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Nuestras Historias

Donald Trump, Kim Jong Un y la oportunidad de hacer historia

La reunión entre los presidentes de EU y de Corea del Norte eran impensable hace solo unos meses.

Donald Trump y Kim Jong Un son los estadistas más impredecibles, pero el destino ha arrojado al presidente de Estados Unidos y al tirano de Corea del Norte una oportunidad que se le ha otorgado a pocas figuras históricas: juntos pueden cambiar el mundo.

Su cumbre en Singapur el martes, que comenzará con una reunión uno a uno, junto con traductores, representa una apertura esperada durante 70 años, pero eso era impensable hace solo unos meses mientras intercambiaban insultos que despertaron temores de una guerra nuclear.

La reunión podría ser el inicio de un proceso de apertura de la última frontera de la Guerra Fría, finalmente marcar el comienzo de una paz permanente para terminar la guerra de Corea de 1950-53, remodelar la geopolítica de la región de Asia-Pacífico y sacar a millones de norcoreanos de la hambruna y el aislamiento.

nullTrump llegó a Singapur después de un amargo enfrentamiento con los aliados de EU por los aranceles comerciales que causaron que la cumbre del G7 en Canadá terminara en asperezas.

El secretario de Estado, Mike Pompeo, reconoció el lunes que existen tensiones en las relaciones entre EU y sus aliados más cercanos, pe ro que era optimista de que las relaciones sobrevivirían .

"Siempre hay irritantes en las relaciones. Estoy muy seguro de que las relaciones entre nuestros países, Estados Unidos y los países del G7, continuarán avanzando sobre una base sólida", dijo Pompeo mientras informaba a la prensa en Singapur.

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Sin embargo, la crisis elevó potencialmente la presión política sobre el presidente para que volviera a casa después de su cumbre con Kim con algún progreso genuino.

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Pero si tiene éxito, la cumbre se mencionará en la misma línea que el viaje del presidente Richard Nixon para conocer al patriarca chino Mao Zedong y las conversaciones de la superpotencia entre Ronald Reagan y Mikhail Gorbachev que precipitaron el fin de la Unión Soviética.

Pero también representa un riesgo masivo, ya que una cumbre fallida podría provocar un cortocircuito en la diplomacia y acercar a los dos países a un conflicto militar desastroso.

Cada lado ingresa a las conversaciones en un resort lujoso en la isla Sentosa de Singapur expresando optimismo.

La agencia de noticias oficial de Corea del Norte dijo el domingo que Kim estaba listo para hablar de "desnuclearización" y una "paz duradera" en una cumbre celebrada "por primera vez en la historia bajo la gran atención y expectativa de todo el mundo".

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Lee: ¿Quién pagará la reunión entre Kim Jong Un y Donald Trump?

Trump dijo el sábado que Kim tiene una "oportunidad única" para hacer historia.

"Siento que Kim Jong Un quiere hacer algo grandioso para su gente", dijo.

La primera reunión cara a cara entre los líderes de EU y Corea del Norte es la culminación de años de tensión, pruebas nucleares y de misiles de Corea del Norte y una diplomacia frustrada que involucra a EU, Corea del Sur, Japón y China para tratar de contener la amenaza de Corea del Norte

Será la reunión de un antiguo magnate inmobiliario y estrella de la televisión con un dictador despiadado de la mitad de su edad que una vez fue visto como un loco precoz, pero que se ha convertido en un sagaz operador diplomático.

La reunión tiene lugar en un momento auspicioso: con el presidente estadounidense que dice ser el mejor negociador del mundo pero que busca un logro que defina su legado, un popular presidente surcoreano, Moon Jae-in, que ha convertido el diálogo en la zona desmilitarizada en su trabajo vital, y Kim que espera evitar el destino gris de los autócratas derrocados y consagrar su gobierno durante décadas.

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La situación es tan urgente ahora debido al bombardeo de pruebas nucleares y de misiles que el año pasado acercó o sobrepasó el límite de alcance de los misiles balísticos intercontinentales de los norcoreanos, para llegar a territorio continental de Estados Unidos con una bomba nuclear.

nullEsa nueva realidad dejó a Trump frente a una elección fatídica de emprender acciones militares contra la nación rebelde que podrían desencadenar una guerra que podría matar a miles, o incluso millones de personas, en la Península Coreana, o lanzar una audaz oferta diplomática para negociar la amenaza.

¿Ha cambiado algo?

La larga historia de diplomacia fallida entre las administraciones estadounidenses y Corea del Norte tiene muchos escépticos que se preguntan si algo ha cambiado.

Pompeo destacó la accidentada historia el lunes y dijo que Estados Unidos "ha sido engañado antes", pero los dos países deben unirse y tener "suficiente confianza el uno en el otro" para llegar a un acuerdo.

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"Estados Unidos ha sido engañado antes. No hay duda al respecto. Muchos presidentes firmaron anteriormente trozos de papel solo para descubrir que los norcoreanos o no prometieron lo que pensábamos que habían prometido o realmente incumplieron sus promesas ", dijo Pompeo.

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"Cada uno de nosotros debe asegurarse de que hagamos las cosas, tomemos las medidas necesarias para cumplir con esos compromisos y cuando lo hagamos tendremos un acuerdo verificado y si podemos llegar tan lejos tendremos un cambio histórico", agregó.

