Un proyecto de ley obligaría a Apple a desbloquear sus iPhones

Un grupo de senadores en Estados Unidos analiza una iniciativa para que las tecnológicas abran sus gadgets siempre que exista una orden de un juez.
Tim Cook  Este es un segundo momento en el enfrentamiento entre Apple y el gobierno de EU por el cifrado de sus dispositivos.  (Foto: Cortesía)
Por: JOSE PAGLIERY
NUEVA YORK (CNNMoney) -

Los líderes de la Comisión de Inteligencia del Senado estadounidense, que buscan dar más facultades a las corporaciones policiacas de todo el país, dieron a conocer un proyecto de ley con el que se obligaría a empresas como Apple a desbloquear los iPhones en el momento en el que un juez lo ordene.

El proyecto de ley, que se dio a conocer el miércoles 13 de abril, cambiaría radicalmente las leyes relativas a la privacidad en Estados Unidos. Obligaría a las empresas estadounidenses a conservar accesos alternos que garanticen al gobierno la entrada a todos los smartphones, computadoras y software.

Para lograrlo, en el proyecto de ley se indica a las empresas de tecnología como Apple, Google y Microsoft la forma en la que pueden diseñar sus productos.

Para que los dispositivos y las aplicaciones estén a salvo de los hackers, las empresas de tecnología han adoptado funciones de seguridad modernas que impiden el acceso a todos, salvo al propietario del dispositivo. Los datos personales están encriptados en forma de números y letras indescifrables y la contraseña es la única clave.

Con este proyecto de ley, eso cambiaría. Se trata de una orden de descifrado a solicitud.

"Los consumidores tienen derecho a buscar soluciones para proteger sus datos", señaló Richard Burr, presidente de la Comisión, en un comunicado. "Sin embargo, no creo que esas soluciones deban estar por encima de la ley".

La Ley de Cumplimiento a las Órdenes Judiciales (Compliance with Court Orders Act) es un intento de otorgar más facultades a las corporaciones policiacas. Con ella, se obligaría a las empresas a entregar la información "en un formato inteligible" ante la presentación de una orden judicial. Además, exige que los fabricantes tengan una clave adicional.

No está claro si el proyecto de ley se presentará formalmente al pleno del Senado… ni si tiene probabilidades de promulgarse. Sin embargo, los Senadores que promueven la ley dicen que su intención es "abrir un debate significativo e incluyente sobre la función del cifrado y su lugar en el Estado de derecho".

Los proponentes son los dos principales políticos de la Comisión de Inteligencia del Senado: Burr, republicano de Carolina del Norte, y la vicepresidenta Dianne Feinstein, demócrata por California. Ambos son famosos por sus posturas conservadoras en cuestiones de seguridad nacional.

La reacción inicial de los expertos en tecnología fue dura.

"Es obvio que no consultaron a nadie del terreno de la tecnología para la redacción de este proyecto de ley. Es obra de una ignorancia total", dijo Eric Rand, consultor de seguridad computacional del Sur de California.

La Alianza de Desarrolladores de Aplicaciones de Estados Unidos, un grupo que representa a los profesionales de la computación que desarrollan software, señaló que las medidas que contempla el proyecto de ley "obligarían a las empresas y a los desarrolladores a crear un diseño o un sistema operativo específico con fallas de seguridad inherentes".

Robert Graham, experto en seguridad cibernética, dijo que regular el cifrado de esta forma es comparable a regular las trituradoras de documentos. Esto muestra que los senadores "le temen a lo que no entienden", dijo.

Los antecedentes

Esta propuesta es una reacción directa a la batalla que libran actualmente Apple y el FBI. En este momento, la corporación se está topando con pared en sus investigaciones.

Hasta hace poco, la policía pudo usar a Apple para desbloquear iPhones en investigaciones penales. Sin embargo, las versiones más recientes del iPhone son mucho más seguras y es mucho más difícil, si no es que imposible, que las corporaciones policiacas los desbloqueen sin la contraseña del sospechoso.

El FBI se topó con este problema cuando trató de acceder al iPhone 5C de Syed Farook, uno de los dos pistoleros que resultaron muertos en el incidente de San Bernardino. En este caso, el FBI trató de obligar a Apple a diseñar una versión más débil de su software para desbloquear ese teléfono en particular. Cuando Apple se resistió, el FBI se alió con "una parte ajena al caso" y logró penetrar en el teléfono.

Sin embargo, la batalla no ha terminado. Las corporaciones de seguridad aún no cuentan con una ley que les dé la facultad de obligar a las empresas a desbloquear dispositivos y software. La Ley de Cumplimiento de Órdenes Judiciales les daría esa facultad.

"Actualmente, los terroristas y los delincuentes usan cada vez más el cifrado para frustrar las labores de las corporaciones policiacas, aun cuando medie una orden judicial", señaló Feinstein en un comunicado.

"Necesitamos un cifrado poderoso para proteger los datos personales, pero también necesitamos saber si los terroristas están planeando matar estadounidenses".

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A pesar de todo, otros políticos han advertido que el forzar la creación de puertas traseras pone a la gente en la mira de los hackers, de los ladrones de identidad y de los espías tecnológicos de China y Rusia.

"Esta es una muy buena forma de decirle al mundo: 'No confíen en los productos y servicios estadounidenses", dijo Martin Grooten, investigador de seguridad holandés.

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