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La Comisión Europea investiga prácticas ilegales de Apple por 'e-books'

El organismo indagará si con el apoyo de Apple, algunas editoriales incurrieron en prácticas anticompetencia
mié 07 diciembre 2011 12:53 PM
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La Comisión Europea abrió este martes una investigación formal para determinar si varias editoriales internacionales, con ayuda de Apple, incurrieron en prácticas anticompetencia en el mercado de los libros electrónicos, conocidos como e-books.

Las editoriales son la francesa Hachette Livre (de Lagardère Publishing), las estadounidenses Harper Collins (de News Corp.) y Simon & Schuster (de CBS Corp.), la británica Penguin (del grupo Pearson) y la alemana Verlagsgruppe Georg von Holzbrinck (propietaria, entre otras, de Macmillan), precisó la Comisión Europea (CE).

La Comisión informó que "tratará el caso como un asunto prioritario", y que el hecho de iniciar una investigación formal "no prejuzga el resultado de la investigación".

Bruselas señaló que, en particular, investigará si esos grupos editoriales y Apple incurrieron en acuerdos ilegales o prácticas que puedan haber restringido la competencia en la Unión Europea o en el Espacio Económico Europeo (los Veintisiete más Islandia, Liechtenstein y Noriega).

Según la CE, se examinará la naturaleza y los términos de los "contratos de agencia" concluidos entre esas cinco editoriales o minoristas para la comercialización de libros electrónicos.

En concreto, expresó su preocupación sobre si esas prácticas han podido violar las reglas europeas antimonopolio que prohíben los cárteles y las acciones empresariales restrictivas.

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La Comisión señaló que la duración de este tipo de investigaciones antimonopolio depende de distintos factores, incluida la complejidad de cada caso, el grado de cooperación de las empresas implicadas con Bruselas y el ejercicio del derecho de defensa.

En marzo pasado, ese organismo de la Unión Europea realizó inspecciones sorpresa en varias compañías del sector de la publicación de libros electrónicos en diferentes Estados miembros.

La CE confirmó que realizó pesquisas en estrecha colaboración con la Oficina británica encargada de velar por un comercio justo (Office of Fair Trading, OFT), para determinar si algunos acuerdos para la venta de e-books van en contra de las normas europeas de competencia.

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