El cierre de grandes tiendas acelera el fin de los centros comerciales en EU

Los expertos predicen que un cuarto de centros comerciales cerrarán sus puertas en cinco años.
Contra el e-commerce  Muchos exarrendatarios están cerrando cientos de tiendas mientras Amazon les quita el mercado.  (Foto: Shutterstock/S-F)
Laura Sanicola
(CNNMoney) -

Lo peor aún está por llegar para los centros comerciales de Estados Unidos.

Mientras locales de Macy’s, JCPenney, Sears y otros grandes almacenes cierran sus puertas, los centros comerciales que las albergaban enfrentan grandes crisis.

Esto se debe a que cuando los llamados inquilinos ancla dejan las instalaciones, abren la puerta a que otras tiendas rompan sus contratos de arrendamiento o negocien un alquiler mucho más barato.

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Cuando una gran tienda cierra, puede llevarse a varias pequeñas tiendas con ella y todo puede ir como un castillo de naipes. Los expertos predicen que un cuarto de centros comerciales cerrará sus puertas en cinco años: cerca de los 300 de los 1,300 que existen actualmente.

“Cuando las tiendas ancla cierran, causan grandes problemas para los propietarios de los centros comerciales y otros minoristas que están allí”, dice Howard Davidowitz, jefe de la firma de inversión y consultoría minorista con sede en Nueva York, Davidowitz & Associates.

Los minoristas usualmente firman contratos de coarrendamiento con los centros comerciales, permitiéndoles reducir su renta o salir del arriendo si una tienda grande cierra.

Esto, porque los minoristas más pequeños que están ubicados cerca de grandes tiendas no se benefician más de la gran cantidad de personas que las tiendas mayoristas reciben, según Garrick Brown, vicepresidente de investigación minorista en Cushman & Wakefield.

La amenaza de Amazon a tiendas y centros comerciales crece

Brown dice que espera que los centros comerciales más débiles entren a una “espiral de la muerte”.

Muchos exarrendatarios están cerrando cientos de tiendas mientras Amazon les quita el mercado.

Sears, que operaba cerca de 3,800 tiendas hace casi una década ahora tiene abiertas solo 1,104 tiendas. Macy’s cerró 68 tiendas este año y JCPenney estaba lista para cerrar 128.

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Pero no solamente son los grandes almacenes los que tienen preocupados a los dueños de los centros comerciales.

“Habrá un nuevo empuje para conseguir locales de comida y entretenimiento en centros comerciales, y hacer que sean una experiencia que atraiga gente”, dice Brown.

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Sin embargo, incluso si nuevos arrendatarios pueden pagar más por el espacio, las tiendas de “especialidades” más pequeñas aún pueden romper sus contratos de arrendamiento si una tienda ancla se va.

También es poco probable que los centros comerciales de más bajo rendimiento puedan atraer multitudes.

Los expertos clasifican a los centros comerciales en categorías A, B, C y D, en parte por sus ventas por metro cuadrado. Los de categoría B, C y D tendrán una racha particularmente difícil con la cambiante carga financiera del paisaje de los centros comerciales, según Brown.

La tasa de incumplimiento del préstamo minorista actualmente ronda el 5%, pero Brown espera que esa cifra se triplique. Y con los incumplimientos llegan las bancarrotas: más de 300 minoristas ya se han declarado en bancarrota este año.

“Si eso no es un apocalipsis, entonces no sé qué es”, dice Davidowitz.

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