Tus datos no están seguros. Aprende cómo protegerlos

Signal y otras aplicaciones ofrecen servicios de cifrado que han cobrado relevancia tras las recientes elecciones en Estados Unidos.
Las aplicaciones cifradas pueden proteger las comunicaciones ante los hackers y el gobierno.
Aplicaciones cifradas  Las aplicaciones cifradas pueden proteger las comunicaciones ante los hackers y el gobierno.  (Foto: iStock)
Selena Larson
SAN FRANCISCO (CNN) -

Si aún no te has enterado, probablemente deberías descargar Signal, la aplicación de mensajería cifrada.

Al menos ese es el consejo de los expertos después de las elecciones de Estados Unidos.

Entre los fallos de seguridad de alto perfil y los hackeos rusos antes de las elecciones, ahora deberíamos saber cómo proteger nuestros datos personales.

Pero algunas personas temen que la vigilancia del gobierno se amplíe bajo la presidencia de Donald Trump, especialmente porque designó a Mike Pompeo, que apoya la vigilancia masiva, como el jefe de la CIA.

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Una encuesta reciente realizada a 160 funcionarios del gobierno y de inteligencia encontró que la mayoría está preocupada por la ciberseguridad bajo el gobierno de Trump, y el 73% cree que no mejorará durante su presidencia.

Las aplicaciones cifradas pueden proteger las comunicaciones ante los hackers y ante el gobierno. Y Signal, de Open Whisper Systems, es el lugar más fácil para comenzar.

Signal cifra las comunicaciones de extremo a extremo, por lo que solo las personas involucradas en la conversación pueden acceder a ellas. Evita que terceros descifren y lean sus mensajes. WhatsApp, las “conversaciones secretas” de Facebook Messenger y la aplicación Allo, de Google, en modo incógnito también usan el protocolo Signal para cifrar chats.

“Hay mucho interés en Signal después de las elecciones”, dijo Moxie Marlinspike, creadora de Signal e investigadora de seguridad, a CNNMoney. “Millones de personas estaban usando Signal antes, pero nunca hemos visto un solo evento que haya resultado en esta cantidad de aumento sostenido e interés”.

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La tasa de instalación diaria es 400% más alta de lo que era antes de la elección, dijo.

Parte de lo que hace Signal tan atractiva es que la interfaz es similar a otras aplicaciones de mensajería, por lo que no se siente como si estuviera utilizando algún tipo especial de servicio. La aplicación ha añadido recientemente GIFs, una característica cursi necesaria entre el público masivo, porque es poco probable que la gente utilice aplicaciones seguras a menos que funcionen como las cosas a las que están acostumbrados.

Pero si bien la encriptación es importante, la primera línea de defensa es asegurarse de que estás siguiendo las medidas básicas de seguridad para proteger tus dispositivos y tus cuentas.

“El cifrado no es lo primero que hay que atender, en realidad es lo último”, dijo Jessy Irwin, vicepresidenta de seguridad y privacidad de Mercury Public Affairs.

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Esto podría sonar bastante básico, pero si estás usando una contraseña débil o ya tienes un virus en tu computadora, el cifrado no te protegerá.

Probablemente estés cansado de escuchar sobre la creación de una “contraseña fuerte”, y es un dolor recordar una serie de números y letras, pero en realidad es la forma más importante de proteger tus datos personales.

Cambiar las contraseñas predeterminadas de inmediato y no utilizar cosas como nombres de familiares o fechas cumpleaños; de hecho, si una palabra tiene algo de importancia para ti, probablemente no debas usarla en lo absoluto. Los gestores de contraseñas como 1Password o LastPass pueden mantener tus contraseñas seguras y fácilmente accesibles. Implementa la verificación en dos pasos para que se te avise por medio de texto cuando alguien intente acceder a tu cuenta.

Echa un vistazo a la configuración de privacidad de todas tus aplicaciones, para ver si estás compartiendo información con el público sin darte cuenta.

Siempre que haya un nuevo software para tu dispositivo, actualízalo inmediatamente. A menudo, las empresas publican actualizaciones de seguridad para corregir errores que podrían dar acceso a los hackers.

Guarda documentos importantes en un disco duro o en una unidad de disco duro separada para mantenerlos alejados de la nube, donde las brechas de seguridad podrían dejar tus datos vulnerables.

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No sólo Signal ha visto un pico después de las elecciones de Estados Unidos. TunnelBear, un proveedor de VPN, ha registrado un aumento de 25% de usuarios estadounidenses en su servicio en el último mes respecto al anterior. Las VPN o redes privadas virtuales, protegen tus datos mientras navegas en línea. Son especialmente importantes si usas Wi-Fi público.

Además, las VPN pueden impedir que las empresas o los anunciantes recopilen y compartan tus datos, minimizando el seguimiento de tus actividades.

“Trato de ayudar a la gente a entender un poco sobre cuánta información es recopilada acerca de ellos cuando navegan en línea”, dijo Ryan Dochuk, cofundador y CEO de TunnelBear. “Literalmente cada sitio web que usas será recopilado y almacenado, y a menudo es compartido con terceros y vendido a anunciantes, compañías de seguros e instituciones financieras”.

Otras opciones de VPN incluyen VyprVPN de Golden Frog y NordVPN.

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Para una mayor protección, pero una experiencia de navegación potencialmente más lenta, descarga el software de anonimato Tor, que oculta tu actividad web y las comunicaciones de cualquier persona que intente rastrearte.

Irwin alienta a animar a amigos y familiares —las personas con las que más hablas y a las que cuidas más— para que implementen herramientas de privacidad y cifrado.

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