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La venta en línea de Ikea inicia en otoño, pero la tienda puede tener retrasos

Malcolm Pruys, CEO de la empresa en México, asegura que, pese al coronavirus, continuarán las contrataciones y que la compañía trabaja para lograr la apertura lo antes posible.
mié 13 mayo 2020 05:00 AM
Malcolm Pruys
Malcolm Pruys, director en México de IKEA, señala que el cambio de hábitos derivado de la situación sanitaria ha incrementado la confianza en el comercio electrónico.

La inauguración de la primera tienda de Ikea en México será muy diferente de lo que la marca y los consumidores, que han esperado 17 años desde que comenzaron los primeros rumores de su llegada al país, esperaban. Las 30,000 personas que llegaban a abarrotar en el día de apertura los grandes establecimientos del gigante sueco del mueble quedarán como un recuerdo. La pandemia de coronavirus y el distanciamiento social ha venido a cambiarlo todo. Y no se descarta, incluso, que modifique la fecha de apertura.

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Por el momento, la empresa no puede establecer cuándo inaugurará la esperada tienda en México. “Hoy por hoy no puedo decirlo. Estamos analizando qué supone esto para nuestro calendario. Si diera una fecha, mentiría”, reconoce Malcolm Pruys, CEO de la compañía en México. La inauguración estaba prevista para octubre de 2020, en el centro comercial Oceanía, de la Ciudad de México. “Es un gran proyecto y estamos analizando todos los aspectos para no perder tiempo, pero no puedo decir que no nos retrasaremos”, reconoce.

Aunque podría atribuirse un eventual retraso al freno que tuvo la construcción ( que durante el primer mes y medio de la emergencia sanitaria no fue considerada actividad esencial ), el directivo aclara que esto en realidad no tendría por qué suponer una gran modificación. “Nosotros siempre contemplamos diferentes tipos de contingencias en nuestros planes”, explica Pruys.

La inversión de Ikea en México prevista en un inicio ronda los 500 millones de dólares, para la construcción de la primera tienda, un centro de distribución, una planta de producción, tecnología y la búsqueda de nuevas instalaciones. La empresa acaba de donar 50 refugios para hospitales de la Ciudad de México y del Estado de México, que pueden usarse como espacio de descanso para personal médico, consultorios o como puntos de primer contacto.

Pese a que el freno de la economía podría reducir hacia el segundo semestre el consumo de bienes durables, como los muebles, la empresa no frenará sus contrataciones ni plantea reducir su plantilla, que ahora trabaja desde casa. “Nunca hemos pensado ni hemos estado en posición de pensar en no pagar o no apoyar a nuestra fuerza de trabajo. Todo el mundo que trabaja en Ikea sigue trabajando, solo que ahora desde casa”, afirma Pruys, que cada viernes hace una reunión con todo el equipo, de 110 personas.

Si bien los empleos y las metas de contratación siguen intactos, el directivo reconoce que la situación sanitaria en plena preparación de la apertura de la primera tienda en el país sí ha cambiado la forma de trabajo y de liderazgo.

Pruys señala que el principal reto es estar más conectado con el equipo, de forma mucho más consciente. En la oficina, es fácil hablar con los colegas en el café o al pasar por alguno de los escritorios. “Pero cuando trabajas desde casa, debes ser más estructurado, hacer tiempo para poder hablar con cada persona, de las cosas que ellos necesiten hablar, que puede estar relacionado con alguna tarea o el trabajo, o solo sobre cómo se sienten”, explica. “Nosotros hacemos muchas actividades divertidas, como videos de Tik Tok y quedamos para comer y compartir recetas de tacos”.

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Apuesta por el comercio electrónico

Donde el directivo arroja más certezas es en el arranque de operaciones de la venta en línea de la marca. “Una cosa que puedo decir seguro es que tenemos un negocio de e-commerce que empieza en otoño, como hemos dicho que sería”, afirma.

La experiencia recogida en los más de 60 mercados donde Ikea ya tiene experiencia, muchos de ellos ya en plena reapertura de la economía, está dejando aprendizajes que permitirán a la marca moverse más rápido en México. Ya existen protocolos de entrega a domicilio sin contacto y, desde hace semanas, se trabaja en cómo será el regreso de la plantilla a las oficinas en el país o cómo se adaptarán a las nuevas condiciones.

“Como marca, hablamos de crear un día a día mejor para cada persona. Y claro, la vida está cambiando para mucha gente en México. Desafortunadamente, mucha gente está perdiendo sus empleos, enfrentando problemas económicos. Y tenemos que tener un rol diferente: ser más conscientes de ser asequibles, ver cómo podemos ofrecer servicio a nuestros consumidores”, afirma.

Pruys es consciente de que Ikea llegará al mercado en un momento crítico y de cambios para el retail. Pero no tiene por qué ser negativo. “Mucha gente habrá pasado mucho tiempo en su casa y, cuando pasas mucho tiempo en casa la ves de forma bastante diferente. Me pregunto si todo lo que tengo me hace feliz, si tengo una buena organización, un buen sillón, si estoy cómodo y relajado... Hay una gran oportunidad para nosotros de hablar sobre cómo le ayudamos en eso y cómo podemos mejorar sus hogares", asegura. "Además, creo que también habrá más confianza en el e-commerce. Lo que más veo en las calles en estos momentos es transporte de compañías como Mercado Libre y Amazon”.

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