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El presidente de Sears, acusado de hacer acuerdos a costa de sus acreedores

Los acreedores de la cadena pidieron en la corte tener acceso a documentos con los acuerdos que Eddie Lampert, presidente de Sears, entabló con la compañía.
FILE PHOTO:    A Sears department store is seen in New Hyde Park, New York
Dice adiós Sears se declaró en bancarrota en octubre pasado.

Chris Isidore

NUEVA YORK -Los acreedores de Sears están cuestionando una serie de acuerdos entre la compañía y su presidente y accionista principal, Eddie Lampert, diciendo que podrían haber sido estructurados para beneficiarlo a él más que a la compañía.

Un comité de aquellos a los que Sears debe dinero presentó una moción en la corte de bancarrota el martes solicitando que se le diera acceso a los documentos que detallan los acuerdos, diciendo que son "potencialmente problemáticos". Los acreedores están particularmente preocupados por los acuerdos que involucran a Sears y ESL, el fondo de cobertura que posee Lampert.

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"Las acciones tomadas por la compañía, y por Lampert y ESL ... sugieren que las transacciones con información privilegiada pueden ser parte de un patrón de conducta extendido que sirvió para beneficiar a ciertos tenedores de capital (internos) a expensas de los acreedores y [Sears Holdings]", menciona la presentación.

Otro acuerdo que los acreedores están cuestionando es la venta en 2015 de cientos de las propiedades más valiosas de Sears a una compañía separada, llamada Seritage, de la cual Lampert también es presidente. La moción dijo que el acuerdo se hizo para "desviar el valor de la compañía en términos favorables" y se realizó "a lo que parecen ser precios con descuento".

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La moción de los acreedores sugiere que podrían buscar fondos de ESL y Seritage para aumentar la cantidad de dinero que se usará para pagarles como parte del proceso de bancarrota.

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Un portavoz de ESL defendió todos los acuerdos con Sears y dijo que Lampert hizo todo lo que pudo para ayudar a Sears a detener las pérdidas y volver a la rentabilidad.

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"Tenemos plena confianza en que todas las transacciones que involucran a ESL y Eddie Lampert son válidas y ejecutables, basadas en términos justos y razonables", dijo el portavoz. "Cualquier reclamación legal que intente impugnar estas transacciones no tendrá mérito y nos defenderemos vigorosamente contra cualquier reclamación declarada".

Agregó que todos los acuerdos fueron aprobados por miembros independientes de la junta directiva de Sears.

Sears se negó a comentar sobre la declaración de los acreedores, y Seritage no respondió a una solicitud de comentarios.

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Lampert era el accionista mayoritario de Kmart y un importante inversionista en Sears cuando reunió a las dos compañías para formar Sears Holdings en 2005.

La compañía ha luchado casi continuamente desde entonces, y no ha reportado ganancias desde 2010. Lampert se desempeñó como CEO desde 2012 hasta que Sears se declaró en bancarrota el 15 de octubre, aunque sigue siendo su presidente.

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A lo largo de los años, ESL otorgó al menos 2,600 millones de dólares en préstamos a Sears Holdings, de acuerdo con la declaración de quiebra. ESL hizo que Sears garantizara los préstamos con activos duros como bienes raíces o saldos de tarjetas de crédito. Eso aumenta la posibilidad de que se pague a Lampert, mientras que otros acreedores obtienen solo unos centavos por cada dólar que se les debe.

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