Publicidad
Revista Digital

Síguenos en nuestras redes sociales:

Publicidad

La tranquillityita, un mineral lunar descubierto en la Tierra

El mineral, de color marrón rojizo, tiene la forma de pequeñas agujas más delgadas que el diámetro del cabello humano
jue 05 enero 2012 12:18 PM
Sin Pie de Foto
luna Sin Pie de Foto

Un raro mineral llamado tranquillityita, que solamente se había hallado en muestras rocosas traídas a la Tierra por astronautas en la Luna hace más de cuarenta años, fue descubierto en Australia, confirmaron este jueves los científicos a cargo del hallazgo a la agencia EFE.

"Es increíble que la tranquillityita existiera todo este tiempo en las rocas de la Tierra y que haya pasado tanto tiempo desde que fuera encontrado (el mineral) en la Luna para que sea detectado", señaló Birger Rasmussen, quien encabezó al equipo de la Universidad de Curtin que hizo el descubrimiento.

El mineral, de color marrón rojizo, tiene la forma de pequeñas agujas más delgadas que el diámetro del cabello humano y su composición contiene principalmente silica, circonio, titanio y hierro.

La tranquillityita recibe su nombre del Mar de la Tranquilidad, una superficie de la Luna de donde este raro mineral fue extraído por primera vez, junto a la armalcolita y el pyroxferroite, durante la expedición de la nave estadounidense Apolo XI en 1969.

Los dos últimos minerales se encontraron en la Tierra en los años siguientes a ese viaje a la Luna .

Tras largos y exhaustivos análisis se confirmó que la tranquillityita es igual al mineral hallado en la Luna, dijo Rasmussen.

Publicidad

Gracias al desarrollo científico, que ahora permite moler las piedras en polvos sumamente finos para someterlos a análisis isotópicos o para determinar su antigüedad, fue muy útil para detectar la presencia de la tranquillityita en la Tierra, dijo el investigador.

El descubrimiento de este mineral raro se dio por casualidad, cuando el grupo de científicos se encontraba analizando detalladamente tajadas de roca con un microscopio para detectar electrones, explicó Rasmussen.

La tranquillityita, que hasta ahora se ha detectado en seis localidades de Australia Occidental, está presente en rocas ígneas como la dolerita, que se conoce popularmente como granito negro y es uno de los últimos minerales que se cristalizan del magma.

"De hecho, sospechamos que la tranquillityita pronto será reconocida en rocas similares como la dolerita en todo el mundo", señaló.

El  mineral, que aparece en cantidades minúsculas y no tiene valor económico, podría ser útil para determinar la edad de las rocas en las que se encuentre.

Publicidad
Publicidad