10 destinos para explorar más allá de Las Vegas

Si en tu próximo viaje quieres una alternativa a las máquinas tragamonedas y los clubes nocturnos, visita estos 10 destinos fuera de The Strip.
10 lugares que debes explorar más allá de Las Vegas
Matt Villano

Nota del editor: Matt Villano escribe sobre viajes y ha colaborado en las publicaciones TIME, The New York Times, The Wall Street Journal, Sunset, AFAR, Travel + Leisure y otras. Puedes encontrar su trabajo en whalehead.com

(CNN) – Con fuentes danzarinas, un volcán en erupción, una pirámide con un rayo de luz y gondoleros que cantan, Las Vegas Boulevard podría ser la calle más movida del oeste estadounidense

"The Strip" (La Franja), como se le conoce en todo el mundo a esa avenida, es el principal paso a través de Sin City, la antigua parada de camiones que se convirtió en una de las ciudades más populares del país.

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Aunque es posible que la mayoría de los casi 43 millones de turistas que recibió Las Vegas el año pasado nunca se aventuró más allá de esa sección, una buena apuesta es explorar algunas de las atracciones de la región situadas más lejos.

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1. Un pueblo fantasma

Nipton (con 16 habitantes) no es un pueblo fantasma ordinario. Claro, la minería y la ganadería se acabaron hace años. Y, claro, la ciudad está llena de edificios destartalados de tiempos más boyantes. Sin embargo, el alcalde Jim Eslinger se asegura de que la antigua urbe siga viva. Se encuentra a dos millas de la frontera de Nevada y a una hora en auto de Las Vegas.

Historia
Historia  Los visitantes de Nipton pueden aprender más sobre la pequeña ciudad en el Trading Post.  (Foto: CNN)

Eslinger dirige la única tienda en la ciudad, Nipton Trading Post. También administra el Hotel Nipton y sus cabañas ecológicas, los únicos alojamientos para no residentes. Eslinger se considera el "guardián" de Nipton.

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Es, cabe decirlo, un cargo muy importante, teniendo en cuenta que la ciudad se sitúa en el límite de la Reserva Nacional de Mojave, lo que hace que el pueblo sea un buen lugar para detenerse antes o después de una excursión en el desierto.

Nipton Trading Post, 107355 Nipton Road, Nipton, CA 92364; +1 760 856-2335

2. Las siete montañas mágicas

Las siete esculturas de roca que componen la instalación “Seven Magic Mountains” en el desierto de Mojave - a 15 minutos al sur de Las Vegas - se elevan sobre el paisaje monótono como tótems de color arco iris. Es una creación del artista suizo Ugo Rondinone, una impresión creativa de la experiencia humana en el desierto.

Seven Magic Mountains
Seven Magic Mountains  Estos tótemes del arco iris son la impresión del artista suizo Ugo Rondinone de la experiencia humana en el desierto.  (Foto: Travel Nevada)

Cada torre contiene rocas de origen local, y cada una mide más de 30 pies de altura. Son visibles desde la Interestatal I-15, pero son mucho más impresionantes de cerca.

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Llegar allí, sin embargo, puede ser complicado. Aunque el estacionamiento está pavimentado, el camino del estacionamiento a las torres no. Hay señalética en el camino; y también hay un audio tour pregrabado disponible mediante teléfono celular. La exposición puede visitarse hasta mayo de 2018.

Seven Magic Mountains, Jean, NV; +1 702 381-5182; entrada gratuita

3. Parque Spring Mountains National Recreation Area

¿Nieve? ¿En el Valle de Las Vegas? Pues sí, nieva con regularidad en esta zona, aproximadamente a una hora al norte del centro de la ciudad.

Clima
Clima  Está a unos 20 grados más frío en las Montañas de la Primavera que en el piso del Valle.  (Foto: Travel Nevada)

Conocido coloquialmente como el Monte Charleston, las temperaturas en el parque por lo general son más frescas que en el fondo del Valle. En verano, esto significa que es un gran lugar para escapar del calor. En invierno, significa que los picos tienen nieve suficiente para una estación de esquí.

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El ecosistema de Spring Mountains es famoso por otras razones. Es uno de los únicos lugares en Nevada donde encontrarás pinos ‘bristlecone’, una de las formas de vida más antiguas en la Tierra. Este año abrieron un centro de visitantes cerca de la entrada al parque y es un gran lugar para obtener información antes de aventurarse en una caminata.

