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Amazon se suma en campaña de información antivacunas en EU

Empresas como YouTube, Facebook, Google y Amazon brindan información antivacunas que ha provocado la disminución de las tasas de vacunación que podría revertir el progreso contra enfermedades.
Campaña antivacunas
Sarampión. El brote se atribuye parcialmente a comunidades estadounidenses con grupos de personas no vacunadas, según el CDC.

NUEVA YORK (CNN)- En medio de un creciente brote de sarampión en Estados Unidos, el papel de las poderosas empresas de tecnología como YouTube y Facebook en la difusión de desinformación sobre las vacunas se encuentra bajo un fuerte escrutinio.

Pero existe otra enorme plataforma que ofrece contenido antivacunas a las personas que buscan información, según revela una investigación de CNN: Amazon, el mercado en línea más grande del mundo.

Y, al ser cuestionados al respecto, un portavoz de Amazon simplemente dirigió a CNN a la página de normas de contenido del sitio que menciona lo siguiente: “Como vendedores de libros, proporcionamos a nuestros clientes el acceso a una variedad de puntos de vista, incluyendo libros que a algunos les podrían parecer cuestionables. Dicho esto, nos reservamos el derecho a no vender cierto contenido como pornografía u otro contenido inapropiado”.

Una búsqueda reciente del término “vacuna” en Amazon arrojó una página de resultados de búsqueda dominada por el contenido antivacunas. De los 18 libros y películas enlistados, 15 tenían contenido antivacunas.

El primer resultado era una publicación patrocinada, esto es, un anuncio pagado a Amazon, del libro Vaccines on Trial: Truth and Consequences of Mandatory Shots (Vacunas a juicio: verdades y consecuencias de las vacunas obligatorias) de Pierre St. Clair, el cual también era ofrecido de manera gratuita a los suscriptores de Kindle Unlimited de Amazon.

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Entre los resultados se encontraban libros y películas que presentaban claramente su postura antivacunas en el título, como las películas ¡No nos vacunamos! y Shoot 'Em Up: La verdad sobre las vacunas.

Pero, tal vez lo más inquietante, desde el punto de vista de la salud pública y la desinformación es que también hubo libros que las personas simplemente buscan para obtener información (nuevos padres, por ejemplo) podrían confundir con algo que ofrece información neutral aceptada por la comunidad de salud pública, como el libro Revisión de estudios críticos de vacunación de Miller: resumen de 400 artículos científicos importantes para padres e investigadores y El Plan Amigable con las Vacunas: El Enfoque Seguro y Efectivo del Dr. Paul para la Inmunidad y la Salud - desde el Embarazo hasta los Años de Adolescencia de su Hijo, ambos con la etiqueta de Best Seller de Amazon.

Amazon también ofrece a sus miembros Prime una serie de películas contra la vacunación que se pueden ver gratis en Prime Video, como VAXXED: Desde el encubrimiento a la catástrofe, que se eliminó del Festival de Cine de Tribeca en 2016 luego de una protesta pública.

Su director, Andrew Wakefield, ha desempeñado un papel central en la difusión de propaganda contra las vacunas. Wakefield formó parte de un equipo de investigadores que publicaron un estudio de 1998 que se convirtió en la base del movimiento contra la vacunación. El estudio se retractó más tarde y Wakefield fue despojado de su licencia médica.

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Amazon se negó a comentar cuánto recibió por el anuncio de "Vacunas en juicio" o si ha aceptado dinero para promocionar otros libros o películas contra la vacunación.

Los hallazgos de CNN molestaron al menos a un experto en el campo.

"Es dinero sucio", dijo Paul Offit, profesor de pediatría en el Hospital de Niños de Filadelfia y un destacado defensor de la vacunación, con respecto al anuncio publicado por Amazon.

