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El ABC del negocio de los deportes de fantasía

Conoce este sector multimillonario que ha tenido gran influencia en los deportes reales; 56 millones de personas participan en la modalidad en América del Norte, con ganancias millonarias.
El 19% de los hombres adultos en América del Norte están inmersos en el mundo de los deportes de fantasía (Foto: iStock by Getty Images)
El 19% de los hombres adultos en América del Norte están inm (Foto: iStock by Getty Images)

La mayoría de la gente ha escuchado hablar sobre los deportes de fantasía y los millones de dólares en ganancia que dejan. Pero seamos honestos, hay muchas probabilidades de que alguien que conoces seguramente no tiene idea de qué se trata esta modalidad o cómo funciona.

¿Acaso tiene sentido diseñar equipos basados en jugadores reales y luego calificar su desempeño en los equipos de fantasía?

Exacto.

Comenzó como un pasatiempo entre amigos. Pero hoy es un negocio multimillonario que ha tenido una tremenda influencia en los deportes reales. Muchos de los intereses de las corporaciones involucrados en deportes profesionales se han integrado en este movimiento de fantasía (Time Warner, que es dueña de CNN, ha invertido en FanDuel, una de las compañías de deportes de fantasía más grandes del mundo).

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Aquí te presentamos una explicación para principiantes.

¿Cómo funciona?

Los fanáticos escogen a jugadores de la vida real en un proceso de selección en línea, o un draft, para construir un equipo de fantasía. Las estadísticas de los jugadores en la vida real son compiladas y comparadas para ver qué equipo de fantasía lo ha hecho mejor.

Los jugadores registran el desempeño de su equipo de fantasía usando varios sitios electrónicos o aplicaciones de dispositivos móviles. Algunos jugadores se unen a ligas de fantasía con sus amigos y compiten solamente con personas que conocen. Otros se unen a ligas públicas que son organizadas por sitios electrónicos y compiten contra extraños.

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¿Quién juega?

Unos 56 millones de personas juegan en deportes de fantasía en América del Norte. Unos 10 millones de esos jugadores son adolescentes. El 19% de los hombres adultos están inmersos en este mundo, comparado con las mujeres adultas, que apenas forman el 9% de este universo, según estimados de STATS Inc.

Y los fanáticos con mayor poder adquisitivo tienen más posibilidades de jugar: un 16% de las personas con ganancias de 50,000 dólares o más juegan en ligas de fantasía, comparado con un 10% de las personas que obtienen ingresos de 50,000 dólares o menos.

¿Es legal?

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Sí. El Acto de Cumplimiento de Apuestas Ilegales en Internet, que fue aprobado por el Congreso en 2006, que especifica que los deportes de fantasía son permitidos bajo la ley federal porque son clasificados como un juego de destreza y no uno de probabilidades. La única advertencia es que los jugadores no pueden apostar en el resultado de un juego o en el rendimiento de un solo jugador.

Pero los deportes de fantasía están prohibidos en cinco estados -Arizona, Iowa, Louisiana, Montana y Washington. La Asociación de Intercambio de Deportes de Fantasía está cabildeando para cambiar las leyes en estos estados.

¿Hay regulaciones?

En este momento realmente no hay una autoridad gubernamental que vigile los deportes de fantasía, como sí ocurre con los reguladores de las apuestas en Nevada.

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Un reciente escándalo que involucró a DraftKings y FanDuel pudiera alertar al gobierno para que comience a vigilar más a la industria.

¿Qué tan grande es el negocio?

Muy grande. En total, la industria genera ingresos de 1,500 millones de dólares. La mayoría de este dinero proviene de publicidad en los sitios electrónicos.

Muchas de las compañías de medios de comunicación e internet como ESPN de Disney, ESPN unit, Yahoo y CBS se han convertido en grandes jugadores del negocio.

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DraftKings y FanDuel han logrado recaudar unos 300 millones de dólares de inversionistas y tienen valuaciones de miles de millones de dólares.

Sus inversionistas incluyen ligas deportivas como las Ligas Mayores de Beisbol (MLB, por sus siglas en inglés), la Asociación Nacional de Basquetbol (NBA) y la Liga Nacional de Hockey (NHL), así como dueños de varios equipos de la Liga Nacional de Futbol Americano (NFL).

¿Qué sector del negocio está creciendo más?

DraftKings y FanDuel han crecido muy rápido ofreciendo los denominados juegos diarios, en donde los jugadores escogen a un equipo por un solo día, o en el caso del futbol americano, una sola semana.

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Tradicionalmente, las ligas de deportes de fantasía compiten en el mismo periodo de tiempo que lo hacen las ligas en la vida real. Pero estas ligas pueden consumir mucho del día de un jugador.

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