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Silk, el navegador en la nube de Amazon plantea problemas de privacidad

Silk promete una descarga más rápida de páginas web, pero eso implica que los datos de los usuarios pasen por su nube informática
lun 03 octubre 2011 09:54 AM
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Las cuestiones de privacidad de Google y Facebook son bien conocidas. Pero no son nada en comparación con las que rodean a Silk, el navegador de internet de Amazon exclusivo de su tableta Kindle Fire recientemente anunciada, dice Chester Wisniewski, un asesor de la firma británica de seguridad informática Sophos.

“Todos tus hábitos de navegación en internet transitarán la nube de Amazon, escribe en el blog de Sophos Naked Security. “Si piensas que AdWords de Google y Facebook te están observando, este servicio está garantizado para tener un registro de todo lo que haces en la web”.

Amazon, más conocido por su sitio de comercio en línea y su lector electrónico Kindle, dio a conocer una tableta con pantalla táctil llamada Kindle Fire que provocó muchas reacciones en los círculos tecnológicos. Pero su nuevo explorador web basado en la nube, que está instalado en cada una de las tabletas de Amazon, fue menos discutido.

El navegador Silk de Amazon parece funcionar de manera distinta a cualquier cosa que exista hoy en el mercado. La mayoría de los navegadores web —como Safari, Explorer y Firefox— conectan a los usuarios de internet directamente con los sitios web. Silk filtra todo a través de los propios servidores informáticos en la nube de Amazon, un movimiento que la empresa afirma que acelerará enormemente la experiencia del internet móvil; tal vez duplicando la velocidad a la que cargan las páginas web.

Pero los defensores de la privacidad dicen que puede haber otras consecuencias.

“Lo que esto significa es que Amazon va a capturar y controlar todas las transacciones web realizadas por los usuarios de Fire”, escribió Chris Espinosa, uno de los primeros empleados de Apple, en su blog personal .

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“Todas las páginas que ven, todas las ligas que abren, cada clic que hacen, cada anuncio que ven, va a ser intermediado por una de las mayores granjas de servidores en el planeta. Las personas que se estremecen ante las implicaciones de explotación de datos de Timeline de Facebook deberían sentirse igualmente escandalizadas por la magnitud de la oportunidad que tiene Amazon aquí.

“Amazon ahora tiene lo que todo dueño de tienda desea: el conocimiento de en qué otras tiendas están comprando sus clientes y los precios que les están ofreciendo allí”.

Amazon indica en su declaración de privacidad que sí registra temporalmente el uso de la web .

“Silk de Amazon también, temporalmente, registra direcciones de internet conocidas como localizadores de recursos uniformes (URL por sus siglas en inglés) de las páginas web que sirve y determinados identificadores, tales como IP o direcciones MAC, para solucionar y diagnosticar problemas técnicos de Silk de Amazon. Por lo general, no mantenemos esta información durante más de 30 días”, indica la empresa en su declaración de privacidad.

“La actividad de exploración es agrupada y no está vinculada a la identidad”, dijo un portavoz de Amazon en un correo electrónico a CNN.

Por ahora, el navegador Silk está disponible sólo para personas que utilicen el Kindle Fire, que saldrá a la venta hasta mediados de noviembre. Hay rumores, sin embargo, de que el navegador de Amazon posiblemente podría llegar a otros dispositivos móviles y computadoras de escritorio.

Las personas que se preocupan acerca de los datos que Silk puede estar recopilando, pueden desactivar la pieza de computación en nube del navegador.

Si no lo haces, cada movimiento que hagas en línea será registrado por la empresa durante al menos un mes, dijo Wisniewski.

Amazon probablemente no venderá los datos a los anunciantes, dijo, pero el hecho de que la empresa mantenga un registro del uso web es atemorizante para los consumidores, debido a que los datos podrían ser hackeados y salir del control de Amazon , o podrían estar sujetos a una citación por parte del gobierno de Estados Unidos.

El rastreo web aplica en conexiones seguras también, dijo, lo que significa que Amazon podría mantener un registro de las comunicaciones realizadas en sitios de banca electrónica o en las versiones seguras de sitios como Gmail, Facebook y Twitter.

Amazon dice que Silk conllevará una experiencia web mucho más rápida de navegación en dispositivos móviles.

“Estoy seguro de que has tenido la experiencia de cuando tratas de cargar una página y el navegador se quedá allí esperando, y tu piensas: 'Oh, desearía tener una red mejor'”, dijo el ingeniero de Amazon Peter Vosshall en un video promocional .

“Nosotros tenemos una red mejor. Nuestro sistema interno tiene algunas de las tuberías de internet más anchas que puedas encontrar. Y hacemos todo el trabajo pesado en la parte trasera y luego proporcionamos el contenido optimizado de vuelta a tu dispositivo a través de este canal, por lo que no tienes que preocuparte por ello”.

El argumento subyacente de un navegador como el Silk es que los dispositivos móviles no tienen suficiente poder de procesamiento para descargar sitios web tan rápido como los usuarios desean. Amazon esencialmente está utilizando sus almacenes informáticos —que están por todo Estados Unidos y el mundo— para hacer este procesamiento por sus tabletas, de manera que las páginas web se carguen más rápido.

El nombre Silk es representativo de esta “arquitectura dividida”.

“Hemos decidido llamar a nuestro navegador Amazon Silk (Seda), ya que, en realidad, un hilo de seda es una conexión invisible, pero increíblemente fuerte, entre dos cosas diferentes”, dijo Jon Jenkins, director de desarrollo de software de Silk de Amazon, en un video. “En nuestro caso, es la conexión entre tu Kindle Fire y nuestra Compute Cloud de Amazon. Y es la unión de estos dos elementos lo que crea un navegador web mejor”.

También es un navegador que funciona mejor para rastrearte, escribe Wisniewski de Sophos.

“Si bien la mayoría de nosotros pone los ojos en blanco cuando se enfrenta a políticas de privacidad y páginas de jerga legal, los riesgos para la privacidad acechan en cada esquina”, escribe. “Si compras un dispositivo Fire, piensa cuidadosamente acerca de si vale la pena intercambiar la privacidad por una experiencia de navegación web unos pocos milisegundos más rápida.

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