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Los inversionistas ven en quema de gas natural un plan B para obtener bitcoins

Hoy, el uso masivo de energía que demanda el minado de las criptomonedas, pone en cuestión objetivos climáticos de muchos países, especialmente China.
lun 17 mayo 2021 02:18 PM
El mercado reacciona a los tuits de Elon Musk sobre el bitcoin
El bitcoin caía el lunes a mínimos de tres meses en una jornada volátil luego de que Elon Musk publicara en Twitter sobre las inversores de su compañía en la criptodivisa.

La creciente valorización del bitcoin evidenció el impacto ambiental de la criptomoneda, que requiere mucha energía para su creación. Pero en Estados Unidos los inversionistas creen haber encontrado una alternativa en la quema de gas natural.

"Pienso que el mercado es enorme", dice Sergii Gerasymovych, jefe de la firma EZ Blockchain que cuenta con seis centros de datos que funcionan con esa fuente de energía en Utah, Nuevo México y Canadá.

Empresas similares instalan contenedores en todo Estados Unidos. En su interior, grandes instalaciones informáticas son alimentadas por gas natural que generalmente se quema al aire libre.

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El bitcoin se apoya en bloques de transacciones encriptadas y autenticadas que se suman entre sí. Esos bloques son generados en potentes ordenadores que resuelven ecuaciones cuya complejidad crece a medida que el valor de la criptomoneda aumenta.

Ya sea para producir bitcoins o transarlos, se recurre a "mineros"; empresas o particulares que son remunerados en la criptomoneda lo cual los incentiva a producir cuando su valor aumenta. En consecuencia, el consumo energético también crece.

Récords

El interés por la minería o minado de bitcoins crece a medida que aumenta su valor y lo mismo ocurre con otras criptomonedas como ethereum, cuyo valor se disparó en los últimos meses.

El bitcoin, la más celebre de las criptomonedas, cotiza actualmente en torno a los 50,000 dólares tras haber alcanzado valores superiores a los 60,000 dólares.

Pero el masivo uso de energía que demanda el minado, pone en cuestión objetivos climáticos de muchos países, especialmente China.

El índice CBECI, que mide en una base anualizada el consumo de electricidad que requiere la producción del bitcoin, estableció que se llegó al histórico nivel de 149 TWH (teravatios-hora), algo menos que toda la electricidad de un país como Egipto.

La estadística generó la reacción del magnate Elon Musk, dueño de Tesla, quien señaló acusadoramente a China por la utilización de carbón y anunció que no autorizaría el pago en bitcoins de sus autos eléctricos como había prometido a fines de marzo.

La reacción de Musk provocó la caída del bitcon este lunes a mínimos de tres meses en una jornada volátil que llevaba a inversionistas a vender y comprar la moneda digital nerviosamente. La criptomoneda bajó a 42.185 dólares, el menor nivel desde el 8 de febrero, y cotizaba más tarde con un caída de un 6.2% a 43.564 dólares.

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"A este nivel de caída, el bitcoin posiblemente verá un nivel base de 40,000 dólares si la liquidación continúa, y la supervivencia de esta fase crítica puede establecer la nueva recuperación hasta alcanzar el umbral histórico de 70,000 dólares", dijo Alexander Vasiliev, cofundador y gerente comercial de pagos globales de Mercuryo.

"El mercado ha demostrado que puede reaccionar a los tuits de Elon y si sus comentarios continúan fluyendo desenfrenadamente, el precio (de bitcoin) puede mantenerse por debajo de 50,000 dólares por mucho más tiempo", agregó.

Desperdicio

La ventaja del gas natural para extraer bitcoins es que los productores petroleros lo queman si no pueden encontrar una manera de procesarlo, lo que, con precios bajos y gasoductos complicados de construir, es lo que ocurre a menudo en todo el mundo. Aunque igualmente se desperdicia cuando no está en uso, el impacto ambiental del gas natural quemado no es neutral.

Cuando se quema, elimina varios gases de efecto invernadero. Sin embargo, la Agencia Internacional de Energía afirma que los 150 millones de metros cúbicos quemados en el mundo en 2019 liberaron tanto dióxido de carbono como Italia en ese año.

La técnica de quema "permite generar valor económico pero no necesariamente modifica profundamente el perfil de las emisiones de energía", dice Tony Scott, analista de BTU Analytics, una firma que estudia el sector del petróleo y gas.

No obstante, los actores del sector no se desaniman.

Los operadores "no ganan nada con su gas natural. Les proponemos que se deshagan de él y les deje algo", afirma Matt Lohstroh, de la firma estadounidense Giga Energy Solutions.

La operación es de pura ganancia: mientras que el CBECI estima que el costo medio mundial de la electricidad requerida para la minería de bitcoins es de cinco centavos el kw por hora, Lohstroh dice que el gas natural puede hacer bajar a menos de dos centavos ese valor.

El precio de la energía es esencial para el bitcoin. Los mineros buscan los medios más baratos de operar para así maximizar sus ganancias.

Con información de AFP y Reuters.

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