Hallan restos de un continente bajo la isla Mauricio, en el Océano Índico

Gondwana se dividió en lo que hoy son África, América del Sur, la Antártida, India y Australia.
Isla Mauricio
Isla Mauricio  Isla Mauricio  (Foto: TripAdvisor Traveller Photo)
JULIET PERRY
(CNN) -

Un continente perdido escondido debajo de un destino de vacaciones tropical.

Puede ser que suene inverosímil, pero en el fondo del Océano Índico, un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Witwatersrand de Sudáfrica ha encontrado partes de un antiguo continente.

Los restos cubiertos de lava del continente, apodado "Mauritia", fueron hallados debajo de la isla Mauricio.

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De acuerdo con el informe publicado en la revista Nature Communications, los restos de corteza son un remanente de la ruptura de Gondwana, un supercontinente que existió hace más de 200 millones de años.

Gondwana, que contenía rocas de hasta 3,600 millones de años, se dividió en lo que ahora son África, América del Sur, la Antártida, India y Australia.

El profesor Lewis Ashwal, autor principal del artículo, dice que hay una serie de partes del "continente sin descubrir" de varios tamaños, distribuidas por el Océano Índico tras la ruptura.

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"Esta ruptura no implicó una división simple del antiguo supercontinente de Gondwana", dice Ashwal, sino que "se llevó a cabo un astillamiento complejo con fragmentos de corteza continental de tamaños variables quedando a la deriva dentro de la cuenca del Océano Índico en evolución".

El equipo hizo el descubrimiento mediante el análisis de un mineral, la zirconia, hallada en rocas arrojadas durante las erupciones volcánicas.

Los investigadores dijeron que los restos del mineral eran demasiado antiguos para pertenecer a la isla Mauricio. "Mauricio es una isla, y no hay rocas mayores de 9 millones de años en la isla", dice Ashwal. Sin embargo, mediante el estudio de las rocas en la isla, encontraron zirconias de 3,000 millones de años de antigüedad.

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Según los investigadores, estos resultados corroboran un estudio realizado en 2013, que encontró rastros de antiguos circones en la arena de playa. Pero los críticos dijeron que el mineral podría haber sido arrastrado por el viento, o incluso transportado por científicos.

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Ashwal dice que el hecho de que el equipo encontrara circones tan antiguos en la roca "refuta cualquier sugerencia de que hayan sido transportadas por el viento".

Los investigadores dicen que sus resultados demuestran, sin lugar a dudas, "la existencia de la antigua corteza continental por debajo de Mauricio".

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