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Cerca de 500 asteroides amenazan potencialmente la Tierra

Los objetos podrían tocar la Tierra en un plazo aproximado de 100 años; una de las dos soluciones es destruirlos

Unos 500 asteroides amenazan potencialmente la Tierra, un problema para el que los expertos de la Agencia Espacial Europea (ESA) han hallado soluciones que, para el común de los mortales, parecen ciencia ficción.

"Tenemos unos 500 objetos cercanos a la Tierra identificados que podrían, en un plazo de 100 años, tocar eventualmente la Tierra, aunque la probabilidad es muy débil, en algunos casos de uno sobre un millón", explica Detlef Koschny, jefe del sector de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO por sus siglas en inglés) en la ESA.

"Seguimos sus trayectorias, intentamos prever lo que podrían ser y si representan eventualmente un riesgo", explica desde el centro operacional de los NEO de la ciudad italiana de Frascati, donde los expertos se han reunido esta semana.

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"En caso de peligro real, tenemos dos soluciones actualmente factibles", añade el experto. "La primera es el accidente de circulación cósmica", dijo.

"Imaginen un vehículo, que es el asteroide, y otro vehículo, que es nuestra herramienta, que choca con él y lo desplaza de su trayectoria. A fuerza de empujarlo poco a poco, conseguiremos probablemente desviarlo de la Tierra", afirmó.

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"La segunda solución es destruir el asteroide con la ayuda de una explosión nuclear", añade Koschny.

El interrogante es ¿cómo se puede apuntar a un objeto espacial que se desplaza a 10 km por segundo con otro objeto lanzado para interceptarlo a la misma velocidad?

"Desde un experimento estadounidense llamado Deep Impact sabemos que se pueden alcanzar todos los objetos de un diámetro superior a 100 metros. Nos encaminamos probablemente a satélites autoguiados por una cámara, porque no tendríamos tiempo de dirigirlos desde la Tierra", añade el científico.

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