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El transbordador Discovery despega para cumplir su última misión

Después de rodear la Tierra 5,628 veces el transbordador con más misiones cumplidas se despide
jue 24 febrero 2011 04:10 PM
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Discovery1 Sin Pie de Foto

El Discovery, el transbordador que más misiones ha cumplido , salió este jueves hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) en una misión de 11 días, con la que concluirá una carrera llena de éxitos.

El Discovery partió con sus seis tripulantes desde la base de Cabo Cañaveral del Centro Espacial Kennedy de Florida.

El comandante Steve Lindsey, el piloto Eric Boe y los especialistas Alvin Drew, Steve Bowen, Michael Barratt y Nicole Stott, componen la misión STS-133.

En este último viaje, depositará en la EEI el módulo multipropósito Leonardo y el androide Robonaut, R2, que será el primer robot de su género en salir al espacio.

Después de ocho aplazamientos (por un escape de hidrógeno, por un fallo eléctrico y por unas grietas en el tanque de combustible externo), por fin, cumplirá su última misión.

El Discovery es el tercer transbordador espacial que se sumó a la flota de cinco orbitadores que la NASA ha empleado durante 30 años para sus misiones tripuladas .

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Su construcción comenzó el 27 de agosto de 1979 y cuatro años más tarde fue presentado en sociedad en la planta de ensamblaje de Palmdale, California, antes de su primer viaje al espacio el 30 de agosto de 1984.

En estos 26 años al servicio de la NASA, la nave ha transportado el Telescopio Espacial Hubble, el laboratorio japonés Kibo, varios segmentos del eje central de la EEI y ha cumplido hitos como albergar al primer cosmonauta ruso a bordo en un transbordador.

En 1998 cumplió otro récord, al llevar de nuevo al espacio a John Glenn, el primer estadounidense que orbitó la Tierra, a bordo del Friendship 7 en 1962, y que 36 años más tarde, a los 77 años, se convirtió en el astronauta de más edad en viajar al espacio.

Actualmente, el Discovery es el transbordador que más misiones ha cumplido, 38; ha estado en órbita 352 días, casi un año entero, y ha transportado a 246 astronautas.

Además, ha rodeado la Tierra 5,628 veces a una velocidad de 28,000 kilómetros por hora y ha recorrido más de 230 millones de kilómetros, que equivalen a 288 viajes de ida y vuelta a la Luna.

El Discovery llevará a la EEI el Módulo Permanente Multipropósito Leonardo, que va cargado de piezas de repuesto y equipos, y ampliará la capacidad de almacenaje. A bordo lleva la plataforma Carrier 4 y al androide Robonaut 2.

Durante los 11 días que durará la misión los astronautas Bowen y Drew realizarán dos caminatas espaciales para hacer trabajos de mantenimiento e instalar nuevos componentes.

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