Brasil está en su peor recesión en la historia

A pesar de indicios de una recuperación en curso, la vida no mejora para los brasileños comunes, dicen especialistas.
La economía de Brasil pasa por la recesión más larga de su historia
Por: PATRICK GILLESPIE
NUEVA YORK (CNNMoney) -

La resaca brasileña luego de su festival anual del Carnaval es extra mala este año.

El país más grande de América Latina aún está atravesando la peor recesión de su historia.

La economía de Brasil se contrajo 3.6% en 2016. Esa es solo una ligera mejoría desde 2015, cuando se contrajo 3.8%, pero todavía está lejos de ser buena. Es la recesión más larga de la nación, con ocho trimestres consecutivos de contracción.

El desempleo alcanzó el 12.6% en enero. Hace un año era de 9.5%. Esto es comparable a la recesión de Estados Unidos en 2009, donde el desempleo alcanzó su punto máximo en 10%. Casi 13 millones de brasileños están sin trabajo.

A pesar de los indicios de una recuperación en curso, la vida no está mejorando para los brasileños comunes, dicen expertos.

“No parece que la recesión haya terminado en las calles de Brasil, pero hay mucho optimismo en las salas de juntas y en las filas del gobierno”, dice el vicepresidente del Consejo de las Américas, Brian Winter.

Una investigación sobre una enorme cadena de sobornos en el gobierno contribuyó a desencadenar la recesión, mientras Brasil se preparaba para hospedar los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro.


¿Qué países están en el escándalo de sobornos por parte de Odebrecht?

Actualmente, instalaciones olímpicas como el emblemático estadio Maracaná se han convertido en “estadios fantasma” con asientos robados, campos de futbol resecos y equipo vandalizado.

La recesión alimentada por la corrupción condujo en parte a la destitución de la expresidenta Dilma Rousseff.

Políticos, multimillonarios y ejecutivos de empresas han sido encarcelados.

Una empresa brasileña en la cadena de sobornos, Odebrecht, pagó el mayor castigo anticorrupción de la historia en diciembre, aceptando pagar al menos 2,600 millones de dólares a las autoridades de Brasil, Suiza y Estados Unidos. Admitió que los ejecutivos de la compañía rompieron la ley.

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“Aunque no sin errores, las investigaciones revelaron al país la naturaleza sistémica de la corrupción en Brasil. Los brasileños sabían intuitivamente que el problema existía pero no entendían cuán extenso era”, dijo el director del Brazil Institute, Paulo Sotero, en el Wilson Center en Washington D.C.

El actual gobierno, encabezado por el presidente Michel Temer, quien asumió el cargo en mayo, sigue siendo profundamente impopular. La calificación de aprobación de Temer ronda el 10%.

Cinco de sus ministros dimitieron debido a denuncias de corrupción, y la semana pasada su ministro de Relaciones Exteriores renunció, citando razones de salud.

El gobierno de Temer aprobó una ley clave para poner un tope al gasto público, que se había disparado durante las dos presidencias anteriores.

Aunque fue alabado por economistas e inversionistas, ha suscitado el desprecio generalizado de los brasileños que luchan en la pobreza y el desempleo.

Sin embargo, para controlar verdaderamente el gasto público, Temer trata de reformar el sistema de pensiones del país. Con una baja aprobación y las elecciones presidenciales acercándose en 2018, expertos sostienen que la aprobación de tal reforma será difícil.

Sin embargo, hay señales de recuperación. La inversión extranjera, asustada por el escándalo del soborno, ha vuelto. El mercado bursátil de Brasil subió 60% en los últimos 12 meses en términos de dólares, y su moneda, el real, se ha recuperado tras hundirse.

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El FMI estima que la recesión concluirá este año, pero prevé que el crecimiento será inferior al 1%.

Shasta Darlington y Flora Charner contribuyeron al reportaje de este artículo.

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