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Una ola de frío paraliza gran parte de Estados Unidos

Las tormentas invernales que afectan a la mayoría de los estados, incluso algunos del sur, han provocado la muerte de 10 personas y han dejado a millones de personas sin electricidad.
mar 16 febrero 2021 10:33 AM
Razones
Lluvias heladas, nevadas, tormentas de nieve y un frío polar azota Estados Unidos desde hace varios días. 

La ola de frío que azorra buena parte de Estados Unidos seguirá extendiéndose este martes, de acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional (NWS). Hasta esta mañana, las tormentas invernales han provocado la muerte de 10 personas y han dejado sin electricidades a millones de personas, incluso en estados del sur, como Texas, que suelen tener temperaturas más moderadas durante el invierno.

El NWS alertó de un "área extensa y sin precedentes de condiciones invernales peligrosas" desde la costa este hasta la costa oeste, con más de 150 millones de estadounidenses bajo advertencias relacionadas con el clima invernal.

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Mientras una nueva tormenta se espera en la región de los Grandes Lagos (noreste), el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ordenó el lunes a los servicios de emergencia prepararse para hacer frente a "nieve, hielo y fuertes vientos en todo el estado durante los próximos dos días".

EN FOTOS: Una ola polar paraliza a la mayoría de Estados Unidos

Una ola de frío

Una ola de frío

Hasta esta mañana, las tormentas invernales han provocado la muerte de 10 personas y han dejado sin electricidades a millones de personas.
FOTO: Reuters/Nick Oxford
Helada

Helada

La ola de frío que azorra buena parte de Estados Unidos seguirá extendiéndose este martes, de acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).
FOTO: Brett Carlsen/Getty Images
Condiciones peligrosas

Condiciones peligrosas

El NWS alertó de un "área extensa y sin precedentes de condiciones invernales peligrosas" desde la costa este hasta la costa oeste, con más de 150 millones de estadounidenses bajo advertencias relacionadas con el clima invernal.
FOTO: David Ryder/Getty Images
Caminos cerrados

Caminos cerrados

Las autoridades, que han atribuido diez muertes al mal tiempo, instaron a la población a tener precaución al viajar en estas peligrosas condiciones.
FOTO: Barbara Gauntt/Clarion-Ledger/via REUTERS
Accidentes de transito

Accidentes de transito

Un choque múltiple provocado por el hielo en una carretera cerca de Dallas dejó al menos seis muertos y decenas de heridos el jueves pasado.
FOTO: Reuters/Bryan Woolston
Nevadas

Nevadas

Lluvias heladas, nevadas, tormentas de nieve y un frío polar azota Estados Unidos desde hace varios días.
Brett Carlsen/Getty Images
Muertes

Muertes

"No sobrevivimos a casi un año de pandemia para perder gente a causa de una tormenta de nieve o de hielo", dijo el gobernador de Kentucky, Andrew Beshear.
David Ryder/Getty Images
Frío récord

Frío récord

"Cientos de récords de frío ya se han registrado y seguirán registrándose durante esta ola de frío polar", agregó el NWS.
FOTO: David Ryder/Getty Images
Razones

Razones

"Esta espectacular ola de frío que golpeó el territorio continental de Estados Unidos está vinculada a la combinación de un anticiclón ártico que transporta temperaturas bajo cero y una depresión muy activa con olas de precipitaciones", señaló el ente.
FOTO: David Ryder/Getty Images
Washington

Washington

A causa de las fuertes nevadas, las heladas y las medidas para evitar la sobrecarga de la red, casi 2.8 millones de hogares en Texas se quedaron sin electricidad el lunes.
FOTO: David Ryder/Getty Images
Energia

Energia

La ola de frío provocó el cierre de las mayores refinerías de la Costa del Golfo, lo que contribuyó a un aumento de los precios del petróleo. Valero Energy Corp, Exxon Mobil Corp, Total SE y Motiva Enterprises detuvieron sus operaciones en sus plantas de Texas el lunes.
David Ryder/Getty Images
Cuidado en el camino

Cuidado en el camino

También murió un hombre en un accidente automovilístico cuando se desplazaba por una placa de hielo en Kentucky, según CBS.
FOTO: Reuters/Bryan Woolston

Lluvias heladas, nevadas, tormentas de nieve y un frío polar azota Estados Unidos desde hace varios días.

Las autoridades, que han atribuido diez muertes al mal tiempo, instaron a la población a tener precaución al viajar en estas peligrosas condiciones.

"No sobrevivimos a casi un año de pandemia para perder gente a causa de una tormenta de nieve o de hielo", dijo el gobernador de Kentucky, Andrew Beshear.

Un choque múltiple provocado por el hielo en una carretera cerca de Dallas dejó al menos seis muertos y decenas de heridos el jueves pasado.

