Las erupciones volcánicas más potentes y las más mortales

Las erupciones se miden con un Índice de Explosividad Volcánica, que usa factores como el volumen del material erupcionado, la altura de la columna de erupción y la duración en horas.
Explosividad  La erupción del Volcán del Fuego de Guatemala dejó al menos 62 muertos.  (Foto: Reuters/Luis Echeverria)
(CNN) -

Para hablar de las mayores erupciones volcánicas primero hay que entender una medida llamada el Índice de Explosividad Volcánica (VEI, por sus siglas en inglés).

Se trata de un índice que mide la explosividad relativa de las erupciones volcánicas y se ideó en 1982. En una escala de 0 a 8, cada número representa un aumento 10 veces mayor en el poder explosivo.

El VEI usa varios factores para determinar un número, incluyendo el volumen de la emisión de material, la altura de la columna de erupción y la duración en horas.

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Estas son las mayores erupciones desde 1902 hasta la actualidad de VEI 4 o mayor, según la base de datos de erupción volcánica significativa de NOAA y base de datos del Smithsonian. Esta lista contempla las erupciones de mayor intensidad, no necesariamente corresponden a las más mortales. (Bajo esta lista encontrarás las erupciones con mayor número de fallecidos.)

6 de mayo de 1902 – Soufrière San Vicente en la isla de San Vicente entra en erupción, lo que resulta en alrededor de 1,680 muertes. (VEI 4)

8 de mayo de 1902 - Erupciona Pelée en Martinica, que mata a unas 28,000 personas. (VEI 4)

Lee: La erupción del Volcán de Fuego de Guatemala deja al menos 33 muertos

24 de octubre de 1902 – Santa María en Guatemala entra en erupción, lo que resulta en alrededor de 2,500 muertes. (VEI 6)

6 de junio de 1912 - El volcán Novarupta entra en erupción en Alaska y mata a dos personas. Es la erupción volcánica más grande del siglo XX. (VEI 6)

20 de enero de 1913 – El volcán de Colima en México entra en erupción. El número de muertes es desconocido. (VEI 5)

19 de mayo de 1919 – Kelut en Indonesia entra en erupción, lo que resulta en 5,110 muertes. (VEI 4)

21 de enero de 1951 – El Monte Lamington en Papua Nueva Guinea entra en erupción y mata a casi 3,000 personas. (VEI 4)

17 de marzo de 1963 - estalla el Agung en Indonesia, matando a más de 1,000 personas. (VEI 5)

29 de marzo de 1982 – El Chichonal en México entra en erupción, resultando en 1,879 muertes. (VEI 5)

18 de mayo de 1980 - Erupciona el Monte St. Helens en Washington, matando a 57 personas. (VEI 5)

15 de junio de 1991 - Erupciona el Pinatubo en las Filipinas, matando a unas 350 personas. (VEI 6)

Las 7 más mortales

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés), estos son los más mortales de menor a mayor:

1. 1783 – Islandia: El volcán Laki erupcionó dejando más de 9,000 personas muertas.

2. 1586 – Indonesia: El volcán Kelut dejó 10,000 muertos.

3. 1792 – Japón: El volcán monte Unzen hizo erupción y produjo un tsunami. Por ambos eventos murieron unas 15.000 personas

4. 1985 – Colombia: El Nevado del Ruiz hizo erupción dejando unas 25,000 personas muertas

5. 1902 – Martinica: El monte Pelée dejó 36,000 muertos

6. 1883 – Indonesia: El volcán Krakatoa terminó con la vida de 36,000 personas

7. 1815 – Indonesia: El volcán Tambora hizo erupción dejando 92,000 personas muertas, la mayor cantidad de ellas por inanición.

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