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Los sismos más devastadores del mundo en los 30 últimos años

Los dos sismos más potentes, en Indonesia en 2004 y Japón en 2011, fueron también los más letales.
Temblores de gran magnitud
Temblores de gran magnitud Los sismos más potentes se han dado en Asia, uno en 2004 y otro en 2011. (Foto: Andrey VP/Shutterstock / Andrey VP)

Media docena de sismos de una magnitud igual o superior al que golpeó a México este viernes han sacudido al planeta en las últimas tres décadas.

Los dos sismos más potentes, en Indonesia en 2004 y Japón en 2011, fueron también los más letales, aunque otros temblores de una magnitud muy fuerte dejaron muchas menos víctimas. En cambio, los terremotos menos potentes dejaron muchos más muertos.

El número de víctimas depende en gran parte de las zonas afectadas, si están más o menos pobladas y de la presencia o no de un tsunami.

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Indonesia en 2004 (9.1): 220,000 muertos

El 26 de diciembre, un sismo de una magnitud de 9.1 frente a las costas de Sumatra, Indonesia provocó un gigantesco tsunami que causó más de 220,000 muertos en una decena de países del sureste asiático.

Con una velocidad de 700 km/h, a los tsunamis les bastan unas horas para alcanzar la costa, como un muro de agua que en ocasiones se eleva 10 metros.

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La primera región afectada fue la provincia indonesia de Aceh. Luego le llegó el turno a las islas indias de Andamán y de Nicobar, al suroeste de Tailandia, con sus complejos turísticos repletos de visitantes extranjeros, a Malasia, Birmania, Sri Lanka y las Maldivas; así como a la costa oriental de África, golpeada seis horas después de que se produjera el sismo.

Japón en 2011 (9.1): 18,500 muertos

El 11 de marzo, el país se vio sacudido por un terrible sismo de magnitud 9.1 en el océano Pacífico, a unas decenas de kilómetros de la costa noreste de la gran isla de Honshu.

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Menos de una hora después, una ola gigantesca de más de 20 metros de altura en algunos puntos arrasó con el litoral de la región de Tohoku noreste, llevándose todo lo que encontraba por delante, destruyendo puertos, casas, escuelas, fábricas y provocando un importante accidente nuclear en Fukushima .

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La catástrofe dejó cerca de 18,500 muertos, a los que se añadirían unas 3,000 personas que fallecieron más tarde a causa de la tragedia.

Otros sismos potentes

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  • 27 de febrero de 2010, Chile. Magnitud de 8.8, 524 muertos, 31 desaparecidos y más de 220,000 familias sin hogar. El sismo y un tsunami devastaron la región centro-sur de Chile y principalmente la ciudad de Concepción.
  • 28 de marzo de 2005, Indonesia. Magnitud de 8.6, unos 900 muertos y alrededor de 6,000 heridos. Provocó importantes destrucciones en la isla de Nias, frente a las costas de Sumatra.
  • 12 de septiembre de 2007, Indonesia. Magnitud 8.4, al menos 23 muertos y 88 heridos. Dañó más de 15,000 edificios en el oeste de Sumatra.
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  • 23 de junio de 2001, Perú. Magnitud de 8.4, al menos 115 muertos y 73,000 damnificados en Perú, Bolivia y Chile.

Menos fuertes pero mortíferos

  • 12 de enero de 2010, Haití. Magnitud 7, más de 200,000 muertos, más de 300,000 heridos, 1.5 millones de personas perdieron su vivienda. El terremoto destruyó gran parte de la capital, Puerto Príncipe, pero también acabó con la mitad de la economía del país más pobre del continente americano.
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  • 12 de mayo de 2008, China. Magnitud de 7.9, más de 87,000 muertos y 4.45 millones de heridos, arrasó amplias zonas de la provincia de Sichuán al suroeste. El más mortífero ocurrido en China desde el de Tangshan, en 1976.
  • 8 de octubre de 2005, Pakistán e India. Magnitud de 7.6, en Cachemira y en el norte de Pakistán, al menos 75,000 muertos y 3.5 millones de personas desplazadas.
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