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Un cometa verde se dejará ver tras 50,000 años, ¿cuándo y dónde?

Los cometas son considerados vestigios de la formación del sistema solar. Y el extraño cometa C/2022 E3 (ZTF) alcanza su perihelio el 12 de enero. Será visible sin telescopio en el hemisferio norte.
mié 01 febrero 2023 08:22 AM
cometa verde 2023 México a qué hora pasará

Procedente de los confines del sistema solar, el cometa "C/2022 E3 (ZTF)", o "cometa verde", volverá a cruzar el cielo terrestre tras una larga ausencia de 50,000 años, y podría percibirse a simple vista a finales de enero y principios de febrero.

Esto quiere decir que este cometa no era visto desde la aparición de los primeros homo sapiens y los neandertales. Por lo cual, su paso por la Tierra y su máximo acercamiento al Sol son un hecho astronómico e histórico imperdible.

Este pequeño cuerpo rocoso y helado, de un diámetro de apenas 1 km, fue descubierto en marzo de 2022 por el programa "Zwicky Transient Facility" (ZTF), que opera el telescopio Samuel-Oschin del Observatorio Palomar, en California.

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Fue detectado cuando pasaba por la órbita de Júpiter y esta semana pasará cerca del Sol.

Alcanzará su perihelio, es decir el punto más cercano al Sol, el 12 de enero, según los astrónomos que pudieron calcular su trayectoria tras meses de observación.

Cuando un cometa se acerca al Sol, el hielo que contiene su núcleo pasa al estado gaseoso y suelta una larga cola que refleja la luz del astro rey.

El cometa tiene una órbita que dura 50,000 años terrestres, lo cual significa que no se ha acercado a la Tierra desde que surgieron los primeros homo sapiens y los neandertales.

¿Cuándo se verá el cometa verde?

Este rastro brillante es lo que podrá observarse desde la Tierra, inicialmente en el hemisferio norte, a medida que "C/2022 E3 (ZTF)" se vaya acercando.

El cometa brillará con todo su esplendor "cuando esté lo más cerca de la Tierra", explica Thomas Prince, profesor de Física del Instituto de Tecnología de California, que trabaja para ZTF.

Será el 1 de febrero cuando alcance su mayor aproximación a la Tierra, cuando se sitúe a tan solo 42 millones de kilómetros, un acercamiento astronómicamente significativo.

También podrá verse, en tiempo real, a través de una retransmisión gratuita en Virtual Telescope Project.

Para quienes sean aficionados a la astronomía, la ubicación exacta del cometa puede seguirse, por fecha, a través de este sitio .

El cometa C 22 E3 en México

El cometa C 22 E3 también será visible desde México, principalmente si prevalecen los cielos despejados y oscuros. Con la ayuda de unos anteojos o unos binoculares e incluso a simple vista, en la hora más oscura, antes del amanecer.

¿Cómo verlo y a qué hora?

El mejor momento para observar al C/2022 E3 se estima que sea el próximo 1 y 2 de febrero 2023 cuando alcance el perigeo, su punto más cercano a la Tierra, aproximadamente a las 3:27 de la tarde (hora centro de México).

Será menos espectacular de todas maneras que Hale-Bopp (1997) o Neowise (2020), que eran mucho más grandes.

Con un buen par de anteojos, o incluso a simple vista, se podrá vislumbrar en la noche, a condición de que el cielo esté despejado, no haya contaminación lumínica y la luz de la Luna no perturbe.

"A lo mejor tenemos suerte y será dos veces más brillante de lo previsto", aventura el astrofísico Nicolas Biver, del Observatorio de París-PSL

 

La mejor ventana de observación

La mejor ventana de observación será el fin de semana de los días 21 y 22 de enero, y la semana siguiente.

Durante ese periodo pasará entre las constelaciones de la Osa Menor y la Osa Mayor. Después se podrá ver en el hemisferio sur, para luego repartir hacia los confines del sistema solar, donde probablemente nació.

Según los modelos actuales, los cometas provienen o del cinturón de Kuiper, más allá de la órbita de Neptuno, o de la nube de Oort, una enorme zona teórica situada a casi un año luz del Sol, en el límite su campo gravitacional.

Teniendo en cuenta su órbita, este cometa "proviene inicialmente de la nube de Oort", según Biver.

Hace 50.000 años, el "C/2022 E3 (ZTF)" ya visitó el interior del sistema solar y pasó cerca de la Tierra.

Esta vez probablemente "saldrá de una vez por todas del sistema solar", indica Biver.

Todo estará listo para contemplarlo, y los científicos esperan aprender un poco más de la composición de los cometas, en particular gracias al poderoso telescopio espacial James Webb.

"Vamos a observarlo por todos lados. No es el cometa del siglo, pero estamos contentos de poder observar cometas como éste cada uno o dos años, porque los consideramos como vestigios de la formación del sistema solar", explica el astrofísico.

Con información de AFP.

 
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