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WikiLeaks detalla la lucha de Apple contra las falsificaciones en China

Cables recientemente divulgados muestran que la estrategia de la empresa por acabar con la piratería en ese país no ha funcionado
mar 30 agosto 2011 01:00 PM
El hiPhone 5 ya circula el mercado negro chino
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Apple tardó en actuar en contra de la creciente industria de la falsificación en China y otros países asiáticos, de acuerdo con cables obtenidos por WikiLeaks.

El gigante de la tecnología finalmente organizó un equipo en marzo de 2008 para frenar la explosión de imitaciones de iPods y iPhones , de acuerdo con un memorándum electrónico de la embajada de Beijing fechado en septiembre de 2008.

Tres años después de que Apple se movilizó para tomar medidas enérgicas contra la falsificación generalizada y ejercer presión sobre China, el progreso ha sido lento. La piratería de gadgets no es una alta prioridad para el gobierno chino, indican los reportes de Estados Unidos y los expertos.

Los miembros del recién formado equipo de seguridad global de Apple fueron reclutados de Pfizer después de que ejecutaran una serie de medidas enérgicas contra la falsificación de producción de Viagra en Asia , indica el informe.

John Theriault, exjefe de seguridad Pfizer y, antes de eso, agente especial de la Oficina Federal de Investigaciones estadounidense (FBI), dirige la unidad de seguridad mundial de Apple. Don Shruhan, quien trabajaba para Theriault en Pfizer, es ahora un director del equipo de seguridad de Apple en Hong Kong.

Shruhan dijo al funcionario de la embajada de Beijing que su grupo en Pfizer pasó cinco años planeando redadas en grupos de falsificación de medicamentos, indica el cable. Dijo que estaba "asustado" por el volumen de los productos de imitación de Apple que se producen en China y por la falta de experiencia de los abogados de Apple en el trato con las autoridades chinas, según el informe.

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Una portavoz de Apple declinó hacer comentarios. Una portavoz de Pfizer, quien no quiso hacer comentarios sobre cuestiones de personal, dijo que la empresa tiene un fuerte equipo de seguridad global para manejar el aumento de medicamentos falsificados en todo el mundo.

WikiLeaks, un grupo que saca a la luz documentos privados del gobierno, publicó decenas de miles de cables diplomáticos estadounidenses inéditos la semana pasada. Los informes de la embajada de Beijing que detallan los esfuerzos contra la piratería por parte de Apple no eran clasificados, pero muchos fueron descritos como "sensibles" y "no para su distribución en internet".

En diciembre, Apple informó que había eliminado una aplicación de su tienda móvil que permite a las personas navegar por los documentos de WikiLeaks desde sus iPhones, "por haber violado normas de desarrollador". La empresa sugirió que la aplicación violaba las leyes o podría ser perjudicial para las personas, pero muchos defensores de la libertad de expresión la acusaron de censura, como lo han hecho en el pasado, cuando Apple ha retirado aplicaciones.

Los documentos frescos de WikiLeaks arrojan nueva luz sobre las luchas de Apple contra el robo de propiedad intelectual en China, pero el tema no había salido del radar.

El mes pasado, medios internacionales estaban absortos después de descubrir que China no es solo el hogar de dispositivos pirata de Apple, sino también de tiendas de imitación de Apple, que tienen muchas de las características de Apple .

El gobierno chino ordenó a dos de las cinco tiendas no autorizadas a cerrar porque no habían obtenido los permisos pertinentes de negocios, pero un portavoz del Gobierno de Kunming, en China, defendió a los demás, diciendo que vendían mercancía de Apple auténtica, según Reuters .

Apple posee y opera cuatro tiendas en China. Los tres en Beijing y la de Shanghái son las tiendas más concurridas y con mejores ganancias en el mundo, dijo Peter Oppenheimer, director financiero de Apple, en un reporte de resultados en enero.

Pero el hambre por los productos de Apple es insaciable aquí. Es por eso que las tiendas han comenzado a vender productos sin el permiso de Apple, mientras que otros están vendiendo gadgets más baratos y de menor calidad que son estéticamente similares y llevan el logotipo de Apple.

La provincia china de Guangdong, la región más poblada del país, se ha convertido en un centro de fabricación y venta de falsificaciones de los productos de Apple, indican dos de los cables de reciente divulgación. Foxconn Technology Group, que ensambla productos para Apple, tiene fábricas en Guangdong.

Los trabajadores suelen contrabandear piezas de las instalaciones con el fin de hacer réplicas , dijo Lilach Nahum, un profesor de negocios internacionales del Baruch College en Nueva York, que viaja con frecuencia a Asia. Es el costo de hacer negocios en China lo que impulsa a muchas empresas estadounidenses a ir para conseguir mano de obra barata y eficiente en las plantas industriales, dijo.

Los primeros planes de Apple para perseguir a los falsificadores, de acuerdo con un cable, involucraban atacar primero a minoristas infractores y vendedores ambulantes; después, Apple podría trabajar con la policía para atacar las instalaciones de fabricación y, por último, la empresa perseguiría a los distribuidores en línea. Los planes se parecían mucho a la estrategia exitosa de Pfizer, indica el cable, citando a Shruhan, el director de Apple.

"Shruhan dijo que los ataques de bajo perfil a los minoristas son una buena opción para Apple, una empresa que quiere mantenerse alejada de demasiada publicidad en torno a este tema”, señala el cable. Theriault, el jefe de Shruhan, informó sobre los planes a Steve Jobs, el presidente ejecutivo en ese entonces, en 2008, según el cable.

Apple está teniendo un éxito limitado. En innumerables tiendas y mesas instaladas en las calles, son frecuentes los comerciantes que pretenden vender iPods, iPhones y iPads a precios muy rebajados , dijo Wini Chen, un estudiante de San Francisco que recientemente regresó de estudiar en Beijing.

"Ellos dicen: 'Sí, tenemos iPads. Te daremos una muy buena oferta", recordó Chen de sus viajes de compras. "Si realmente quieres comprar un producto de imitación de Apple, probablemente podrías hacerlo en 15 minutos".

Los funcionarios chinos fácilmente cooperaron con las empresas farmacéuticas en sus incursiones, pero eso no ha sucedido en el caso del software, como Microsoft ha descubierto, o en los electrónicos, como Apple está aprendiendo, dijo Nahum, el profesor. Mientras que una píldora defectuosa podría causar alguna enfermedad o la muerte, un iPod de mala calidad tiene consecuencias menos graves.

Apple había planeado reforzar su caso ante el gobierno, con el argumento de que las baterías defectuosas podrían explotar y herir a las personas, y que los ingresos fiscales perdidos podrían tener un impacto económico significativo, indica el cable.

Los argumentos no eran muy eficaces. El gobierno de China se negó a investigar una planta en marzo de 2009, la cual estaba fabricando computadoras portátiles piratas de Apple, porque amenazaba los empleos locales, según un cable de abril de 2009. Un brazo de gobierno de China descartó sus planes de una redada contra un centro comercial de electrónica en la provincia de Guangdong, ya que podría haber alejado los compradores, señala el cable.

Katie Glaeser de CNN contribuyó con este reporte.

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