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Despega el cohete Falcon 9, el primer vuelo espacial desde EU en nueve años

El lanzamiento de la compañía aeroespacial SpaceX supone la primera misión espacial con la participación de una empresa privada.
sáb 30 mayo 2020 03:00 PM
Space X - 2
El lanzamiento estaba originalmente programado para el pasado miércoles 27 de mayo, pero fue pospuesto por las condiciones climáticas.

Un cohete Falcon 9 de la compañía aeroespacial SpaceX con una nave en la que viajan dos astronautas de la NASA, despegó desde Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos.

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Esta operación supone el primer vuelo espacial con humanos a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde suelo estadounidense en nueve años, y es la primera misión espacial con participación de una empresa privada, propiedad de Elon Musk.

El lanzamiento lleva a bordo a Doug Hurley y Bob Behnken en un viaje de 19 horas a bordo de la cápsula Crew Dragon, recientemente diseñada por la compañía. La cápsula se separó de su impulsor de segunda etapa a las 15:35 horas del este de Estados Unidos, y entró en órbita.

Momentos antes del despegue, Hurley dijo: "SpaceX vamos por el lanzamiento. Vamos a encender esta vela", parafraseando la famosa frase pronunciada en la plataforma de lanzamiento en 1961 por Alan Shephard, el primer estadounidense lanzado al espacio.

La nave se lanzó desde la misma plataforma utilizada por el último vuelo del transbordador espacial de la NASA, piloteado por Hurley, en 2011. Desde entonces, los astronautas de la NASA han tenido que subir a órbita a bordo de la nave espacial Soyuz de Rusia.

"Es increíble, el poder, la tecnología", dijo el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien estaba en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral en Florida para el lanzamiento.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que reanudar los lanzamientos de astronautas estadounidenses en cohetes fabricados en Estados Unidos desde el país es la principal prioridad de la agencia espacial.

"Estoy dando un suspiro de alivio, pero también diré que no celebraré hasta que Bob y Goug estén en casa a salvo", afirmó Bridenstine.

Para Musk, el lanzamiento representa otro hito para los cohetes reutilizables, que su compañía fue pionera, para hacer que los vuelos espaciales sean menos costosos y más frecuentes. Y marcaría la primera vez que los vehículos espaciales desarrollados comercialmente, propiedad y operados por una firma privada y no la NASA, han llevado a estadounidenses a la órbita.

La última vez que la NASA lanzó astronautas al espacio a bordo de un vehículo nuevo fue hace 40 años al inicio del programa del transbordador espacial.

El lanzamiento estaba programado para el pasado miércoles 27 de mayo, pero fue pospuesto debido a las condiciones climáticas.

Con información de EFE y Reuters

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