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Nuestras Historias

¿Por qué la región italiana no estaba preparada para un sismo?

El terremoto fue muy destructivo para Amatrice y otras aldeas vacacionales 'suspendidas en el tiempo' que no han actualizado su infraestructura.
jue 25 agosto 2016 04:32 PM

Nota del editor: Silvia Marchetti es una escritora y periodista independiente asentada en Roma. Ella cubre finanzas, economía, viajes y cultura para una amplia gama de medios, incluyendo MNI News, Newsweek y The Guardian. Las opiniones en esta columna pertenecen exclusivamente al autor.

(CNN) – Cuando mi cama en Roma se sacudió el miércoles a las 3:36 de la mañana, supe que un terremoto había sacudido en algún lugar cercano, en el centro de Italia. Y fuerte. Pero cuando encendí el televisor y oí que el epicentro fue en la pequeña ciudad de Accumoli , en la cima de las colinas de los Apeninos, mi primera pregunta fue: ¿Dónde está eso?

Se mencionaron otros pueblos afectados: Arquata del Tronto, Amandola, Pescara del Tronto, Castelluccio di Norcia. Esta es la primera vez que la mayoría de los italianos habían oído hablar de muchos de estos lugares. Y eso nos da una pista de por qué las operaciones de rescate son tan difíciles tras el fuerte terremoto que sacudió la región la madrugada del miércoles.

Lee: El silencio de Accumoli, un pueblo devastado por el sismo

La región devastada es un laberinto de antiguas aldeas, construidas cerca una de la otra. Estas aldeas y pueblos son hermosos y pintorescos —y en algunos casos se remontan a la época romana y medieval—, con callejuelas adoquinadas, iglesias renacentistas con frescos y gárgolas. Su gran atractivo es su lejanía y el hecho de que el tiempo parece haberse detenido en la Edad Media. Son lugares magníficos para unas vacaciones de verano.

Sin embargo, su mayor atractivo para los visitantes —su lejanía del resto del país, la sensación de aislamiento— también crea el reto más grande cuando una crisis golpea. No hay carreteras principales que conduzcan la ciudad ahora casi destruida de Amatrice; muchas áreas cercanas están conectadas con caminos rurales estrechos y polvorientos donde un solo árbol caído puede cortar el acceso. Las casas de la zona por lo general tienen mucho estilo, son acogedoras, pero también inestables, hechas con ladrillos que fácilmente se desmoronan.

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Como resultado, cuando ocurre un desastre, las excavadoras a menudo no pueden acceder, y los sobrevivientes deben ser buscados a mano limpia. La única forma de acceder a algunos pueblos aislados en medio de un desastre es en helicóptero o caminando cuesta arriba a pie, como están haciendo los voluntarios, llevando palas sobre sus hombros.

Italia tiene un estimado de 20,000 pueblos semiabandonados que están perdiendo población rápidamente y que se han convertido en virtuales pueblos fantasmas. En muchos casos, los habitantes huyeron después de la Segunda Guerra Mundial en busca de mejores condiciones de vida, y a veces para tratar de evitar el tipo de desastre natural que ha sacudido la región desde su nacimiento geológico.

Incluso si los aldeanos regresan, después de haber hecho fortuna en otra parte, generalmente dan sus hogares simplemente un cambio de imagen estética —convirtiéndolas a menudo en una segunda residencia de verano— con poco o ningún blindaje contra terremotos en su infraestructura.

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A veces, estos “locales” de hecho no son residentes, y solo vienen los fines de semana o en vacaciones. Esto crea un problema adicional al rastrear a personas después de un desastre como el del miércoles. Los funcionarios de estos pueblos tienen dificultades para establecer con exactitud cuántas personas se supone que estaban en la ciudad. Accumoli, por ejemplo, cuenta con alrededor de 600 residentes permanentes, distribuidos en 17 subdivisiones. Pero durante el verano, los vacacionistas elevan esa cifra a hasta 5,000 o más.

Un reto adicional es que estos destinos alejados de las rutas principales también vienen, casi por definición, con una mala cobertura móvil y de Internet, y eso se agrava por un sismo que derriba antenas, lo que hace difícil para los sobrevivientes ponerse en contacto con los equipos de rescate.

Así que nada de esto debería ser una sorpresa, especialmente debido a que la zona afectada por el terremoto no solo está salpicada de estos pueblos fantasmas, sino que también se asienta en el “cinturón rojo”, de los Apeninos, que tiene el más alto nivel de riesgo sísmico del país. Italia, por su parte, es el país más expuesto a los terremotos en el Mediterráneo debido a que está encima de la convergencia de las placas africana y euroasiática; casi 7 millones de italianos viven en zonas de riesgo de calamidades naturales, incluidos deslizamientos de tierra e inundaciones.

Lee: La cifra de muertos en Italia por el sismo llega a 252

Por lo tanto, si estos desafíos no son un secreto, ¿por qué todo el caos? La verdad es que a pesar del gran trabajo realizado por los equipos de rescate y por los voluntarios, Italia carece de un plan de prevención adecuado. Por supuesto, los terremotos mismos no se pueden predecir con exactitud, pero planes de reconstrucción eficientes podrían ayudar a prevenir que los desastres naturales se conviertan en una catástrofe.

