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El telescopio Hubble celebra 23 años con la imagen inédita de una nebulosa

El telescopio espacial captó una espectacular toma de la nebulosa Cabeza de Caballo gracias a su infrarrojo
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La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) publicaron este sábado una nueva y espectacular imagen de la nebulosa Cabeza de Caballo para celebrar el 23 aniversario de la puesta en órbita del telescopio espacial Hubble.

La imagen muestra la bella y delicada estructura de la nebulosa que normalmente aparece oscurecida pero, esta vez, el telescopio espacial la muestra rodeada de una nueva luz que la hace brillar gracias al infrarrojo, explica la ESA en un comunicado publicado en su página de internet. 

En la nueva imagen tomada por el Hubble se aprecia parte del cielo en la constelación de Orión, también conocida como El Cazador, donde se encuentra, entre el gas y el polvo, lo que se asemeja ser un caballito de mar gigante, al que se le dio el nombre de Barnard 33 o nebulosa Cabeza de Caballo.

La formación espacial surgió del colapso interestelar de material nebular y aparece iluminada por una estrella cercana, lo que da un brillo especial que hasta el momento no había sido captado, según la ESA.

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Las nubes de gas que rodean a la nebulosa ya han desaparecido, pero el pilar sobresaliente está formado por un material fuerte y de difícil erosión, por lo que los astrónomos estiman que todavía restan cinco millones de años para que la formación Cabeza de Caballo se desintegre completamente.

La espectacular nebulosa es uno de los objetos estelares más conocidos y sobre el que se han realizado diversas observaciones, la mayoría la muestran como una nube oscura destacada sobre un fondo de gas brillante.

Sin embargo, la nueva imagen muestra la misma región pero en luz infrarroja,  una luz de mayor longitud de onda que la luz visible y que puede atravesar el material nebuloso, lo que da el resultado mostrado en la foto, informó la agencia europea.

Con la publicación de la imagen, la NASA y la ESA celebran los 23 años del telescopio Hubble que ha generado  espectaculares tomas astronómicas , entre ellas de nebulosas,  estrellas recién nacidas  y  galaxias. 

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La sensibilidad infrarroja y la resolución sin precedentes del Hubble es solo  la antesala de lo que será capaz de lograr el telescopio espacial James Webb , que estará listo en 2018, anticipa la ESA en su nota en su comunicado.

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