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Las erupciones volcánicas más potentes y las más mortales

Las erupciones se miden con un Índice de Explosividad Volcánica, que usa factores como el volumen del material erupcionado, la altura de la columna de erupción y la duración en horas.
Explosividad
Explosividad La erupción del Volcán del Fuego de Guatemala dejó al menos 62 muertos. (Foto: Reuters/Luis Echeverria)

Para hablar de las mayores erupciones volcánicas primero hay que entender una medida llamada el Índice de Explosividad Volcánica (VEI, por sus siglas en inglés).

Se trata de un índice que mide la explosividad relativa de las erupciones volcánicas y se ideó en 1982. En una escala de 0 a 8, cada número representa un aumento 10 veces mayor en el poder explosivo.

El VEI usa varios factores para determinar un número, incluyendo el volumen de la emisión de material, la altura de la columna de erupción y la duración en horas.

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Lee: Esto es lo que sabemos sobre la erupción del volcán de Fuego en Guatemala

nullEstas son las mayores erupciones desde 1902 hasta la actualidad de VEI 4 o mayor, según la base de datos de erupción volcánica significativa de NOAA y base de datos del Smithsonian. Esta lista contempla las erupciones de mayor intensidad, no necesariamente corresponden a las más mortales. (Bajo esta lista encontrarás las erupciones con mayor número de fallecidos.)

6 de mayo de 1902 – Soufrière San Vicente en la isla de San Vicente entra en erupción, lo que resulta en alrededor de 1,680 muertes. (VEI 4)

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8 de mayo de 1902 - Erupciona Pelée en Martinica, que mata a unas 28,000 personas. (VEI 4)

Lee: La erupción del Volcán de Fuego de Guatemala deja al menos 33 muertos

24 de octubre de 1902 – Santa María en Guatemala entra en erupción, lo que resulta en alrededor de 2,500 muertes. (VEI 6)

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6 de junio de 1912 - El volcán Novarupta entra en erupción en Alaska y mata a dos personas. Es la erupción volcánica más grande del siglo XX. (VEI 6)

20 de enero de 1913 – El volcán de Colima en México entra en erupción. El número de muertes es desconocido. (VEI 5)

19 de mayo de 1919 – Kelut en Indonesia entra en erupción, lo que resulta en 5,110 muertes. (VEI 4)

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21 de enero de 1951 – El Monte Lamington en Papua Nueva Guinea entra en erupción y mata a casi 3,000 personas. (VEI 4)

17 de marzo de 1963 - estalla el Agung en Indonesia, matando a más de 1,000 personas. (VEI 5)

29 de marzo de 1982 – El Chichonal en México entra en erupción, resultando en 1,879 muertes. (VEI 5)

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18 de mayo de 1980 - Erupciona el Monte St. Helens en Washington, matando a 57 personas. (VEI 5)

15 de junio de 1991 - Erupciona el Pinatubo en las Filipinas, matando a unas 350 personas. (VEI 6)

Las 7 más mortales

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Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés), estos son los más mortales de menor a mayor:

1. 1783 – Islandia: El volcán Laki erupcionó dejando más de 9,000 personas muertas.

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2. 1586 – Indonesia: El volcán Kelut dejó 10,000 muertos.

3. 1792 – Japón: El volcán monte Unzen hizo erupción y produjo un tsunami. Por ambos eventos murieron unas 15.000 personas

La erupción del Volcán de Fuego de Guatemala deja al menos 75 muertos

Evacuaciones

Evacuaciones

Más de 12.000 personas han sido evacuadas del área que rodea el volcán de Fuego de Guatemala, cuya erupción del domingo ha dejado al menos 75 muertos.
Reuters/Fabricio Alonzo
Suspensión

Suspensión

Las operaciones se suspendieron temporalmente el martes cuando los equipos de rescate, policías y voluntarios se vieron obligados a evacuar a medida que comenzaron las fuertes explosiones en el volcán.
Reuters/Fabricio Alonzo
Preocupación