Después del terremoto de L'Aquila en 2009, el gobierno asignó 965 millones de euros durante siete años para la prevención sísmica. Pero esto es una fracción de lo que los expertos creen que es necesario para mejorar edificios y carreteras nacionales para ayudarlos a soportar la actividad sísmica. Además, deberían celebrarse ejercicios de rescate regulares en zonas rurales, así como en las regiones densamente pobladas, para ayudar a asegurar una respuesta efectiva una vez que se produzca un desastre.

Sin embargo, en última instancia, muchas ciudades y pueblos pequeños de Italia deberán hacer sus propios preparativos también. Por supuesto, el ideal de una residencia de verano aislada del mundo exterior es atractiva para unas vacaciones. Sin embargo, la falta de adaptación y actualización de infraestructura se vuelven en contra de incluso los lugares más idílicos cuando el suelo tiembla.

Casas derrumbadas, evacuados y otros estragos del sismo en Italia

Advertencia fotogalería explícita

Advertencia

Fotogalería explícita
Sismo en Norcia, Italia

Víctimas mortales

Las autoridades colocaron los cuerpos de los muertos en parques y jardines cubiertos por mantas y sábanas improvisadas. Se estiman 252 fallecidos por el sismo ocurrido en las primeras horas de este miércoles cuando la mayoría de las personas dormía.
Al aire libre

Entre escombros

Así se ve una parte de Amatrice después del terremoto devastador.
Trabajos de rescate

Pérdidas materiales

El movimiento telúrico destruyó casas y caminos en varias ciudades a unos 140 kilómetros al este de Roma.
Arquata del Tronto

Así luce ahora Arquata del Tronto

Equipos de rescate buscan víctimas en los escombros de una construcción destruida.
Pescara

En búsqueda de sobrevivientes

Policías, bomberos y voluntarios civiles levantan fragmento por fragmento las casas derrumbadas en busca de personas vivas en la localidad de Arquata del Tronto.
Maniobras

Maniobras

Los equipos de rescate se concentran en su labor en las casas derruidas en Arquata del Tronto.
Sismo en Norcia, Italia

Labores de rescate

Durante toda la jornada, residentes y voluntarios excavaron entre nubes de polvo e inclusive con las propias manos las montañas de piedras, y pedazos de edificios y casas reventadas por el movimiento telúrico.
Trabajos de rescate

La búsqueda se extiende hasta las alturas

También por aire se busca rescatar y trasladar a personas que quedaron atrapadas entre los escombros.
Trabajos de rescate

El Vaticano envía ayuda

El papa Francisco envió a una sexta parte del pequeño departamento de bomberos del Vaticano a la zona del centro de Italia para que ayude en las labores de búsqueda y rescate de personas.
Testigos mudos

Testigos mudos

Cuadros y retratos que estaban en el interior de una residencia en Amatrice quedaron expuestos al aire luego de que se derrumbara parte del techo.
Perros rescatistas

Perros rescatistas

Los animales expertos en rastrear personas y los teléfonos móviles han servido para ubicar personas entre los escombros.
Sismo en Norcia, Italia

Arduas horas de trabajo

Decenas de bomberos, policías y voluntarios trabajan desde hace horas sin descanso en búsqueda de sobrevivientes.
Rescatistas

Llega poco a poco la ayuda

Los equipos de rescate en Amatrice preparan víveres y despensas para ser repartidas entre las víctimas del terremoto.
Sismo en Norcia, Italia

Devastados

Una mujer hace una llamada tras el sismo que ha cobrado decenas de vidas humanas.
Sismo en Norcia, Italia

Evacuaciones en la zona

Los habitantes de las localidades más afectadas se preparaban para pasar su primera noche a la intemperie.
Con sus pertenencias

Con sus pertenencias

Dos mujeres dejan lo que quedó de su hogar en Amatrice y portan unas cuantas cosas.
Damnificados

Damnificados

Varias familias durmieron a la intemperie e improvisaron casas de campaña con sábanas.
Sismo en Norcia, Italia

Temen la llegada de ladrones

Las labores de rescate resultan complicadas debido a que se trata de pequeñas localidades de montaña y porque se debe garantizar la seguridad de la población ante la temida llegada de ladrones.
Al aire libre

Campamento

Los habitantes evacuados de Amatrice, en el centro de Italia, se preparaban para pasar la segunda noche en los campamentos habilitados después de perder sus casas por el terremoto.
Al aire libre

Casa temporal

Sobrevivientes del terremoto se han instalado en casas de campaña temporales.
Víveres

Sin hogar

Evacuados que no pudieron dormir en el campamento han pasado la noche en coches y tiendas de campañas propias; algunos debajo de un árbol.
Víveres

Contrarreloj

Rescatistas, con ayuda de perros, continúan con labores de búsqueda, a la espera de encontrar la mayor cantidad de personas vivas.
Víveres

Un 'break'

Elementos del cuerpo de rescate descansan un poco y comen antes de reiniciar sus labores de búsqueda y remoción de escombros..
Víveres

Refugio temporal

Más de 1,000 personas fueron desplazadas por el terremoto, algunas se encuentran en un gimnasio de Amatrice.
Víveres

Suministros

Al refugio instalado en un gimnasio han llegado diversos víveres, entre ellos paquetes de pañales para los bebés.
Víveres

Llega ayuda

También se ha instalado una pequeña farmacia con los medicamentos que han enviado.

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