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Ventas minoristas en EU aumentan inesperadamente en septiembre pese a la escasez

La demanda de productos y servicios aumentó sorpresivamente contra un pronóstico de menos 0.2%. Ahora se teme que la crisis en cadenas de suministros amenace la cobertura de la demanda de fin de año.
vie 15 octubre 2021 11:42 AM
Foto panorámica de un centro comercial en Nueva York.
Los problemas de suministros de chips, la crisis energética en Europa y China y los cuellos de botella en las cadenas de suministro globales amenazan con el crecimiento de una brecha entre la oferta y la demanda de fin de año.

Las ventas minoristas en Estados Unidos aumentaron inesperadamente en septiembre, pero se teme que las limitaciones de la oferta puedan perturbar la temporada de compras navideñas ante la continua escasez de vehículos y otros bienes.

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Las ventas minoristas aumentaron un 0.7% el mes pasado, según informó el viernes el Departamento de Comercio. Los datos de agosto fueron revisados al alza para mostrar que las ventas al por menor crecieron un 0.9% en lugar del 0.7% comunicado anteriormente.

Las ventas del mes pasado se vieron favorecidas en parte por el aumento de los precios. Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que las ventas minoristas se habían reducido en un 0.2%.

La actual escasez mundial de microchips está obligando a los fabricantes de automóviles a recortar la producción, lo que ha provocado una escasez de existencias en los concesionarios, que está disparando los precios y limitando las posibilidades de elección de los compradores.

También escasean otros productos debido a la congestión de los puertos por la escasez de trabajadores. El presidente Joe Biden anunció el miércoles que se unirán el puerto de Los Ángeles y el de Long Beach, dos de los más activos del país, para ampliar las operaciones durante las 24 horas del día para descargar unos 500,000 contenedores que esperan en los buques de carga en alta mar.

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El gasto se desplazó hacia los bienes desde los servicios en el transcurso de la pandemia de COVID-19, tensando las cadenas de suministro. La vuelta a los servicios, como los viajes y los restaurantes, se ha visto frenada por el resurgimiento de las infecciones por coronavirus durante el verano, impulsadas por la variante delta.

Las ventas al por menor son mayoritariamente de bienes, mientras que los servicios, como la sanidad, la educación, los viajes y el alojamiento en hoteles, constituyen la parte restante del gasto de los consumidores. Los restaurantes y bares son la única categoría de servicios en el informe de ventas al por menor.

"Aunque las visitas a los restaurantes y a los establecimientos minoristas aún no han superado su nivel de finales de verano, los datos de las transacciones con tarjeta de alta frecuencia sugieren que el gasto sigue siendo sólido", dijo Sam Bullard, economista senior de Wells Fargo en Charlotte, Carolina del Norte.

Excluyendo los automóviles, la gasolina, los materiales de construcción y los servicios de alimentación, las ventas al por menor aumentaron un 0.8% el mes pasado, tras un incremento revisado al alza del 2.6% en agosto.

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Las llamadas ventas minoristas básicas son las que más se corresponden con el componente de gasto de los consumidores del producto interior bruto. Anteriormente se estimaba que habían aumentado un 2.5% en agosto.

Los economistas creen que el gasto de los consumidores, que representa más de dos tercios de la actividad económica de EEUU, casi se ha estancado en el tercer trimestre tras un fuerte ritmo de crecimiento anualizado del 12% en el trimestre abril-junio.

Las estimaciones de crecimiento del gasto de los consumidores para el tercer trimestre se sitúan en torno a una tasa del 2.0%. La lentitud del gasto de los consumidores también sugiere que el crecimiento del PIB se frenó bruscamente en el trimestre de julio a septiembre, desde el ritmo del 6.7% del segundo trimestre.

La Reserva Federal de Atlanta prevé que la economía creció a un ritmo del 1,3% el pasado trimestre. El Gobierno publicará a finales de mes su instantánea del crecimiento del PIB del tercer trimestre. Parte de la ralentización prevista del crecimiento refleja el agotamiento del estímulo de los billones de dólares de ayuda del Gobierno para la pandemia.

Con un ahorro considerable y un mercado laboral cada vez más ajustado que impulsa los salarios, los cimientos de la economía y el gasto de los consumidores son sólidos. La tasa de ahorro aumentó un 10.5% en el segundo trimestre.

A finales de agosto había 10.4 millones de puestos de trabajo vacantes. "Por supuesto, las fuertes ganancias de empleo y una elevada tasa de ahorro deberían proporcionar a los consumidores un arsenal de fondos disponibles para gastar después de lo que parece ser una pausa en el tercer trimestre, a medida que se extiende la variante delta y los pagos del impacto económico fiscal quedan atrás", dijo Kevin Cummins, economista jefe de Estados Unidos en Natwest Markets en Stamford, Connecticut.

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