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Google cumple el deseo de una mujer de 97 años

Olive Horrell quería ver el futuro y la compañía le mostró un vistazo de sus creaciones; la visita a Mountain View fue gestionada por la organización Wish of a Lifetime.
Olive Horrell usando Cardboard, un visor de realidad virtual de la empresa. (Foto: Cortesía/Heather Kelly )
Google, recorrido oficinas, Olive (Foto: Cortesía/Heather Kelly)

Olive Horrell no parece impresionada.

La mujer de 97 años sostiene un visor Cardboard, un visor de realidad virtual de Google elaborado con cartón y que  puedes hacer tú mismo.

"Esto es viejo, es como de antes de tu tiempo", comenta. 

Se pone los audífonos, se coloca el visor contra sus ojos e inmediatamente hace un gesto de asombro. Dando vueltas en su silla de ruedas grita alegremente y señala cosas que solo ella puede ver.

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Cuando termina el tour de realidad virtual, Olive queda sin palabras. "No hay manera de que pueda entender eso", dice. "El caballo. Estaba muy segura de que podía tocar al caballo".

Los empleados de Google han tenido éxito en impresionarla por sexta vez en un día.

Olive obtuvo un tour VIP por el campus Mountain View de Google, organizado por Wish of a Lifetime , una organización sin ánimo de lucro que hace realidad los deseos de los ciudadanos de edad avanzada. 

Le llevó tres años decidirse, pero Olive finalmente supo cuál era su deseo: quería ver el futuro.

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Ella creció en una granja en el área rural de Montana, Estados Unidos. No tenía electricidad y se movía a caballo. Se mudó a California a los 8 años y ahí vivió la Gran Depresión, desde entonces ha sido testigo de una cantidad increíble de cambios tecnológicos.

Aún recuerda la primera computadora que vio, usaba tarjetas perforadas y medía más o menos 91 centímetros por 91 centímetros.

Ahora se encuentra en Google, una de las compañías de tecnología más grandes e innovadoras del mundo, y tuvo la oportunidad de hablar con importantes ingenieros sobre la nube. Ella quiere saber qué es y qué hay "allá arriba".

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Más temprano ese día, Olive dio una vuelta en uno de los autos autónomos de Google. Le gustó, pero se sintió más impresionada por su visita al departamento Google Doodle, donde ayudó a colorear su propia creación con un stylus en una computadora con pantalla táctil.

Un tour por el campus pasó por la cancha de vóleibol, un horno móvil para pizza, repisas de coloridas bicicletas Google y la fiesta de otoño "Chrometober fest".

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Algunos "Greyglers", los empleados de Google con mayor edad, almorzaron con ella en una de las 22 cocinas del campus que alimentan a los 20,000 empleados. Todo le recordó a una universidad. "No tienes que crecer", dijo.

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Olive, quien una vez fue una ávida viajera que participó en expediciones en kayak y escaló montañas en Nepal, se sintió impresionada por Google Translate.

Además probó la cuchara Liftwear , diseñada para ayudar a que las personas con temblores puedan comer por sí solas. Luego observó sorprendida cómo la detección facial de Google Photos determinó que una bebé en una foto era la misma persona que una niña de 13 años.

"Presionas un botón y tienes la historia justo delante de ti", dijo. "Esto es muy alucinante para mí".

Para los empleados de Google y otros que usan esta tecnología todos los días, esta fue una oportunidad para ver la tecnología moderna como la ve alguien por primera vez. Fue un recordatorio de cuán increíble es en realidad.

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Para Olive, lo más destacado del día no fue la tecnología, sino el darle las gracias a alguien por un acto de amabilidad.

El fundador de Wish of a Lifetime, Jeremy Bloom, no le dice sí a todos los deseos... la organización concede más o menos un deseo por día.

Algunos que se han hecho realidad son reunir a tres hermanas, todas de ciento y tantos años, y llevar a una mujer de Mississippi a ver el océano por primera vez.

Pero Bloom no pudo dejar de hacer el viaje a Google para conocer a Olive.

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Bloom, un esquiador olímpico en dos ocasiones y jugador de la NFL que ahora dirige una compañía de tecnología en Arizona, fundó Wish of a Lifetime hace años, inspirado en sus propios abuelos.

"Eres un alma muy gentil; ha sido un placer conocerte", le dijo Olive emocionada a Bloom mientras le daba la mano. "Como sabes, muchas veces no nos ven".

Ella le dio las gracias por el día, un deseo que tomó tres años en hacerse realidad, y no decepcionó.

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"Sin duda, ni en mis sueños más remotos pude imaginar lo que vi hoy".

 

 

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