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Irma, uno de los huracanes más poderosos del Atlántico, avanza en el Caribe

El ciclón lleva un curso que posiblemente lo hará a tocar tierra en Florida durante el fin de semana, aunque su trayectoria sigue incierta.

El huracán Irma, una de las tormentas más poderosas del Atlántico en un siglo, avanzaba este miércoles sobre las islas del norte del Caribe con una mezcla catastrófica de fuertes vientos, oleaje y lluvia, en un curso que posiblemente lo llevará a tocar tierra en Florida durante el fin de semana.

Irma se convertiría en la segunda tormenta de gran magnitud que golpea al territorio continental de Estados Unidos en igual cantidad de semanas tras el paso del devastador huracán Harvey, pero su trayectoria precisa sigue siendo incierta.

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El ojo de Irma, una tormenta de categoría 5 con vientos de 295 kilómetros por hora (kph), se alejaba de la isla de Barbuda y hacia San Martín, al este de Puerto Rico, el miércoles en la madrugada, informó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH) con sede en Miami. El fenómeno posiblemente llegue a Florida el sábado.

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"Estamos resguardados y hay mucho viento (...) el viento es una gran amenaza", dijo Garfield Burford, director de noticias de ABS TV y Radio en la isla de Antigua, al sur de Barbuda. "Hasta ahora, algunos techos han volado", agregó.

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La mayoría de las personas que estaban en Antigua y Barbuda carecían de energía eléctrica y alrededor de 1,000 personas pasaron la noche en refugios en Antigua, según Burford.

La cantidad de daños y el número de víctimas no se conocían a primera hora del miércoles. Un hombre de 75 años murió mientras se preparaba para la tormenta en las montañas centrales de Puerto Rico, dijo la policía.

Otras Islas de Sotavento, incluyendo a Anguila, Montserrat, San Kitts y Nevis, así como las Islas Vírgenes, Puerto Rico y la República Dominicana estaban bajo alerta de huracán.

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"Los preparativos para proteger la vida y la propiedad deben ser agilizados", dijo el CNH, y advirtió que Irma causará "vientos potencialmente letales, mareas tormentosas y lluvias" en esas islas.

A lo largo de la playa de San Juan, la capital de Puerto Rico, los equipos de trabajo se apresuraban para cubrir las ventanas con contrachapado y persianas de metal corrugado en la avenida Ashford, un tramo de restaurantes, hoteles y apartamentos de seis pisos.

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"Estoy preocupado porque esta es la tormenta más grande que hemos visto aquí", dijo Jonathan Negron, de 41 años, mientras supervisaba a trabajadores que colocaban protecciones en su tienda de souvenirs.

nullEl CNH dijo que Irma clasifica como uno de los cinco huracanes más poderosos del Atlántico en los últimos 80 años y la tormenta más fuerte a la fecha en la cuenca del Atlántico fuera del Mar Caribe y el Golfo de México.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, instó a los 3.4 millones de habitantes del territorio estadounidense a que buscaran cobijo en uno de los 460 refugios de emergencia antes de la llegada del huracán. "Es algo sin precedentes", dijo en una rueda de prensa.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró estados de emergencia para Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses, lo que permitirá el desembolso de fondos de emergencia, dijo la Casa Blanca.

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Las autoridades en los Cayos de Florida llamaron al inicio de una evacuación obligatoria de visitantes a la salida del sol del miércoles y se ordenó el cierre de las escuelas públicas del Sur de Florida.

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Los residentes de los estados de Texas y Luisiana aún se recuperan de Harvey, que pasó por Texas como un huracán de categoría 4 el 25 de agosto.

Aerolíneas cancelan vuelos

Aerolíneas cancelaron vuelos hacia la región y American Airlines sumó tres vuelos adicionales a Miami desde San Juan, San Kitts y San Martín.

Copa Airlines informó que espera al menos 30 cancelaciones de vuelos debido a los efectos del huracán Irma en el Caribe entre este miércoles y el jueves próximos.

La aerolínea panameña especificó que los mayores impactos a sus itinerarios se esperan los días 6 y 7 de septiembre en San Juan, Puerto Rico; Santo Domingo, Punta Cana y Santiago de los Caballeros, República Dominicana; Puerto Príncipe, Haití, y la isla de Saint Martin.

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Además recordó que es posible que el fin de semana los efectos de Irma se extiendan hacia otras zonas del Caribe, incluidas las Bahamas, Cuba, y Miami y Fort Lauderdale en Estados Unidos.

Copa ofrece a los pasajeros que viajen a esos destinos hasta el 12 de septiembre y que hayan emitido su boleto hasta hoy, la opción de cambiar la fecha de viaje sin ningún costo o penalidad.

Los pasajeros tendrán hasta el 12 de septiembre para realizar el cambio de sus itinerarios, los cuales podrán posponer hasta el 30 de septiembre, siempre sujeto a capacidad de vuelo.

Cuba se atrinchera

Cuba echó a andar su maquinaria antihuracanes al decretar la fase de "alerta" en ocho provincias del país ante la peligrosa proximidad de Irma, que amenaza todo el territorio isleño.

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Evacuaciones de personas y animales de zonas bajas a lugares seguros; poda de árboles; limpieza de calles, tragantes y azoteas; recogida de cosechas; y alistamiento de brigadas médicas y de salvamento tienen lugar en la mitad oriental de la isla.

"Se espera que en las próximas 48 a 72 horas (Irma) afecte a la región oriental de Cuba", por lo que "se decidió establecer la fase de alerta para las provincias de Guantánamo, Santiago de Cuba, Granma, Holguín, Las Tunas, Camagüey, Ciego de Avila y Villa Clara", señaló la Defensa Civil en un comunicado divulgado por todos los medios locales.

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