Spring Mountains National Recreation Area, 4701 N. Torrey Pines Dr., Las Vegas, NV, 89130; +1 702/872-5486; entrada gratuita

4. Parque Red Rock Canyon National Conservation Area

La escalada en roca, el ciclismo de montaña, el senderismo, la caza de pictogramas, la identificación botánica, la observación de la vida silvestre y la escalada en bloques (denominada bouldering) son actividades muy populares en el Cañón Red Rock, un extenso terreno al oeste de Las Vegas, cerca de Summerlin.

Opciones
Opciones  Ciclismo, senderismo y observación de la fauna son bienvenidos en Red Rock.  (Foto: Travel Nevada)

Los visitantes pueden disfrutar de una ruta panorámica e incluso hay un número limitado de sitios para acampar.

Cowboy Trail Rides ofrece paseos a caballo de medio día o día completo que empiezan justo afuera del parque y terminan dentro del parque en una vista panorámica hacia el este. Los paseos son para todas las edades. Si tienes suerte hasta te cruzarás con una liebre orejona en el camino.

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Red Rock Canyon National Conservation Area, Summerlin, NV; +1 702 515-5350; el acceso a la ruta panorámica cuesta 7 dólares por vehículo

5. Lake Las Vegas

Flanqueado por hoteles y costosas residencias (Celine Dion tiene una aquí), Lake Las Vegas, a unos 40 minutos al sureste de la Franja, es un destino recreativo, los proveedores locales alquilan kayaks, tablas para surf de remo y botes para recorrer la costa.

Lago de Las Vegas
Lago de Las Vegas  A unos 40 minutos de Las Vegas, esta comunidad del lago es un destino popular para excursionistas que quieren kayak, paddleboard o pasar tiempo en botes de remos.  (Foto: Travel Nevada)

El lago también es un destino popular para los golfistas, ya que está rodeado por tres campos, incluyendo Reflection Bay, que ha sido clasificado como uno de los 100 mejores campos en el mundo por Golf Magazine.

En el extremo oeste del lago, cerca de un pequeño pueblo llamado MonteLago, el Hilton Lake Las Vegas Resort & Spa se extiende sobre un puente con arcos, un homenaje moderno al Ponte Vecchio de Italia. Es algo cursi, pero bello.

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Lake Las Vegas, Henderson, NV; +1 866 322-3583

6. Monumento Nacional Tule Springs Fossil Beds

El pasado está presente en este sitio, que en 2014 se convirtió en un sitio del Servicio Nacional de Parques. Situado a 30 minutos al noroeste de Las Vegas, la zona está repleta de fósiles que datan de la era glacial, mamuts, leones y camellos, por nombrar algunos.

Monumento Nacional de las Camas Fósiles de Tule Springs
Monumento Nacional de las Camas Fósiles de Tule Springs  Un parque relativamente nuevo del Servicio de Parques Nacionales, Tuele Springs tiene fósiles que datan de todo el camino hasta la Edad del Hielo - mamuts, leones y camellos, por nombrar algunos.  (Foto: Travel Nevada)

Tule Springs es famoso por dos razones: Fue uno de los primeros parques reservados para contar la historia de la paleontología del Pleistoceno, y fue el primer sitio donde los científicos aplicaron por primera vez la datación por carbono en Estados Unidos.

Tule Springs no tiene aún senderos o instalaciones; el servicio del parque distribuye mapas para que los visitantes lo recorran a pie.

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Cuando andes por allí, busca a los docentes voluntarios del organismo sin fines de lucro Protectors of Tule Springs. Cuatro mujeres de este grupo - todas mayores de 70 años - lucharon incansablemente por la designación del parque como monumento nacional hasta que la obtuvo.

Tule Springs Fossil Beds National Monument, 601 Nevada Way, Boulder City, NV, 89005; +1 702 902-0431; entrada gratuita

7. Parque Estatal Valle del Fuego

No, el paisaje no está en llamas en el parque estatal más antiguo de Nevada, a una hora al noreste de Las Vegas. Pero lleva ese nombre por las formaciones de arenisca roja que caracterizan la zona.

Valley of Fire State Park:
Valley of Fire State Park:  Cerca de una hora al noreste de la Franja de Vegas, el parque estatal más viejo de Nevada es casero.  (Foto: Travel Nevada)

Las rocas son sólo una de muchas atracciones. Encontrarás árboles petrificados y petroglifos que según algunos tienen dos mil años de antigüedad, así como algunos habitáculos de piedra arenisca que se remontan a la década de 1930 y los días del Cuerpo Civil de Conservación.

