La historia emprendedora detrás de Open English

El venezolano Andrés Moreno creó en su departamento al ahora gigante de la enseñanza y sigue emprendiendo nuevos proyectos de educación a través de internet.
En un departamento para estudiantes en Venezuela nació su idea de enseñanza de inglés 'online.'
Andrés Moreno  En un departamento para estudiantes en Venezuela nació su idea de enseñanza de inglés 'online.'  (Foto: Twitter de Andrés Moreno)
(CNN en Español) -

Andrés Moreno estudió seis años de ingeniería hasta que decidió, “aunque suene a cliché”, como él dice, poner una pausa en los estudios para dedicarse a un emprendimiento: llevar profesores de inglés a Venezuela para dar clases a compañías.

En 2007, Moreno usó Skype por primera vez y vio que su modelo debía cambiar. Así surgió Open English, ofreciendo clases de inglés en línea con profesores norteamericanos para la clase media emergente de América Latina.

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Con más de 1,000 empleados distribuidos en Colombia, México, Argentina y Estados Unidos y luego de haber llegado con sus clases de inglés a 21 países y más de 500,000 estudiantes en 10 años, Moreno ahora apunta a otra misión: capacitar a la fuerza laboral del futuro en las habilidades más demandadas por las empresas hoy en día. Por eso creó NextU, una universidad en línea con seis escuelas que tienen varias certificaciones cada una.

En el camino, Moreno tuvo que rozar la quiebra de su primer emprendimiento, salir sin experiencia a buscar inversionistas en Silicon Valley y crear unos avisos de televisión rudimentarios que tuvieron un éxito inesperado: "Nos llamaron 60,000 personas el primer mes", cuenta. Hasta llegar en 2013 a conseguir fondos por más de 120 millones de dólares tras 18 meses de presentar su discurso una y otra vez.

¿Cómo empezaste tu carrera y llegaste a Silicon Valley?

Yo comencé esta compañía en mi apartamento de estudiante, en Venezuela, un apartamentico de dos habitaciones. Alrededor de mi cama pusimos unas mesas donde ponían computadoras y ahí la gente se sentaba y trabajaba. Llegamos a tener 22 personas en ese pequeño lugar. El único beneficio de trabajar en Open English en aquella época era que teníamos una muchacha que se llamaba Alicia que cocinaba riquísimo. La gente cuando pasaba de la universidad camino a su casa, paraba, comía, jugaba Nintendo Wii y programaba un rato, indicó Moreno.

A los siete meses nos pasó lo que le pasa a muchos emprendedores: nos quedamos sin dinero. Antes de cerrar la compañía y de perder todo el trabajo que teníamos, decidí aceptar la invitación de un amigo, que tenía un amigo que vivía en San Francisco. Me dijo: “¿Por qué no te vienes a Silicon Valley y conoces a algunos inversionistas?”. Me quedaban 700 dólares y tenía unas millas de American Airlines. Me acuerdo aquel temor en el estómago. Mi amigo vivía en un apartamento también de estudiante con un sofá externo. Dormí afuera por más de un año. Me despertaba todos los días, me ponía el único traje que tenía y me iba a hablar en desayunos de inversionistas. Me hice muy bueno en buscar a personas que podían ser inversionistas, me sentaba con ellos, les contaba la historia de la compañía y pues, poco a poco, me empezaron a dar y fuimos levantando capital", relata.

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¿Por qué para ti es tan importante la educación?

Porque la educación es agente de cambio. Cuando tomamos a alguien de la región y se le dan herramientas que se pueden utilizar para prosperar, es realmente una transformación no solamente personal, sino para su familia, para su habilidad de alcanzar nuevas metas en su vida y de alcanzar el éxito.


¿En tu opinión, cómo debe ser la educación del siglo XXI?

