas de 11 millones de dólares en Marruecos.

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A pesar de que África es la zona más pobre del mundo, “algunos de los grandes crecimientos económicos se dan allí, y es una gran oportunidad de negocio, con una clase media en aumento”, comenta Carlos Eduardo Sánchez, titular de la Unidad de Promoción de Negocios Globales de ProMéxico.

Por ello, además de Bimbo, otras firmas mexicanas, como Omnilife, que produce suplementos alimenticios, y la agroalimentaria Cosmocel, el año pasado cerraron operaciones en Nigeria y Sudáfrica, respectivamente.

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Estas compañías siguen los pasos de otros pioneros que ya llevan un tiempo en la región: Rotoplas ofrece soluciones para el tratamiento del agua en Kenia y Egipto; KidZania cuenta con centros de entretenimiento en Johannesburgo y El Cairo; la productora de tortillas Gruma comercializa totopos en el norte del continente; Cemex tiene operaciones en esa misma zona; y SuKarne agregó, en 2015, Liberia a sus destinos en el continente africano.

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“Son empresas con un apetito más grande al riesgo. Tienen el interés de llegar a estos mercado, a pesar de que saben que no son fáciles”, comenta el directivo de ProMéxico. En el periodo comprendido entre 2006 y 2016, las exportaciones de México a ese continente aumentaron un 86%.

“Hay sectores específicos, como el farmacéutico, el agroindustrial y el metalmecánico, que pueden ser de gran éxito allá, y ya estamos tras las empresas que pueden llegar a ser incubadoras y después aceleradoras en el mercado”, destaca Martín Rodríguez Sánchez, presidente del Consejo Internacional de Empresarios. Los primeros pasos, agrega, ya se han dado gracias a operaciones como la de Bimbo.

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