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Para combatir la obesidad, la OMS pide vigilar la publicidad de alimentos

Expertos del organismo mundial instan a los gobiernos a regular los anuncios de alimentos altos en azúcar, grasas y sal
vie 21 enero 2011 02:40 PM
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Los gobiernos deben trabajar con la industria para restringir la publicidad de alimentos con alto contenido de sal, azúcar y grasas peligrosas destinada a los niños, para combatir así la epidemia de obesidad y otras enfermedades, dijeron el viernes funcionarios sanitarios.

El exhorto es parte de un intento por focalizarse en la lucha contra las enfermedades no contagiosas —como el cáncer, la diabetes, las cardiopatías y dolencias pulmonares—, que son una causa creciente de muerte prematura en los países pobres.

Las enfermedades no transmisibles —o no contagiosas— serán el foco de las políticas de salud este año, según se estableció tras un debate de líderes de Estado en la Asamblea General de Naciones Unidas, llevada a cabo en Nueva York en septiembre del 2010.

El comité ejecutivo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), reunido esta semana, ha estado debatiendo sobre cómo implementar lo definido por los líderes de Estado, y un paquete de nuevas recomendaciones para combatir la publicidad de alimentos perjudiciales para los niños es parte de ese esfuerzo.

El doctor Timothy Armstrong, que dirige los esfuerzos de la OMS en la promoción de una alimentación saludable y educación física, dijo que las enfermedades no transmisibles representan actualmente 90% de las muertes prematuras en los países de bajos y medianos ingresos, donde la obesidad es un problema cada vez mayor.

De los 42 millones de niños menores de cinco años que viven en todo el mundo con obesidad o sobrepeso, 35 millones habitan países pobres , indicó Armstrong en una conferencia de prensa.

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El reconocimiento de que la promoción de comida chatarra y bebidas ricas en sal, azúcar y grasas saturadas y trans puede alentar el consumo infantil de esos productos, y de que la publicidad también puede promover una dieta saludable , llevó a la asamblea de la OMS en mayo del año pasado a instar a la agencia a delinear las recomendaciones.

Esos consejos apuntan a combatir tanto la frecuencia como el "poder" de la publicidad, por ejemplo, el uso de dibujos animados para cautivar a los niños.

Funcionarios de la OMS consultaron a las compañías líderes del sector —Coca-Cola, Grupo Bimbo, General Mills, Kellogg’s, Kraft, McDonald’s, Mars, Nestle, Pepsico, Unilever— y a la Federación Mundial de Publicistas.

Las empresas acordaron delinear un código de conducta y se comprometieron a no promocionar productos poco saludables para los niños menores de 12 años, dijo Armstrong, quien señaló que en otros mercados las empresas no están adoptando las mismas políticas a la hora de no publicitar sus productos a los niños.

Por ello, indicó el experto, es necesario que los gobiernos trabajen junto a las compañías para restringir la publicidad apuntada al público infantil de alimentos poco saludables.

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