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Hoy el parque es la sede de una competencia anual de “atlatl” o lanzadardos, que se celebra cada marzo. Es uno de los días más activos del parque.

Valley of Fire State Park, Overton, NV; +1 702 397-2888; la entrada cuesta 10 dólares

8. Circuito panorámico River Mountains Loop Trail

El circuito de 34 millas de River Mountains no podía ser más panorámico. El camino pavimentado bordea las River Mountains a unos 45 minutos al sureste de la Franja, conectando Boulder City, Henderson y la naturaleza entremedio. Se inauguró formalmente en 2012, fruto de una asociación público-privada.

River Mountains Loop Trail
River Mountains Loop Trail  La cola de 34 millas. El camino pavimentado bordea las montañas del río a unos 45 minutos al sureste de la Franja, y conecta Boulder City a Henderson y el desierto entre las dos ciudades.  (Foto: Travel Nevada)

Un tercio de la ruta serpentea a través del área recreativa nacional Lake Mead, abrazando las orillas del lago artificial y zigzagueando alrededor de las laderas. Otro punto a destacar: Un sendero que da a la presa Hoover que sigue una vieja vía de ferrocarril creada para ayudar a construir la misma presa.

Quizás la parte más traicionera del circuito está entre Lake Las Vegas y Henderson: son tres colinas sucesivas, cada una más alta y más desafiante que la anterior. Los lugareños llaman a estas colinas las "Tres Hermanas".

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La mejor manera de experimentar la ruta es en bicicleta. Un gran lugar para alquilarlas en Boulder City es All Mountain Cyclery, que cobra cerca de 40 dólares por todo el día con casco y bomba de aire.

River Mountains Loop Trail, Boulder City, NV; entrada gratuita

9. Presa Hoover

Es difícil imaginar cómo sería Las Vegas sin la presa Hoover. Hoy en día, los generadores hidroeléctricos en la base de la presa abastecen a los casinos de energía.

Presa de Hoover
Presa de Hoover  Ubicada en la frontera Nevada-Arizona, esta presa convirtió a Las Vegas en una parada de camiones en la ciudad que es hoy. Los turistas pueden recorrer la presa, que se encuentra a unos 30 minutos al sureste de Las Vegas.  (Foto: Travel Nevada)

En la década de 1930, antes de que la Ciudad del Pecado fuera mucho más que una parada de camiones, el proyecto de la Presa Boulder (luego rebautizado en 1947) trajo a miles de trabajadores a la región, poniendo literalmente a Las Vegas en el mapa.

La presa, que se encuentra a unos 30 minutos al sureste de Las Vegas, se extiende por el Cañón Negro del Río Colorado y forma el extremo sur del Lago Mead. Técnicamente, es lo que se llama una presa de arco-gravedad, lo que significa que es curvada de forma que la presión del agua la hace más resistente.

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El órgano Bureau of Reclamation ofrece una variedad de tours en el sitio, incluyendo uno que lleva a los visitantes a la planta eléctrica.

Hoover Dam, Boulder City, NV; +1 702 494-2517; el precio base del tour es 30 dólares

10. Parque Lake Mead National Recreation Area

Técnicamente, el lago o lake Mead no es un lago, con 112 millas de longitud y más de 530 pies de profundidad, es el mayor embalse en Estados Unidos. El lago se encuentra a unos 45 minutos al sureste de la ciudad y ofrece agua potable y de riego a los residentes de tres estados: Arizona, Nevada y California.

Lago Mead
Lago Mead  Lo que los guardaparques siempre mencionan en las visitas guiadas: Los hoteles de la icónica Franja de Las Vegas consumen alrededor del 4% del agua del lago cada año.  (Foto: Travel Nevada)

También es un estupendo sitio recreativo donde puedes navegar, practicar canotaje, pesca deportiva, moto acuática, y lo que se te ocurra. La zona de recreo consiste en el lago y las montañas circundantes, lo que se traduce en un gran senderismo y ciclismo. En total, el parque abarca 1.5 millones de acres de tierra y agua.

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Tal vez el dato más notable sobre el lago Mead es algo que los guardaparques siempre mencionan en las visitas guiadas: Los hoteles de la icónica Franja de Las Vegas consumen alrededor del 4% del agua del lago cada año.

Lake Mead National Recreation Area, Henderson, NV; +1 702 293.8990; Entrada 20 dólares por vehículo, pero es válida por siete días

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