A corto plazo, la cumbre ofrece a Kim la posibilidad de aliviar las sanciones mordaces. A un plazo mayor, es posible que pueda atraer la inversión de EU para trazar un camino hacia una mayor prosperidad para el estado ermitaño mientras mantiene intacta su regla opresiva, tal vez en el modelo de China o Vietnam.

Trump se enfrenta a la grave responsabilidad de lidiar con una amenaza a la seguridad nacional que podría poner en riesgo la vida de decenas de millones de estadounidenses. Y la cumbre podría ser un momento unificador raro en una presidencia que seguramente será recordado como uno de los más divisivos en la historia.

El presidente ya ha reflexionado sobre sus posibilidades de ganar un Premio Nobel de la Paz . Erradicar la amenaza nuclear de Corea del Norte sería indiscutiblemente una de las principales victorias diplomáticas de Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial.

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El éxito en Singapur, hermanado con la floreciente economía estadounidense, también le daría a Trump un fuerte argumento en las difíciles elecciones intermedias. Los partidarios lo citan como otra razón por la cual la investigación de Robert Mueller en Rusia es una distracción masiva.

El hecho de que la cumbre esté sucediendo es una victoria para Trump, aunque probablemente tiene más que ver con las severas sanciones impuestas a Corea del Norte por la administración con la aceptación de China que sus amenazas del año pasado de hacer llover "fuego y furia" sobre el "Hombre cohete".

Pero Kim también está cosechando recompensas.

Su reunión con el presidente de los Estados Unidos cumple uno de los principales objetivos de Corea del Norte: compartir un escenario con la principal superpotencia del mundo. Tal reconocimiento es en sí mismo una admisión de facto de que, por parte de los Estados Unidos, Pyongyang merece respeto ya que ahora es efectivamente una potencia nuclear.

Además de liberar a un trío de prisioneros estadounidenses y organizar lo que la mayoría de los expertos consideran una maniobra de relaciones públicas al desmantelar un sitio de pruebas nucleares, Kim no ha ofrecido concesiones significativas.

Nadie que entienda a Corea del Norte cree que Kim cederá fácilmente sus armas nucleares.

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Lee: Trump se prepara para hacer historia en cumbre con Kim Jong Un

"Tengo la sensación de que solo estaría listo (totalmente desarmado) al final de un proceso muy largo y que su objetivo en este momento es seguir siendo una potencia nuclear de facto al tiempo que reduce la sensación de preocupación y amenaza al respecto para que pueda comenzar a desarrollar la economía", dijo Kathleen Stephens, ex embajadora de Estados Unidos en Corea del Sur.

"Creo que él es muy serio acerca de querer hacer de Corea del Norte un país más normal, luciendo más como sus vecinos, más como una economía asiática exitosa", dijo Stephens, ahora con el Freeman Spogli Institute en la Universidad de Stanford.

La elección estratégica de Kim

Mucho dependerá de si Kim ha hecho una elección estratégica para utilizar su arsenal nuclear como medio de presión a cambio de garantías de seguridad e inversión de Estados Unidos o si Corea del Norte está jugando un juego familiar de exigir concesiones por un desarme falso.

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Muchos analistas señalan que las armas nucleares son la última red de seguridad de Kim y que cualquier acuerdo con Estados Unidos requeriría inspecciones intrusivas por parte de equipos de evaluación extranjeros durante un período de años que podría resultar imposible de aceptar.

"Cada declaración, cada enunciado de Kim Jong Un ni siquiera ha transmitido un indicio de su inclinación a la desnuclearización", dijo Evans Revere, un ex alto funcionario del Departamento de Estado con larga experiencia en la negociación con Corea del Norte.

nullPero Revere agregó que había algún motivo para tener esperanza.

"Los norcoreanos, por varias razones, están más cerca de estar dispuestos a congelar o incluso abandonar su programa que nunca, y eso no es malo", dijo.

Sin embargo permanecen enormes brechas entre ambos.

Corea del Norte considera que la desnuclearización implica la salida de las tropas estadounidenses de la península y la retirada del paraguas nuclear estadounidense para Corea del Sur y Japón.

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Kim también ha pedido un enfoque "gradual y sincrónico" para el desarme: código para las concesiones financieras de EU y sus aliados para pasos recíprocos del Norte.

La administración de Trump inicialmente se opuso a ese enfoque, que falló en las administraciones anteriores y exigió una desnuclearización rápida, integral e irreversible.

Pero después de reunirse con el enviado especial de Corea del Norte, Kim Yong Chol, en la Casa Blanca a principios de este mes, Trump mostró signos de flexibilidad.

"No vamos a entrar y firmar algo el 12 de junio y nunca lo íbamos a hacer. Vamos a comenzar un proceso", dijo Trump.

En el peor de los casos, la cumbre se convierte en poco más que una sesión fotográfica que no inicie un proceso diplomático viable. El mejor resultado puede ser una declaración conjunta que exija la desnuclearización y las futuras garantías de seguridad de Estados Unidos para Corea del Norte y la eventual normalización de las relaciones.

Ambas partes podrían ofrecer tomar medidas de fomento de la confianza como signos de buena fe. Trump ha dicho que posiblemente podría invitar a Kim a Estados Unidos, y también es posible que Kim pudiera invitar al presidente de Estados Unidos a realizar un viaje histórico a Pyongyang.

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Pero será imposible evaluar realmente el éxito de la cumbre durante meses o años por venir.

Kevin Liptak de CNN, Allie Malloy Jeremy Diamond contribuyeron a este reportaje desde Singapur.

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