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La sonda espacial WISE descubre las estrellas más frías del universo

Los astros tienen una temperatura similar a la de los humanos y solo pueden ser captados con un una visión infrarroja de alta sensibilidad
mié 24 agosto 2011 01:52 PM
dibujo de como podrian se las enanas
enanas-marrones dibujo de como podrian se las enanas

La sonda espacial WISE encontró seis estrellas con una temperatura similar a la de un cuerpo humano, lo que las define como las más frías del universo hasta ahora, informó la NASA este miércoles.

Las estrellas se encuentran relativamente cerca del Sol, a unos 40 años luz. Los esfuerzos por encontrar estos astros oscuros, a los que se les llama enanas, se duran 10 años, según la NASA.

"WISE supervisa todo el cielo en busca de estos y otros objetos, y fue capaz de ver su luz débil con su visión infrarroja de alta sensibilidad", detalló Jon Morse, director de la División de Astrofísica de la NASA en Washington.

"Estas estrellas son 5,000 veces más brillantes en las longitudes de onda infrarroja de WISE, observadas desde el espacio, que si fueran observadas desde la tierra", añadió.

Los miembros más fríos de esta familia de estrellas son las enanas marrones, a veces conocidas como estrellas fallidas.

Estos astros no tienen la masa suficiente para fusionar átomos en sus núcleos y por lo tanto no se queman con el fuego que mantienen estrellas como el Sol, que brilla de forma constante durante miles de millones de años.

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Estas estrellas frías se desvanecen con el tiempo hasta que la luz que emiten es en longitudes de onda infrarrojas.

La intención de estudiarlas es comprender mejor cómo se forman los astros y las atmósferas de planetas fuera de nuestro sistema solar.

WISE ha descubierto hasta ahora más de un centenar de enanas marrones. La sonda ha llevado a cabo el estudio más avanzado del cielo en longitudes de onda infrarrojas hasta la fecha. Entre enero de 2010 a febrero de 2011 examinó todo el cielo alrededor de 1,5 veces.

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