"Yo creo que tenemos la oportunidad por primera vez en la historia de democratizar el acceso a la educación de muy alta calidad. Creo que antes las iniciativas para digitalizar la educación prescindían de ese elemento humano. No es lo mismo que al final del día yo te mande una aplicación en la que tú estés haciendo click en ciertas cosas a que estemos aquí en persona y tengamos un diálogo. Si bien es una plataforma digital, usamos la tecnología para conectar a seres humanos: sea un profesor de inglés o un experto en aplicaciones web que te está enseñando. Es traer al mejor talento del mundo con los estudiantes y ponerlo en cualquier momento del día juntos. Creo que esa es la oportunidad hoy día, la de educar a gran cantidad de personas con alta calidad".

¿Cómo puedes crear un puente entre la oferta educativa del siglo XXI y el talento que necesitan atraer las empresas?

Buscamos cuáles son esos empleos que están ahora en boga, los que están buscando las compañías y ayudamos de manera sencilla, económica y eficiente para entrenar y reentrenar a toda esa fuerza laboral con todas esas habilidades que ahora son necesarias. Ese es justo el concepto detrás de NextU: comenzamos con dos o tres carreras y ahora ofrecemos más de veinte, las cuales en seis meses te dan herramientas para cambiarte la vida.

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¿Qué herramientas te ofrece una educación en línea útil y efectiva?

En nuestra opinión permite lograr el éxito, cada persona lo define de manera distinta, pero cuando uno logra conseguir un empleo o un entendimiento que además se transforma en realización personal y te permite tener el estilo de vida que tú quieres, estas herramientas te permiten llegar a eso.

¿Por qué establecerse en Miami?

Ya habiendo levantado parte del capital inicial en Silicon Valley, decidimos mudarnos a Miami por varias razones. Los mercados donde se empezó a dar esto eran latinoamericanos y tener que volar de San Francisco a Miami para después ir a América Latina se hacía un dolor de cabeza. Segundo, el talento que entendía a Latinoamérica está en gran parte en Miami. Es un mercado que está muy cercano a Latinoamérica, pero los inversionistas todavía consideran que es Estados Unidos. Hoy eso ha cambiado, pero en aquella época, si no tenías tu oficina matriz, al menos en Miami, era muy difícil levantar capital.

¿Qué significa ser un buen producto en línea?

Para nosotros la clave del éxito ha sido no prescindir del elemento humano. Usar la tecnología para conectar al mejor talento educativo, sean profesores nativos norteamericanos que te enseñen inglés, un experto en marketing digital, o uno en desarrollo o aplicaciones web y llevarlo a la casa o a la oficina de una persona que está en la Ciudad México, Bolivia, o Perú ha sido clave para el buen funcionamiento de esta educación online.

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¿Cómo ves el futuro de NextU y Open English y por qué sigues en el tema de la educación?

Nos dimos cuenta de que darle a alguien las habilidades y las competencias para ser exitoso y lograr una nueva carrera, era quizás la otra gran misión social en la región, además de buscar una manera de hacerlo eficiente, a bajo costo y de muy alta calidad, podría cambiar el mercado laboral. Ahora nos estamos metiendo en una nueva área que me tiene muy emocionado que es el área de los niños. Todos los meses se registran en nuestros sitios web entre 100,000 a 150,000 personas, adultas, que están buscando soluciones educativas. Pero muchos de ellos tienen niños y por años nos han dicho que les gustaría tener un profesor norteamericano que les dé clases de inglés. Así que, durante el último año creamos Open English Junior, con profesores no solamente certificados en el aprendizaje de idiomas y nativos del idioma, sino certificados en aprendizaje de niños.

¿Qué lección crees que puede aprender la universidad sobre cómo enseñan ustedes?

Vamos a resolver problemas y necesidades distintas. La universidad tradicional me dio habilidades construir mis pensamientos, resolver problemas. Ahora, eso es distinto de las competencias necesarias que voy a necesitar para conseguir empleo. Si yo lo que quiero es conseguir un trabajo, puede que yo sea un tremendo pensador, pero si yo no sé programar una app, construir una página web o programar en Java Script, pues no voy a conseguir el empleo. Creo que una de las cosas que más me gusta de NextU es que es sumamente práctico y sabes que lo que aprendiste hoy lo puedes aplicar mañana y creo que eso es muy importante.

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