"Lo que Amazon está dispuesto a hacer es, por un precio, poner la mala información en el mercado. Deben ser responsables. ... La ciencia no tiene dos caras. Las vacunas no causan autismo, diabetes, EM ni cualquiera de los otros desórdenes crónicos que afirman los defensores contra la vacunación".

Empresas de tecnología en la mira

A principios de este mes, el representante Adam Schiff, un demócrata de California, envió una carta abierta a Facebook y Google, propietaria de YouTube, expresando su preocupación por el hecho de que las compañías están "exponiendo y recomendando" el contenido contra la vacunación que causó "la disminución de las tasas de vacunación que podría revertir el progreso realizado en la lucha contra las enfermedades prevenibles por vacunación".

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"Los algoritmos que impulsan las plataformas de redes sociales, así como las recomendaciones de Amazon, no están diseñados para distinguir información de calidad de información errónea o engañosa, y como resultado, los mensajes antivacunas dañinos han podido prosperar y difundirse", dijo Schiff en una declaración a CNN.

"Todas las plataformas en línea, incluida Amazon, deben actuar con responsabilidad y garantizar que no contribuyan a esta creciente catástrofe de la salud pública".

En un comunicado enviado a CNN a principios de este mes, un portavoz de Facebook dijo que "ha tomado medidas para reducir la distribución de información errónea relacionada con la salud en Facebook, pero sabemos que tenemos más por hacer".

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"Actualmente estamos trabajando con expertos externos en cambios adicionales que anunciaremos pronto", dijo el portavoz.

Los críticos también han señalado la práctica de YouTube de recomendar videos basados en el historial como una de las principales formas en que los usuarios han recibido información errónea contra la vacunación. The Guardian descubrió recientemente que se recomendó un video contra la vacunación junto con un video de Mayo Clinic sobre la vacuna contra el sarampión.

"La información errónea es un desafío difícil y cualquier información errónea sobre temas médicos es especialmente preocupante", dijo un portavoz de YouTube a CNN el lunes.

"Hemos tomado una serie de pasos para abordar esto, incluyendo la publicación de más contenido autoritario en nuestro sitio para las personas que buscan temas relacionados con la vacunación, comenzando a reducir las recomendaciones de ciertos videos contra la vacunación y mostrando paneles de información con más fuentes donde pueden encontrar información para comprobar la información por sí mismos. Como muchos cambios algorítmicos, estos esfuerzos serán graduales y serán cada vez más precisos con el tiempo".

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Pinterest también anunció recientemente que había bloqueado todas las búsquedas de vacunas desde su plataforma en una prohibición temporal.

Sarampión vinculado a personas no vacunadas

El CDC informó en febrero que se habían confirmado 159 casos de sarampión en 10 estados, incluidos California, Colorado, Connecticut, Georgia, Illinois, Kentucky, Nueva York, Oregón, Texas y Washington. El CDC atribuyó parcialmente el brote a "comunidades estadounidenses con grupos de personas no vacunadas".

Según el Centro de Prevención y Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la mayoría de las personas que contrajeron el sarampión no fueron vacunadas.

El comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), Scott Gottlieb, recientemente le dijo a CNN en una entrevista que la imposición permisiva de los requisitos de vacunación por parte de algunos estados podría ser la culpable.

Las comunidades antivacunas abarcan todo el espectro político, un fenómeno tal vez mejor ilustrado por el escéptico de la vacuna Robert F. Kennedy Jr., que se reunió con el entonces presidente electo Donald Trump en 2017.

Trump le pidió a Kennedy que presidiera una comisión sobre seguridad de las vacunas, según dijo Kennedy más tarde. La comisión nunca se materializó.

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Offit dijo que el brote de sarampión es una señal de que el movimiento contra las vacunas tiene consecuencias reales.

"¿Tenemos que esperar hasta que haya unos pocos miles de casos de sarampión y los niños comiencen a morir? ¿Eso nos conmoverá?" dijo. "Invariablemente son los niños los que sufrirán por nuestra ignorancia".

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