Las autoridades de Luisiana confirmaron el lunes la muerte de un hombre en la ciudad de Lafayette, la primera relacionada con el mal tiempo en el estado sureño.

También murió un hombre en un accidente automovilístico cuando se desplazaba por una placa de hielo en Kentucky, según CBS.

Además, un niño murió después de caer en un estanque helado en Tennessee, según declaró la policía a los medios locales; y un anciano falleció en Texas, lo que eleva a diez el número de muertos por la ola de frío.

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Texas, de los estados más afectados

Más acostumbrado a los récords de calor, Texas se ha visto particularmente afectado por esta histórica ola polar.

Un espeso manto de nieve cubre calles, árboles y coches en la capital del estado, Austin. Algunos lugares incluso sufrieron caídas de temperatura de hasta -18 grados centígrados este fin de semana, mientras que Houston alcanzó los -9 grados.

Los habitantes de las ciudades texanas se mantienen encerrados en sus casas, en particular los niños, que no pueden salir por falta de ropa suficientemente abrigada en este estado donde las temperaturas promedio habitualmente rondan los 20 grados.

A causa de las fuertes nevadas, las heladas y las medidas para evitar la sobrecarga de la red, casi 2.8 millones de hogares en Texas se quedaron sin electricidad el lunes a las 1:30 pm, según el sitio poweroutage.us . El operador de la red eléctrica del estado se vio obligado a imponer apagones rotativos para satisfacer la creciente demanda de energía.

Así fue la poderosa tormenta de nieve que azotó Nueva York

La helada ha causado estragos en el sector enérgico del país, paralizado las operaciones en el canal de navegación de Houston, mientras algunas de las principales refinerías de petróleo seguían fuera de servicio en el mayor estado productor de crudo del país.

"Muchas terminales están cerradas. Eso está manteniendo a los empleados fuera de las carreteras", dijo un despachante de la Asociación de Pilotos de Houston que guía los buques dentro y fuera del canal de 85 kilómetros.

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Unos 13 buques estaban esperando para salir mientras que 18 estaban en fila para entrar en la vía de navegación que conecta el puerto petroquímico más activo de Estados Unidos con el Golfo de México, dijo el despachante.

La ola de frío provocó el cierre de las mayores refinerías de la Costa del Golfo, lo que contribuyó a un aumento de los precios del petróleo. Valero Energy Corp, Exxon Mobil Corp, Total SE y Motiva Enterprises detuvieron sus operaciones en sus plantas de Texas el lunes.

Alrededor de 807,000 barriles por día (bpd) de procesamiento de crudo estaban fuera de servicio en el área de Corpus Christi, mientras que 1.2 millones de bpd estaban en la misma situación en las regiones de Beaumont, Nederland y Port Arthur, según la consultora energética Wood Mackenzie.

Entre 1.3 y 1.8 millones de barriles diarios permanecieron fuera de servicio en Houston, según Wood Mackenzie.

"La combinación de la creciente demanda de combustibles para calefacción y las interrupciones en las refinerías probablemente desencadenará un aumento de los precios en toda la gama de productos refinados, desde el diésel hasta el propano", dijo en un comunicado la vicepresidenta de Rystad Energy para los mercados del petróleo, Paola Rodríguez Masiu.

Las previsiones indican que las condiciones extremas se extenderán aún más al sur. El NWS advirtió que "se esperan tormentas eléctricas severas, lluvias intensas y temperaturas cálidas en el sur de Georgia y Florida".

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El presidente Joe Biden firmó el domingo una declaración de emergencia para Texas, proporcionando asistencia federal para complementar la ayuda estatal.

Récords de frío

Además de Texas, otros estados como Alabama, Oklahoma, Kansas y Misisipi y Oregon —donde 300,000 personas están sin electricidad— han declarado el estado de emergencia.

Más de 3,000 vuelos fueron cancelados el lunes en todo el país según el sitio web FlightAware.

"Más de 150 millones de estadounidenses viven en un lugar donde se han implementado advertencias de frío extremo, lluvia helada o alertas de vigilancia por tormentas de nieve", dijo el lunes el NWS.

"Esta espectacular ola de frío que golpeó el territorio continental de Estados Unidos está vinculada a la combinación de un anticiclón ártico que transporta temperaturas bajo cero y una depresión muy activa con olas de precipitaciones", señaló el ente.

"Cientos de récords de frío ya se han registrado y seguirán registrándose durante esta ola de frío polar", agregó el NWS.

En el centro del país, las temperaturas ya alcanzaron máximos históricos durante el fin de semana con -45 grados centígrados en partes de Minnesota, uno de los estados más fríos de Estados Unidos.

Se estima que las temperaturas podrían caer muy por debajo de los promedios estacionales en el centro y las llanuras del sur del país hasta el martes, advirtieron los servicios meteorológicos.

Con información de AFP y Reuters

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