Preocupación

La actividad volcánica continúa en el Volcán de Fuego en Guatemala. Autoridades advierten a los residentes que los nuevos "flujos piroclásticos" son posibles en las próximas horas o días.
Reuters/Jose Cabezas
Esperanza

Esperanza

Un soldado carga a un gato rescatado de una casa en una de las zonas afectadas por la erupción del Volcán de Fuego de Guatemala.
Reuters/Carlos Jasso
Solidaridad

Solidaridad

Residentes de la zona cercana a una de las áreas de rescate en Guatemala ofrecen alimento a los trabajadores de rescate.
Reuters/Fabricio Alonzo
guatemala

Peligro

Aunque la erupción terminó el domingo, las cenizas aún representan un peligro.
afp
guatemala

Daños

Al menos 1.7 millones de personas fueron afectadas por la erupción del Volcán de Fuego. Aquí se puede observar parte de los daños causados en un pueblo del departamento de Escuintla.
afp
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Labores de rescate

Un oficial de policía tropieza mientras huye después de que el Volcán de Fuego arrojara nuevamente gases en la comunidad de San Miguel Los Lotes en Escuintla, Guatemala
REUTERS
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Flujo

Los videos y las fotos disponibles sugieren una o varias columnas piroclásticas, como se llama a la mezcla de materiales calientes, gases y aire atrapado.
AFP
guatemala

Peor que la lava

Estas columnas pueden desplazarse a más de 100 km/h, mucho más rápido y mucho más lejos que las de lava.
afp
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Limpieza

Soldados barren el asfalto cubierto de ceniza en el Aeropuerto Internacional La Aurora, en la ciudad de Guatemala.
REUTERS
guatemala

Volcán de Fuego

El volcán, con una altitud de 3,763 metros y situado a 35 km al suroeste de la Ciudad de Guatemala, está en fase eruptiva desde 2002.
afp-reuters
Ceniza

Ceniza

Poco después del mediodía del domingo, la erupción estuvo en su fase más alta con las columnas de ceniza alcanzando los 10,000 metros de altura.
AFP/María Del Rocío Lazo
guatemala

Heridos

46 personas resultaron heridas por el sorpresivo deslave que sepultó viviendas y provocó el caos entre los pobladores.
AFP
guatemala

Evacuación

Las autoridades de Guatemala informaron que 3,263 personas han sido evacuadas a zonas seguras.
reuters
guatemala

Explosión

Una toma del Volcán de Fuego al momento de la erupción.
reuters
guatemala

Antecedentes

El 17 de mayo, un lahar (un flujo fangoso) de 25 metros de largo descendió por la ladera del volcán, y entre el 19 y el 21 de mayo se observaron explosiones y nubes de ceniza volcánica.
reuters
Tragedia

Tragedia

La explosión del Volcán de Fuego dejó por lo menos 33 muertos.
AFP/Orlando Estrada
Emergencia

Emergencia

El presidente Jimmy Morales decretó la noche del domingo tres días de duelo y estado de emergencia o calamidad en Escuintla, Sacatepéquez y Chimaltenango.
AFP/Orlando Estrada
Huida

Huida

Habitantes de El Rodeo, Escuintla, escapan de la erupción.
AFP/Noe Pérez
Rescate

Rescate

Fuerzas de rescate de Guatemala ayudaron a evacuar a los habitantes de las zonas de mayor riesgo.
Reuters/Fabricio Alonzo
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4. 1985 – Colombia: El Nevado del Ruiz hizo erupción dejando unas 25,000 personas muertas

5. 1902 – Martinica: El monte Pelée dejó 36,000 muertos

6. 1883 – Indonesia: El volcán Krakatoa terminó con la vida de 36,000 personas

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7. 1815 – Indonesia: El volcán Tambora hizo erupción dejando 92,000 personas muertas, la mayor cantidad de ellas por inanición.

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