Bolivia formará parte de la primera 'biblioteca de hielo' del mundo

No, no habrá libros en esta biblioteca, en su lugar habitarán cientos de muestras de hielo para ser analizadas y crear archivos glaciales.
Una inusual biblioteca está en construcción.  Podrán llevarse a cabo nuevas investigaciones.  (Foto: Shutterstock)
(CNN en Español) -

Una inusual y muy fría biblioteca está en construcción.

Se trata de la primera “testigoteca mundial de archivos de hielo”, que será construida en la Antártida, donde se reunirán varias muestras de glaciales amenazados por el calentamiento global. Ese proyecto conocido como 'Ice Memory' es liderado por el Instituto de Geociencias del Medio Ambiente de Grennoble en Francia y la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Y Bolivia ya puso su cuota.

Durante casi un mes, entre el 22 de mayo y el 18 de junio, un grupo de glaciólogos expertos partió hacia el glacial Illimani, una montaña nevada ubicada cerca de La Paz, a 6,463 metros sobre el nivel del mar, para perforar su superficie rocosa y extraer una muestra de hielo. Un equipo de 15 expertos de diferentes países, decenas de guías y porteadores estuvieron a cargo de la expedición, afrontando “condiciones climáticas extremas”, según un comunicado del proyecto 'Ice Memory'.

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El grupo llegó a finales de mayo al campamento base ubicado a 4,500 metros de altura y desde allí subieron a pie hasta los 6,300 metros de altura con dos toneladas de equipo técnico para la extracción del material, pues no fue transportado con helicópteros hasta la cima de la montaña, según la Fundación Universitaria Grenoble Alpes.

La expedición, que ya finalizó en suelo boliviano, fue la segunda misión del proyecto. La primera ocurrió en Col du Dôme, Mont Blanc, en los Alpes Franceses, en agosto de 2016.

En la etapa boliviana, el equipo logró extraer dos muestras: una de 137 metros y otra de 134. Uno de ellos será analizado por y el otro hará parte de la primera testigoteca mundial de archivos glaciales, según informó el proyecto Ice Memory.

¿Por qué Bolivia?

Para los investigadores, el núcleo de hielo del monte Illimani es “precioso”, ya que constituye una herencia cultural fundamental de la región de los Andes, además de una historia de 18,000 años de historia ambiental, según la página web del proyecto.

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"Su estudio permite reconstruir el pasado de este entorno y la última glaciación hasta nuestros días", dice el Institut de Recherche pour le Development (IDR) que coordina el proyecto.

“En el momento en que el hielo se estaba formando y desarrollándose en el nivel de base de la roca, el hombre prehistórico estaba inventando las cabezas de arpón y estaba creando las pinturas murales, mucho antes de las civilizaciones egipcias o la invención de la escritura”, dice.

Finalmente, dice que "la muestra de hielo extraída del nevado boliviano les permitirá a los investigadores de los próximos siglos llevar a cabo nuevos tipos de investigaciones”.

“Una vez extraídas, las toneladas de hielo fueron confiadas metro a metro a los portadores, quienes los bajaron del glacial antes de almacenarlos en el contenedor de refrigeración ubicado en La Paz”, dice la Fundación Grenoble en su página web.

Las muestras de la expedición boliviana serán analizadas en Francia, donde serán almacenadas de manera temporal con sus pares alpinas “antes de su viaje final a la Antártida”, agrega la institución.

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Se espera que se realicen al menos otras 20 expediciones en otros glaciales del mundo en la próxima década, dijo 'Ice Memory' en un comunicado. Se espera que la 'biblioteca' de glaciares sea abierta en el año 2020, según el IDR.

Expertos de la Universidad Mayor de San Andrés de La Paz, dijeron a CNN en Español, que desde la década de 1970 estos glaciares se han reducido considerablemente debido al cambio climático.

“En Bolivia hemos perdido entre el periodo de 1980 a 2015 alrededor del 40% de las superficies de hielo que teníamos en estas cumbres glaciares”, le dijo a CNN en Español, Edson Ramírez, experto en glaciares de la Universidad Mayor de San Andrés de La Paz en 2015.

No sólo fenómenos climáticos tienen amenazados estos ecosistemas. La contaminación en la atmósfera por quemas de material vegetal para usos agroeconómicos también impactan en los glaciares andinos.

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